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Ardilla [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come, Fotos]

Características del
  • Cuanto mide: varían de acuerdo a la especie
  • Cuanto pesa:varía de acuerdo a la especie entre 10 grs. y 1,8 Kg.
  • Donde vive: Viven en todos los continentes excepto Australia y la Antártida
  • Qué come: son animales omnívoros, comen insectos, granos, frutos,
  • Cantidad de especies: Existen más de 500 especies de ardillas, aunque una de las más populares es la ardilla roja
  • Cómo se reproducen: son mamíferos vivíparos placentarios
  • Tiempo de gestación: 29 a 65 días
  • Esperanza de vida: entre 3 a 5 años, aunque se sabe de ardillas que han llegado a vivir 10 años
  • Costumbres: Toman los alimentos con las patas delanteras. Construyen los nidos  con dos entradas, una de ellas es salida de emergencia! En invierno hibernan, por lo tanto durante el otoño, verano y la primavera guardan alimento.

 

¿Sabías?

Que si las ardillas encuentran crías abandonadas las adoptan como si fuesen suyas?

Las ardillas son roedores ágiles y de cola larga que se encuentran en todo el mundo. Pertenecen a la familia Sciuridae, que incluye perros de las praderas, ardillas listadas y marmotas. Hay más de 200 especies de ardillas, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), y se clasifican en tres tipos: ardillas de árbol, ardillas de tierra y ardillas voladoras. Estas tres categorías se dividen en muchos tipos de ardillas, como Albinas, Árbol de montaña, Antílope, Moteada, Gris, Roja americana, Douglas, Zorro, Pigmeo, Voladora norteña, Sureña, Gris Arizona, Idaho, Ártica, Albert’s, Franklin , Richardson, Rock, Blanca y negra, entre otras.

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Características de las ardillas

Como hay tantos tipos de ardillas, varían mucho en tamaño. La ardilla más pequeña es la ardilla pigmea africana. Crece de 2.8 a 5 pulgadas (7 a 13 centímetros) de largo y pesa solo 0.35 onzas (10 gramos). La ardilla gigante india es la ardilla más grande conocida del mundo. Crece hasta 36 pulgadas (1 metro) de largo y pesa hasta 4 libras (1.8 kilogramos).

Las ardillas grises, que se encuentran comúnmente en América del Norte, son ardillas de tamaño mediano. Crecen de 15 a 20 pulgadas (38.1 a 50.8 cm) de largo, con sus colas agregando un extra de 6 a 9.5 pulgadas (15.24 a 24.13 cm) a su longitud. Por lo general, pesan alrededor de 1 a 1,5 libras (0,45 a 0,68 kg).

Un grupo de ardillas se conoce como scurry o dray. Son muy territoriales y lucharán hasta la muerte para defender su área. Las ardillas madres son las más crueles cuando defienden a sus bebés.

Algunas ardillas son crepusculares. Esto significa que solo están activos al amanecer y al atardecer.

Hábitat de las ardillas

Las ardillas viven en todos los continentes excepto en Australia y la Antártida, según la BBC. Las ardillas arbóreas suelen vivir en áreas boscosas, ya que prefieren vivir en los árboles. Las ardillas de tierra están a la altura de sus nombres. Cavan madrigueras, un sistema de túneles subterráneos, para vivir. Algunas ardillas también hibernan en madrigueras durante el invierno para mantenerse calientes.

Las ardillas voladoras hacen sus hogares en agujeros de árboles o nidos que se construyen en los recodos de las ramas. Para ir de árbol en árbol o de árbol a tierra, las ardillas voladoras extienden la membrana muscular entre sus piernas y cuerpo y se deslizan en el aire. Pueden deslizarse hasta 160 pies (48 m), haciendo que parezca que pueden volar.

En promedio, las ardillas comen alrededor de una libra de comida por semana. Mucha gente piensa que las ardillas solo comen nueces, pero esto no es verdad. Las ardillas son omnívoras, lo que significa que les gusta comer plantas y carne. Las ardillas comen principalmente hongos, semillas, nueces y frutas, pero también comen huevos, pequeños insectos, orugas, animales pequeños e incluso serpientes jóvenes.

¿Qué comen las ardillas?

Para prepararse para los meses fríos, las ardillas enterrarán sus alimentos. En los meses de invierno tienen una tienda de alimentos que pueden comer cuando escasean los suministros.

Una hembra lleva a sus crías durante un período de gestación de 29 a 65 días, dependiendo del tamaño de la especie; las ardillas más pequeñas tienen períodos de gestación más cortos, de acuerdo con la Web Diversidad Animal de la Universidad de Michigan. Las madres dan a luz de dos a ocho crías a la vez. Los bebés se llaman kits o gatitos y nacen ciegos. Dependen de sus madres por alrededor de dos o tres meses.

Después de siete a ocho semanas, los jóvenes son destetados. Cuando los kits abandonan el nido, no viajan a más de 2 millas de su hogar, según el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Massachusetts. Algunas especies de ardillas tienen camadas nuevas cada pocos meses o tan poco como dos veces al año.

Clasificación / taxonomía de las ardillas

La taxonomía de las ardillas, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), es:

  • Reino Animal
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Rodentia
  • Suborden: Sciuromorpha
  • Familia: Sciuridae
  • Subfamilias: Callosciurinae (ardillas de árbol del sur de Asia), Ratufinae (ardillas de árbol gigantes), Sciurillinae (ardillas sudamericanas de pigmeo), Sciurinae (incluye ardillas voladoras), Xerinae (incluye ardillas de tierra)
  • Géneros y especies: 21 géneros y más de 200 especies, incluyendo Lariscus hosei (Ardilla de cuatro rayas), Exilisciurus whiteheadi (Ardilla tigre enana), Ratufa bicolor (Ardilla gigante negra), Glaucomys sabrinusi (Ardilla voladora del norte) y Tamiasciurus hudsonicus ( Ardilla roja)

Estado de conservación de las ardillas

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Lista Roja de la Naturaleza, estas especies están en peligro: ardilla antílope San Joaquín, ardilla voladora, ardilla voladora Sipora, ardilla voladora Mentawi, ardilla voladora Siberut, ardilla voladora ahumada, ardilla arbusto de Vincent, Baja California ardilla de roca, ardilla de tierra de Idaho, ardilla de tierra Perote, ardilla fraternal y ardilla de Mearns. La ardilla voladora de Namdapha está en peligro crítico.

Puntos importantes sobre las ardillas

  • Las ardillas tienen cuatro dientes en la parte frontal de la boca que crecen constantemente a lo largo de sus vidas. Esto asegura que sus dientes no se desgasten hasta las protuberancias de roer nueces y otros objetos.
  • Estos roedores tienen pequeños cuerpos notables. Por ejemplo, una ardilla tiene pies acolchados que amortigua saltos de hasta 20 pies (6 metros) de largo. Sus ojos están altos en su cabeza y colocados a cada lado de la cabeza para que puedan ver una gran cantidad de su entorno sin tener que voltear la cabeza. También son corredores fantásticos. Las ardillas pueden correr a 20 mph (32 kph).
  • La ardilla gris (Sciurus carolinensis) no es solo gris. Viene en una variedad de colores, como blanco, gris, marrón y negro. Estas pequeñas ardillas son excelentes para plantar árboles. Entierran sus bellotas, pero olvidan dónde las pusieron. Las bellotas olvidadas se convierten en robles.

Principales tipos de ardillas

Ardillas zorro

Las ardillas zorro (Sciurus niger) son ardillas de árbol que habitan en la mitad este de los Estados Unidos. Son llamados así por el color gris rojizo y marrón pálido de su pelaje, que se asemeja a la apariencia de la piel de zorro. Aunque las ardillas arbóreas dependen de los árboles para alimentarse y protegerse de los depredadores, las ardillas zorro pasan una cantidad apreciable de tiempo en el suelo. Pasan más tiempo alimentándose en el suelo en comparación con las especies vecinas de ardillas arbóreas como la ardilla gris del este. Las ardillas zorro incluso pasarán tiempo en campos lejos de cualquier árbol. Estas ardillas prefieren ambientes donde los bosques y los campos abiertos se confinan entre sí.

Ardilla gris oriental

La ardilla gris oriental (Sciurus carolinensis) habita en los estados más occidentales y en la mitad oriental de los Estados Unidos. Son una especie muy adaptable, lo que explica su amplio rango geográfico. Su adaptabilidad les ha permitido habitar y prosperar en parques urbanos y otros desarrollos humanos. Como son ardillas de árbol, pasan la mayor parte de su tiempo en árboles donde comen, duermen y descansan. A menudo viven en áreas con otras especies de ardillas arbóreas como la ardilla zorro. Una manera de diferenciar a la ardilla gris oriental de otras especies de ardillas es por el pelaje gris en la parte superior del cuerpo y la parte inferior blanca. Pesan hasta 1.5 libras, miden entre 18 y 20 pulgadas de largo, y tienen una cola ancha y tupida.

Ardilla de tierra de California

La ardilla terrestre de California (Spermophilus beecheyi) habita en California, Oregón y Washington. Se alimentan por encima del suelo cerca de sus madrigueras, comiendo una dieta de nueces, frutas, raíces y animales pequeños. Es común encontrar esta ardilla que reside en un jardín. Esta ardilla a veces se considera una plaga debido al daño que inflinge en los productos de jardín. Si se ve una ardilla terrestre en el jardín, se la puede identificar como una ardilla terrestre de California por su pelaje marrón y su cola semi-tupida. Sin embargo, hay pocas posibilidades de ver esta ardilla durante la temporada de jardinería de invierno, porque ese es su período de hibernación.

Ardilla voladora del sur y del norte

Varios tipos de ardillas pueden deslizarse largas distancias; estas son las llamadas ardillas voladoras. La ardilla voladora del sur (Glaucomys volans) y la ardilla voladora del norte (Glaucomys sabrinus) son dos especies que se encuentran en los EE. UU. Dos características físicas distintivas de las ardillas voladoras son sus colas planas y el colgajo de piel que conecta sus patas delanteras y traseras. Estas características permiten a las ardillas voladoras deslizarse en el aire por distancias de hasta 150 pies. Se deslizan de árbol en árbol buscando consumir nueces, frutas y pájaros pequeños. La ardilla voladora septentrional se puede encontrar en los estados más septentrionales de los Estados Unidos, mientras que la ardilla voladora meridional se encuentra en la mitad oriental del país.