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Mariposa [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come, Fotos]

Características de las mariposas
  • Cuanto mide: De acuerdo a la especie pueden ser de muy variados tamaños. Las mariposas ás grandes pueden llegar a superar los 30 cm. de envergadura
  • Cuanto pesa: Varía de acuerdo a las especies. Pueden pesar desde 0,004 grs. a la más grande que pesa 3 grs.
  • Donde vive: Las mariposas forman parte del ecosistema del mundo y se consideran un gran eslabón de la cadena alimentaria. Viven en variados climas, desde el tropical al antártico
  • Qué come: por lo general se alimentan libando el néctar de las flores. Pero de acuerdo a su alimentación se dividen en: oligófagas, polífagas y manófagas
  • Cantidad de individuos: Ocupa en cantidad de individuos el cuarto lugar en cantidad de especies entre los insectos, aunque muchas especies están en peligro de extinción
  • Cómo se reproducen: Ponen sus huevos sobre plantas, de allí nacen las orugas que se transforman luego en crisálidas y finalmente en mariposas
  • Esperanza de vida: es muy corta, máximo un mes
  • Costumbres: Las mariposas se dividen en diurnas y nocturnas, cada una con sus características diferentes, aunque todas pasan por la metamorfosis, que las convierte de oruga en mariposa

Casi todos pueden reconocer una mariposa que revolotea en un día de verano, volando de flor en flor en su búsqueda de néctar. Estos insectos de alas escamosas son conocidos en todo el mundo, aunque muchos están sufriendo los efectos de la destrucción y pérdida del hábitat. Los hábitats comunes de mariposas están en todas partes, incluido su patio trasero y en cualquier otro lugar que admita a una pequeña población de sus plantas favoritas.

¿Sabías?

Que los colores y dibujos de las alas de las mariposas tanto diurnas como nocturnas ayudan a protegerse de sus depredadores? Muchas de ellas tienen manchas con forma de ojos que confunde a sus enemigos, otras se mimetizan con el follaje y las ramas.

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Características de las mariposas

Las mariposas son hermosos insectos voladores con grandes alas escamosas. Como todos los insectos, tienen seis patas articuladas, 3 partes del cuerpo, un par de antenas, ojos compuestos y un exoesqueleto. Las tres partes del cuerpo son la cabeza, el tórax (el pecho) y el abdomen (el extremo de la cola). El cuerpo de la mariposa está cubierto por pequeños pelos sensoriales. Las cuatro alas y las seis patas de la mariposa están unidas al tórax. El tórax contiene los músculos que hacen que las piernas y las alas se muevan.

Número de especies de mariposas

Todavía se están descubriendo nuevas especies de mariposas, pero los científicos estiman que la cantidad de especies en todo el mundo es de entre 12,000 y 15,000. Las mariposas y polillas de América del Norte estiman que existen aproximadamente 750 especies en los Estados Unidos y Canadá. En comparación, los parientes cercanos de las mariposas, polillas, suman aproximadamente 150,000 a 250,000 en todo el mundo, y alrededor de 11,000 en los Estados Unidos y Canadá.

Hábitat de las mariposas

Se calcula que entre mariposas y polillas existen más de 113.000 especies. Las mariposas viven en todo el mundo excepto el ártico. Casi cualquier lugar con flores productoras de néctar albergará mariposas. Algunas especies viven en los desiertos y se alimentan de las plantas suculentas que crecen en las condiciones más duras. La emperatriz leillia (Asterocampa leillia) y la parpolleta elada (Texola elada) son dos especies que habitan en el desierto. Otros, como los morfos azules (Morpho peleides), viven en densas selvas tropicales, alimentándose de las plantas y árboles en flor. Otros habitan en praderas y praderas templadas, revoloteando de flores silvestres a flores silvestres.

Fuente de comida

El factor más importante en el hábitat de las mariposas es la fuente de alimento de una especie. Las mariposas, como muchas otras criaturas, son específicas del huésped, lo que significa que se alimentan de una o unas pocas plantas específicas. Los adultos a menudo revolotean a muchas plantas, pero las larvas son mucho más específicas. La mariposa monarca (Danaus plexippus), por ejemplo, se alimenta exclusivamente de algodoncillo (Asclepias spp.). El virrey de color similar (Basilarchia archippus) prefiere sauces (Salix spp.) Y álamos (Populus spp.). Los hairstreaks comunes (Strymon melinus) tienen algunos de sus anfitriones favoritos, entre ellos el falso índigo (Amorpha spp.), El lúpulo (Humulus spp.) Y el hibisco (Hibiscus spp.).

Clima

El clima es otro factor importante en el hábitat de las mariposas. Algunas especies pueden permanecer en un área a lo largo de su vida, pero otras son migratorias. Algunas especies del sur migran hacia el norte durante la primavera; estos incluyen dama pintada (Vanessa cardui), algunos patrones (familia Hesperiidae), castaño de Indias común (Junonia coenia) y almirante rojo (Vanessa atalanta). Sin embargo, otras especies migran durante el otoño, incluidas las monarcas, los signos de interrogación (Polygonia interrogationis), las reinas (Danaus gilippus) y las capas de luto (Nymphalis antiopa). Aunque se estudia la migración, particularmente en las monarcas, hay mucho que aprender sobre los patrones migratorios.

Dieta de las mariposas

El néctar es el alimento básico de la dieta de una mariposa. En el mundo de las plantas, el néctar es una recompensa para los animales que actúan como polinizadores, incluidas las mariposas y las abejas. Las plantas con flores producen néctar que los insectos quieren comer y, a cambio, los insectos esparcen el polen de las flores, lo que les permite reproducirse. Mientras que algunos insectos, como las abejas, tienen muchas adaptaciones que les permiten llevar muchas flores, muchas mariposas no lo hacen. De hecho, algunas mariposas no diseminan polen en absoluto, toman el néctar sin ayudar a la planta a cambio. En este sentido, las mariposas pueden ser parásitos.

Es fácil imaginar mariposas como insectos delicados revoloteando de flor en flor en busca de néctar. Su larga probóscide les permite llegar a las flores y recuperar el néctar que se encuentra allí. A primera vista, la probóscide no parece adecuada para consumir ningún otro tipo de alimento. Si bien es cierto que el néctar azucarado es una fuente primaria de energía para las mariposas, tienen muchas otras necesidades dietéticas. Las mariposas necesitan nutrientes y minerales para volar y reproducirse, y muchos de estos no existen en los líquidos dulces producidos por las flores.

Algunas mariposas también comen fruta. Algunas de estas mariposas perforan la piel de la fruta y drenan los jugos desde el interior. Otros beben los jugos de la superficie de la fruta podrida. Las mariposas que prefieren beber de la fruta fresca a veces tienen una probóscide puntiaguda, lo que facilita la perforación de la piel de la fruta.

Obtener suficientes minerales y sal requiere otras fuentes de alimentos, como orina, estiércol y agua estancada. Esta es la razón por la que a menudo se ven muchas mariposas bebiendo agua muy poco profunda y tranquila. Esta agua ha absorbido minerales del suelo debajo de ella, y las mariposas necesitan estos minerales para complementar su dieta. Este comportamiento se llama puddling. A veces, las mariposas vuelan lejos de un charco y regresan a él unos segundos más tarde, lo que puede perturbar el agua y traer más minerales a la superficie. Si no hay agua alrededor, una mariposa puede regurgitar en el suelo y luego beber con la esperanza de recuperar minerales.

Todos estos comportamientos conducen al propósito principal de la vida de una mariposa: la reproducción. Siga leyendo para aprender sobre los rituales de apareamiento y cómo las mariposas macho contribuyen a la capacidad de las hembras para poner huevos.

Comportamiento de las mariposas

Ciclo de vida: de huevo a adulto, las mariposas experimentan una serie de transformaciones físicas conocidas como metamorfosis. Después de aparearse, la hembra hembra pone sus huevos en un alimento de oruga o en una planta “hospedadora”. Los huevos pueden eclosionar en pocos días, o en meses o incluso años, dependiendo de si las condiciones son correctas o no.

Después de la eclosión, una oruga comienza a comer la planta huésped. La oruga arroja su piel varias veces durante esta etapa. A continuación, busca un lugar resguardado, se suspende con hilos de seda y se desplaza por última vez para revelar la piel que se endurecerá para formar la crisálida o pupa. Días, meses o incluso años después, dependiendo de la especie, un adulto alado completamente desarrollado emerge de la crisálida y el ciclo comienza de nuevo.

Mecanismos de defensa: muchas mariposas han desarrollado formas interesantes de defenderse de los depredadores. Un método es el disfraz, o “coloración críptica”, donde la mariposa tiene la capacidad de verse como una hoja o mezclarse con la corteza de un árbol para esconderse de los depredadores. Otro método es la defensa química, donde la mariposa ha evolucionado para tener químicos tóxicos en su cuerpo. Estas especies de mariposas a menudo tienen colores brillantes, y los depredadores han aprendido a lo largo del tiempo a asociar su color brillante con el mal sabor de los químicos.

Amenazas para las mariposas

Las mayores amenazas para las mariposas son el cambio y la pérdida de hábitat debido al desarrollo residencial, comercial y agrícola. El cambio climático también está amenazando a las especies de mariposas. La mariposa de Checkerspot de Edith, que se extiende desde Baja a Canadá a lo largo de la costa oeste, se ha estado moviendo hacia el norte y hacia arriba. Pero para dos subespecies, Bay y Quino, su progreso está bloqueado por los vastos paisajes urbanos de San Francisco y San Diego, respectivamente. Ambas subespecies están ahora en peligro crítico.

Ciclo de vida de las mariposas

Las mariposas y las polillas experimentan una metamorfosis completa en la que pasan por cuatro etapas diferentes de la vida.

  • Huevo: una mariposa comienza su vida como un huevo, a menudo puesta sobre una hoja.
  • Larva: la larva (oruga) sale de un huevo y come hojas o flores casi constantemente. La oruga muda (pierde su vieja piel) muchas veces a medida que crece. La oruga aumentará hasta varios miles de veces en tamaño antes de la crianza.
  • Pupa – Se convierte en una pupa (crisálida); Esta es una etapa de descanso.
  • Adulto – Surge un adulto hermoso y volador. Este adulto continuará el ciclo.