Cocodrilo

Características del cocodrilo
  • Cuanto mide: Longitud cocodrilo marino 4,3 a 5,2m.
  • Cuanto pesa: Variable, desde 400 a 1000 kilos
  • Donde vive: en los Trópicos de Asia, Africa, América y Australia tanto en agua dulce como salada
  • Qué come: son carnívoros, se alimentan de peces, ranas, caracoles, insectos, cangrejos y pequeños mamíferos
  • Cantidad de especies: Están identificados 23 especies de cocodrilos
  • Cómo se reproducen: Ovíparos de fecundación interna
  • Tiempo de gestación: Ponen de 30 a 70 huevos
  • Esperanza de vida: de 70 a 100 años
  • Costumbres: estos reptiles viven en orillas de ríos, pantanos, lagunas , tienden a estar en grupos. Yacen inmóviles  la mayor parte del día.

¿Sabías?

Que los cocodrilos son los animales con respiración pulmonar que más aguantan debajo del agua? Pueden estar hasta dos días!

El cocodrilo es un gran reptil acuático que vive en los trópicos en África, Asia, América y Australia. Los cocodrilos tienden a congregarse en hábitats de agua dulce como ríos, lagos, humedales y algunas veces en aguas salobres (agua que es más salada que el agua dulce, pero no tan salada como el agua de mar).

Algunas especies, particularmente el cocodrilo de agua salada de Australia, el sudeste de Asia y las islas del Pacífico a menudo viven a lo largo de las zonas costeras. También se sabe que los cocodrilos se aventuran mucho más allá del mar. Los cocodrilos son un linaje antiguo y se cree que han cambiado poco desde la época de los dinosaurios.

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Especies de cocodrilos

Hay 23 especies diferentes de cocodrilos que han sido identificadas. Se encuentran en todo el mundo, tanto en agua salada como en agua dulce.

  • American Alligator: Los alligators americanos son reptiles muy grandes con machos de unos 14 pies de largo. Las hembras son bastante más pequeñas a unos 10 pies de largo. Se ha documentado que algunos de ellos crecen incluso más que eso.
  • Cocodrilo del Nilo: Muchas personas están impresionadas con la coloración del cocodrilo del Nilo, que es de color verde oliva. También hay muchos puntos en él que son de color negro oscuro.
  • Cocodrilo de agua salada: El cocodrilo de agua salada es el más grande de todos los reptiles que hay. Cuando consideras qué tan grande son algunos de ellos, este es un estado notable de tener.
  • Cocodrilo americano: El cocodrilo americano es con el que la mayoría de la gente está familiarizada. Este es el tipo de cocodrilo que generalmente se representa en imágenes para libros y publicidad.
  • Caiman negro: Como su nombre lo indica, el caimán negro es de color oscuro. Esto puede variar desde un gris muy oscuro y cubrir varios tonos de negro. Es una criatura de aspecto aterrador para muchas personas y a menudo se acuña como mal debido a los ojos rojos.
  • Cocodrilo cubano: Los colores más brillantes que las características del cocodrilo cubano le otorgan mucha atención. También tienen escamas con una apariencia diferente, como si tuviera pequeños guijarros.
  • Gharial: Una de las características distintivas del Gharial es que tiene un hocico largo y delgado. Tienen dientes muy pequeños con más de 100 de ellos en esa cantidad limitada de espacio.

Alimentación de los cocodrilos

Los cocodrilos son cazadores de emboscadas, esperan que los peces o los animales terrestres se acerquen, luego se apresuran a atacar. Como depredadores de sangre fría, pueden sobrevivir períodos largos sin comida, y rara vez necesitan ir de caza activamente. A pesar de su apariencia lenta, los cocodrilos son los principales depredadores de su entorno y se han observado varias especies atacando y matando tiburones. Los cocodrilos se alimentan principalmente de vertebrados como peces, reptiles y mamíferos, a veces con invertebrados como moluscos y crustáceos, dependiendo de la especie.

Características de los cocodrilos

Los cocodrilos pueden parecer bastante prehistóricos, sin embargo, son los reptiles más avanzados de nuestro tiempo. A diferencia de otros reptiles, tienen un corazón de cuatro cámaras, diafragma y corteza cerebral (una estructura dentro del cerebro de los vertebrados con propiedades estructurales y funcionales distintas).

Los rasgos físicos de un cocodrilo le permiten ser un depredador exitoso. Tienen un cuerpo aerodinámico que les permite nadar más rápido. Los cocodrilos también pliegan los pies a los costados mientras nada, lo que ayuda al cocodrilo a nadar rápido, al disminuir la resistencia al agua.

Los cocodrilos tienen patas palmeadas que, aunque no se utilizan para impulsar al animal a través del agua, le permiten hacer giros rápidos y movimientos repentinos en el agua o iniciar la natación. Los pies palmeados son una ventaja en aguas menos profundas donde los cocodrilos a veces se mueven caminando.

Los cocodrilos son muy rápidos en distancias cortas, incluso fuera del agua. Los cocodrilos tienen mandíbulas extremadamente poderosas capaces de morder con 3.000 libras de presión por pulgada cuadrada y dientes afilados para rasgar la carne, sin embargo, un cocodrilo no puede abrir la boca si se mantiene cerrada. Todos los cocodrilos grandes también tienen garras afiladas y poderosas.

Los cocodrilos tienen un movimiento lateral limitado en el cuello, por lo tanto, la protección de la tierra se puede encontrar al obtener incluso un árbol pequeño entre las mandíbulas de los cocodrilos y uno mismo.

El tamaño varía mucho de una especie a otra, desde el cocodrilo enano hasta el enorme cocodrilo de agua salada. Las especies grandes pueden alcanzar más de 5 o 6 metros de largo y pesar más de 1200 kilogramos (2,640 libras). A pesar de su gran tamaño adulto, los cocodrilos comienzan su vida en alrededor de 20 centímetros de largo. La especie más grande de cocodrilo, también el reptil más grande de la Tierra, es el cocodrilo de agua salada, que se encuentra en el norte de Australia y en todo el sudeste de Asia.

No existe una manera confiable de medir la edad de un cocodrilo, aunque se pueden usar varias técnicas para obtener una estimación razonable. El método más común es medir anillos de crecimiento lamelar en huesos y dientes: cada anillo corresponde a un cambio en la tasa de crecimiento que generalmente ocurre una vez al año entre las estaciones seca y húmeda.

Hábitat y distribución de los cocodrilos

Hay bastantes lugares donde los cocodrilos viven en la naturaleza. Prosperan en áreas que son extremadamente cálidas debido a la forma en que sus cuerpos regulan la temperatura. Esto incluye África, Australia, Asia y partes de los Estados Unidos. Entrarán en el agua para refrescarse y también la beberán.

Pueden pasar largos períodos de tiempo sin agua para consumir. Cuando no pueden encontrar agua, se revolverán en la arena o en el barro para ayudar a refrescar sus cuerpos. Pueden vivir en una variedad de diferentes tipos de agua. Esto incluye lagos, lagunas, ríos, humedales donde hay mucha humedad e incluso muy pequeños charcos de agua que ocurren durante la temporada de lluvias en algunos lugares.

Lo que es interesante es que los cocodrilos también pueden vivir en agua salada. Otros reptiles, incluidos los caimanes, no pueden hacerlo. La razón o esto es que el cocodrilo tiene glándulas de sal en la boca. Esto les permite obtener los nutrientes del agua y absorber la sal que se encuentra en ella. No parece haber una preferencia por ellos en agua dulce o agua salada. Mientras se satisfagan sus necesidades básicas, permanecerán en un área determinada. En cautividad, el agua dulce se usa para su cuidado. Es menos costoso de limpiar y mantener.

Si bien son animales solitarios, no es raro encontrarlos compartiendo la misma área de agua. Sin embargo, tienen su propia proximidad y pueden entrar en contacto entre sí más a menudo de lo que desearían. Hay muchos comportamientos agresivos mostrados por ambos sexos. Cuando la comida es difícil de encontrar o están listos para aparearse, se intensificará.

Es un gran problema cuando los cocodrilos se eliminan de ciertas áreas, en lugar de destruirse. Aunque todas sus necesidades básicas se satisfagan en esa nueva ubicación, tiene que ver con lo que les es familiar. La mayoría de los expertos creen que también tiene algo que ver con el proceso de crianza. Quieren poder aparearse donde están familiarizados y las mujeres quieren tener el mismo lugar para poner huevos como lo hacían antes.

Los humanos continúan infringiendo el hábitat de los cocodrilos en muchas áreas. El concepto de que ambos puedan vivir en armonía no es la realidad. Irónicamente, son los humanos responsables de tal avaricia. Continúan construyendo casas y actividades recreativas en estos lugares.

Sin embargo, cuando aparece un cocodrilo en la puerta de una casa en Florida es noticia. Los titulares tampoco se refieren a que los humanos estén en su hábitat. En cambio, se trata de cuán inseguro es para las personas que viven en esa área. Incluso con algunas formas de conservación en su lugar, estos animales están perdiendo su hábitat natural a un ritmo alarmante. Si bien se adaptan bien en cautiverio, eso no justifica lo que pierden en libertad.

Encontrará numerosas granjas de cocodrilos por donde los entrenadores realizan una variedad de trucos con ellos. A veces esto incluye poner su mano en la boca de estos animales agresivos. A veces las cosas no salen como se planeó con eso tampoco. Hay muchas historias sobre estos entrenadores mordidos e incluso asesinados durante tales eventos.

Hasta pronto!!!

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