Saltar al contenido

Lagartija

Características de las lagartijas
  • Cuánto mide: Varían las medidas de acuerdo al tipo de lagartija
  • Cuanto pesa: Variable
  • Donde vive: En Todo el mundo, menos en la Antártida. Aunque prefieren climas templados y tropicales
  • Qué come: Se alimentan la mayoría de insectos como arañas, grillos, cucarachas, moscas, hormigas, termitas, etc. Que logran encontrar en el medio donde viven
  • Cantidad de especies: Existen más de 4000 variedades
  • Cómo se reproducen: A pesar de ser vertebrados la mayoria  de las lagartijas se reproducen por huevos. Mientras que algunas especies son vivíparas
  • Tiempo de gestación: La incubación depende de la especie. Entre 6 a 12 semanas
  • Esperanza de vida: La mayoria entre 5 a 10 años, aunque se sabe que algunas han llegado a 20 años
  • Costumbres: Varían de acuerdo al tipo de lagartija. Una costumbre es ponerse al sol sobre ramas o piedras porque absorven de esa manera la energía necesaria para cazar

¿Sabías?

Que las lagartijas en caso de un ataque pueden desprenderse de su cola? Esa cola se mueve y confunde al depredador. Luego le crecerá otra cola aunque de diferente color y más corta.

Las lagartijas son reptiles, o miembros de la clase Reptilia, y son descendientes de los dinosaurios que una vez gobernaron la Tierra. Habitan todos los continentes, aparte de la Antártida, desde el nivel del mar hasta alturas de 16,500 pies (5000m). Los lagartos viven en diversos ambientes y son los reptiles que se encuentran geográficamente más extendidos. Eso los convierte en el grupo más grande de reptiles con alrededor de 5000 especies. Han caminado por la tierra durante unos 200 millones de años.

También podés leer

Características de las lagartijas

Los reptiles tienen las siguientes características físicas: tienen vertebrados, pulmones y escamas o placas. Son de sangre fría, obteniendo todo su calor del medio ambiente (el sol) que puede ser mortal durante los períodos de frío. ¿Qué podría ser bueno acerca de eso? Bueno, esto permite a los reptiles comer mucho menos de lo que un mamífero del mismo peso podría. En el desierto, por ejemplo, esto podría ser útil en términos de competencia por la comida. Además, como no necesitan tanta energía de los alimentos para calentarse, pueden pasar más tiempo tomando el sol y admirándose. Sin embargo, un control de temperatura pobre significa que necesitan estar activos cuando la temperatura es adecuada y por esta razón la mayoría están activos durante el día.

La mayoría de los lagartos son de cuatro patas, pero algunos tienen solo dos patas e incluso algunos no tienen. Su tamaño varía de 2 a 10 pies de largo. Hay 2 especies que son venenosas, el monstruo gila y el lagarto de cuentas mexicano.

Clasificación de las lagartijas

La clasificación o taxonomía de las lagartijas puede estar sujeta a interpretación y cambio, pero aquí están los principales grupos y familias:

  • Diploglossa: knob-scaled or xenosaurs; glass y American legless lizards
  • Gekkota: geckos, lagartijas ciegas y sin pies
  • Iguania: iguanas, agamas, anoles, chameleons; casquehead, collared, leopard, earless, spiny, tree, wood, side-blotched, neotropical ground and horned lizards
  • Platynota: gila monsters, earless monitors and monitors
  • Scincomorpha: skinks, tegus; spinytail, plated, spectacled, wall, and night lizard

Dieta de las lagartijas

Muchas lagartijas son temibles depredadores, se alimentan de insectos, aves e incluso mamíferos y otros miembros de la familia de los reptiles. El depredador más impresionante sería el dragón de Komodo, que es tanto carroñero como depredador, y puede atrapar cabras e incluso búfalos de agua. Sus dientes están comprimidos con bordes filosos, semejantes a los de los tiburones. El dragón, literalmente, arranca trozos de carne de su gran presa. También posee un cráneo altamente flexible que le permite tragar grandes bocados de carne. El lagarto Caiman come caracoles. Su cráneo rígido y sus dientes duros le proporcionan la potencia para romper conchas. Un pequeño porcentaje (alrededor del 2 por ciento) de especies conocidas de lagartos son principalmente vegetarianos. Las iguanas consumen una gran variedad de material vegetal, especialmente cuando son adultos. La iguana marina de las Islas Galápagos puede ganar el premio vegetariano por sus esfuerzos de buceo profundo para encontrar material vegetal. Algunos eslizones se alimentan de plantas y frutas. Otras especies cambian sus dietas a medida que crecen y con las estaciones para aprovechar el suministro de alimentos disponible.

Características de las lagartijas

Las escaramuzas territoriales son comunes entre los lagartos y varios movimientos corporales indican propiedad territorial o intención agresiva como: cambios de color, inflación corporal, despliegue de papada, aleteo de la mandíbula, agitar la cola y sacudidas de cabeza. A veces, tal comportamiento puede dejar a las lagartijas posturales vulnerables a depredadores vigilantes. Los machos a menudo buscan mantener un buen territorio para el apareamiento. Las hembras también son territoriales en algunas especies.

El lenguaje corporal también es una gran parte de los rituales de apareamiento. Mover la cabeza, agitar la cola, mover la papada, arquear la espalda y bailar puede ser crucial para la comunicación de apareamiento, ya sea aceptando o rechazando compañeros. Otras especies pueden usar secreciones químicas o vocalizaciones para comunicar información de apareamiento. ¡Hay especies de lagartos que no tienen machos! Las hembras producen huevos que no necesitan fertilización. Esto, sin embargo, limita la variedad genética de la especie.

A la mayoría de los padres de las lagartijas no les importa mucho su descendencia. Hay algunas especies que pueden vigilar sus huevos. De lo contrario, aparearse y encontrar un buen lugar para poner huevos se considera un trabajo bien hecho.

Tipos comunes de lagartijas y sus habitats

Iguana común

Desafortunadamente para las lagartijas, la vida en la tierra poblada con humanos no se trata solo de los buenos tiempos. A los centroamericanos les gusta comer las iguanas y piensan que saben bien, llamándolas “pollo de árbol”. En América Central, las iguanas negras se llaman garrobos, y las iguanas verdes se llaman iguanas, por lo que puede encontrar “sopa de garrobo” o “sopa de iguana” en algunos menús. La cola de iguana a la brasa también se puede encontrar. El método común de caza es con tirachinas. Los cazadores a menudo exponen a la presa recién asesinada para que los cazadores la exhiban junto a la carretera, con el fin de atraer a los compradores. Otro lagarto, el uromastyx o lagartija de cola espinosa, se come comúnmente en muchos países del norte de África a través del Medio Oriente y en la India.

Las Iguanas comunes no son malas nadadores. Cuando es atacada, una iguana puede saltar de un árbol o roca al agua para nadar lejos.

Las iguanas marinas viven solo en las Islas Galápagos y se cree que llegaron a las islas flotando desde la parte continental de Sudamérica en escombros. Pueden sumergirse a una profundidad de hasta 50 pies (15 m) bajo el agua para alimentarse de algas. Pueden permanecer bajo el agua por hasta 20 minutos. Para permanecer mucho tiempo en aguas frías, primero tienen que calentar sus cuerpos al sol, reducir la velocidad de sus corazones en el agua y luego volver a calentarse al sol una vez que salen.

Basilisco

Los Basiliscos son excelentes corredores. Cuando están en peligro, estos lagartos comienzan a correr erguidos sobre sus patas traseras. Incluso pueden correr lo suficientemente rápido como para caminar, o correr realmente, sobre el agua. Esto ha hecho que se les conozca como el “Lagarto de Jesucristo”.

Tuatara

El tuatara prácticamente ha permanecido igual durante más de 140 millones de años. El tuatara es un reptil, pero no pertenece a la familia de las lagartijas, es parte de la familia Rhynchocephalia (que se traduce en Beakheads) que apareció hace más de 220 millones de años. Todos los Beakheads, además de la tuatara – 2 especies, se extinguieron hace unos 60 millones de años. Son muy raros, y son animales nocturnos.

Camaleón

Algunos lagartos cambian de color muy rápidamente para adaptarse a su entorno, como el camaleón. Sus colores también se ven afectados por el sol. A menudo, al tomar el sol, los colores de la piel de un lagarto se vuelven brillantes y vibrantes como el Lagarto de collar. Un lagarto frío puede ser oscuro e incoloro.

Los colores distintivos, además de ser simplemente interesantes, como tener una lengua azul, una papada roja brillante o manchas amarillas, pueden ayudar a los lagartos a identificarse e incluso a comunicarse. Los lagartos tienen una vista muy aguda y también usan posturas y gestos en el lenguaje corporal como balancearse la cabeza para comunicarse entre ellos.

Chuckwalla

Chuckwallas son habitantes de las rocas en el suroeste de los Estados Unidos y México. Cuando se ven amenazados, se arrastran por las grietas e inflaman sus cuerpos para que queden bien apretados y nada pueda sacarlos.

Los lagartos tienen un tercer ojo crudo en la parte superior de la cabeza que detecta si es de día o de noche.

Lagartija dragon voladora

Una lagartija dragón voladora evita el peligro abriendo dos grandes alas de piel con forma de alas y deslizándose de árbol en árbol. El lagarto se dirige y frena con su cola. Las aletas grandes están soportadas por nervios alargados que pueden expandirse y retraerse. Las alas son de colores brillantes y por esta razón también se las llama “lagartija mariposa”.

Lagartija dragón barbudo

El dragón barbudo es una de las mascotas de lagartijas más comunes, junto con las iguanas. En general son dóciles.

Geco

El Gecko es el único reptil y lagarto que habla o ladra. Muchas especies son bien conocidas por sus almohadillas especializadas que les permiten escalar superficies lisas y verticales, e incluso cruzar techos interiores con facilidad. Se estima que hay 2.000 especies diferentes de geckos en todo el mundo, y aún existen muchos en existencia. Recientemente se descubrió una especie de geco de 100 millones de años en el Himalaya oriental.

Ágamas Asiático

Los ágamas son lagartos del Viejo Mundo. Hay más de 300 especies diferentes en África, Asia y Australia. Su contraparte en las Américas sería Iguanidae. Algunas ágamas disfrutan del agua y otras prefieren los árboles.

Más Animales interesantes