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Cigueña [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come ]

febrero 10, 2019

Las cigüeñas siempre han sido consideradas símbolos de buena suerte. Las imágenes de un gran pájaro blanco que lleva a un bebé recién nacido en su pico todavía es conocido a nivel mundial. Una variedad de tipos de cigüeñas viven en todo el mundo. Las cigüeñas tienen picos rectos o curvos, y algunas especies se parecen a los buitres, por su calvicie y el gusto por la carroña.

Características de la cigueña
  • Cuánto mide: Miden entre 100 – 110 cm
  • Cuanto pesa: Pesan entre 2,3 y 3,9 kg
  • Donde vive: Se encuentran por casi todo el mundo; en America, Europa y algunos sectores de Asia y Africa
  • Qué come: Anfibios, moluscos, lombrices, arañas, escorpiones, reptiles como lagartijas, serpientes y ranas, insectos, peces, aves pequeñas, mamíferos, entre otros
  • Cantidad de especies: Hay 19 especies
  • Cómo se reproducen: Las cigüeñas son monógamas y se emparejan de por vida. Ponen 2 – 5 huevos de color blanco calizo que se ponen a intervalos de dos días.
  • Tiempo de gestación: Los huevos eclosionan después de 33 – 34 días de incubación. El período de incubación es compartido entre ambos padres.
  • Esperanza de vida: Tienen una esperanza de vida de entre 20 a 25 años

La fábula de que las cigüeñas traen a los bebés es principalmente de origen holandés y del norte de Alemania, así como también, de la noción de que las cigüeñas que anidan en el techo significan buena suerte, a menudo en forma de felicidad familiar.

Características de las cigüeñas

Hay 19 especies de cigüeñas que habitan en muchas partes del mundo donde el clima es cálido. Las cigüeñas son parte de la familia Ciconiidae, estrechamente relacionadas con flamencos, ibis y garzas. Las cigüeñas tienen patas largas y dedos palmeados ideales para vadear en aguas poco profundas para atrapar peces. Las cigüeñas no son pájaros cantores; solo son capaces de silbar, gruñir y balbucear sus picos. Las cigüeñas construyen nidos enormes en árboles donde ambos padres cuidan a los jóvenes.

Tipos de cigueñas

Cigüeñas tipicas

Las cigüeñas se clasifican en dos grupos principales dependiendo de la forma de su pico. Las cigüeñas típicas son el primer grupo: tienen picos rectos y componen el género mycteriinae. La cigüeña blanca europea, que se encuentra en Europa, el norte de África y Asia, es un ejemplo de una cigüeña típica. Las cigüeñas blancas tienen picos largos, rectos y estrechos, y son quizás las especies más reconocidas de cigüeñas, con su cuerpo blanco y flecos de plumas oscuras en la espalda y las alas. La cigüeña negra vive en Europa, Asia y África y tiene un cuerpo negro, una barriga blanca y un pico recto y rojo.

Cigüeña de madera

Las cigüeñas de madera son el segundo tipo principal de cigüeña. Tienen un pico decurvado, lo que significa que se curva hacia abajo. Cigüeñas de este tipo conforman el género mycteriinae. La cigüeña es la única nativa de América del Norte. Tiene plumas blancas con alas de punta negra y cabeza calva. La cigüeña de pico amarillo de África es otra cigüeña de madera, con plumas blancas, cara roja y pico amarillo brillante.

Cigüeñas carroñeras

Las cigüeñas que pertenecen al género leptoptilos se parecen a los buitres, tanto en apariencia como en apetito. Tienen cabezas y cuellos sin plumas, y no son nada agradables de ver. Su comida favorita es la carroña, comiendo felizmente las sobras de los grandes depredadores. Hay tres miembros de este grupo, el ayudante menor y el mayor y la cigüeña marabú. Las cigüeñas ayudantes viven en India y Asia. La cigüeña de marabú de África es la cigüeña más grande del mundo, que crece hasta 5 pies de altura.

Otras cigüeñas

Las dos variedades de cigüeñas de pico abierto, africanas y asiáticas, pertenecen al género anastomus. Cuando estas cigüeñas cierran su cuenta, queda un hueco, útil para comer caracoles. La cigüeña jabiru pertenece a su propio género del mismo nombre. Es una especie muy rara de cigüeña en peligro de extinción originaria de América Central y del Sur. La cigüeña de cuello negro y la cigüeña de silla de montar pertenecen al género ephippiorhynchus. Estas cigüeñas tienen billetes largos y vueltos hacia arriba.

Reproducción de cigueña blanca

La mayoría de las cigüeñas blancas son monógamas y se emparejan de por vida. Las cigüeñas hembra ponen 2 – 5 huevos de color blanco calizo que se ponen a intervalos de dos días. Los huevos eclosionan después de 33 – 34 días de incubación. El período de incubación es compartido entre ambos padres. Después de la eclosión, ambos padres se turnan para alimentar a los polluelos. Los padres colocan la comida en el borde del nido, pero el agua es proporcionada por regurgitación.

Cuando recién nacen, las cigüeñas blancas jóvenes tienen patas rosáceas y un pequeño pico negro con una punta marrón. Las cigüeñas jóvenes tienen dos capas sucesivas de abajo. En primer lugar, su cuerpo está parcialmente cubierto con plumas cortas y dispersas que son de color blanquecino y se reemplazan después de alrededor de una semana con un blanco esponjoso hacia abajo. Las plumas de vuelo aparecen después de 3 semanas junto con los escapularios negros (plumas de los hombros).

Los polluelos crecen después de aproximadamente 2 meses y generalmente comienzan a reproducirse cuando tienen entre 3 y 5 años de edad. Para estas fechas, el plumaje de las cigüeñas jóvenes es similar al de los adultos. Las cigüeñas blancas pueden vivir más de 30 años.

Mitología de las cigüeñas

La mayoría de estos mitos tienden a referirse a la cigüeña blanca.

  • En el antiguo Egipto, la cigüeña estaba asociada con el ba humano; Tenían el mismo valor fonético. El ba era el carácter individual único de cada ser humano: una cigüeña con una cabeza humana era una imagen del alma ba, que migra infaliblemente a casa cada noche, como la cigüeña, para reunirse con el cuerpo durante la vida después de la muerte.
  • El lema “Aves de una bandada de plumas juntas” se adjunta a la fábula de Aesop del granjero y la cigüeña, que consistía en que su red había atrapado a una grulla que robaban sus campos de grano. La cigüeña en vano rogaba que lo liberara, ya que no era una grulla.
  • La palabra hebrea para cigüeña era equivalente a “madre amable”, y el cuidado de las cigüeñas para sus crías, en sus nidos altamente visibles, hizo de la cigüeña un emblema generalizado del cuidado de los padres. Se observó ampliamente en la historia natural antigua que una pareja de cigüeñas se consumirá con el nido en un incendio, en lugar de volar y abandonarlo.
  • En la mitología griega, Gerana era un Æthiope, el enemigo de Hera, quien la convirtió en una cigüeña, un castigo que Hera también infligió a Antígona, hija de Laomedon de Troya (Ovid, Metamorphoses 6.93). Stork-Gerana intentó secuestrar a su hijo, Mopsus. Esto explicaba, para los griegos, el tema mítico de la guerra entre los pigmeos y las cigüeñas. En la cultura popular occidental, hay una imagen común de una cigüeña que lleva a un bebé envuelto en telas sostenidas en su pico; La cigüeña, en lugar de fugarse con el niño Mopsus, se presenta como la entrega del bebé, una imagen del parto.
  • Se dice que la cigüeña en el folclore es monógama, aunque en realidad esta monogamia es “monogamia en serie”, el vínculo que dura una temporada. Para los primeros cristianos, la cigüeña se convirtió en un emblema de un muy respetado “matrimonio blanco”, es decir, un matrimonio casto. Este simbolismo perduró hasta el siglo XVII, como en el libro emblemático de Henry Peacham, Minerva Britanna (1612).

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