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Serpiente Cascabel [Características, Qué comen, Dónde viven, Tipos]

enero 26, 2019
Características de la serpiente cascabel
  • Cuánto mide:
  • Cuanto pesa: 1,2 Kilos
  • Donde vive: Continente americano
  • Qué come
  • Cantidad de especies
  • Cómo se reproducen
  • Tiempo de gestación
  • Esperanza de vida
  • Costumbres

¿Sabías que las serpientes Cascabel cuando se sienten amenazadas fingen que están muertas?

Las serpientes de cascabel vienen en diferentes variedades y hay numerosas subespecies y variaciones de color. Sin embargo, una característica que sí tienen en común son los sonajeros articulados en su cola. Las serpientes de cascabel son un grupo de serpientes venenosas, géneros “Crotalus” y “Sistrurus”. Las serpientes de cascabel pertenecen a la clase de serpientes venenosas conocidas comúnmente como “víboras de pozo”.

Hay casi cincuenta especies de serpientes de cascabel, con numerosas subespecies. Las serpientes de cascabel se llaman así por el traqueteo que se encuentra en la punta de sus colas que se usa como dispositivo de advertencia cuando se sienten amenazadas.

CARACTERÍSTICAS DE LA SERPIENTE DE CASCABEL

La serpiente de cascabel más grande es el Diamondback oriental (Crotalus adamanteus) que crece hasta 8 pies (2,4 metros) y pesa de 4 a 10 libras (1,8 a 4,5 kilogramos). La más pequeña es la serpiente de cascabel de cresta (Crotalus willardi) de 12 pulgadas (30.5 centímetros) de largo y un peso de 3 a 4 onzas (85 a 113 gramos). La mayoría de las especies de serpiente de cascabel son de 24 a 48 pulgadas (61 a 122 centímetros) de largo.

Las serpientes de cascabel tienen un sonajero hecho de anillos de queratina entrelazados (el mismo material del que están hechas las uñas). Cuando vibran, los traqueteos crean un sonido que advierte a los grandes animales con pezuñas o depredadores. Otra característica única es el “hoyo” a cada lado de la cabeza, un órgano sensible al calor para localizar presas.

Cada vez que una serpiente de cascabel cambia su piel, se agrega un nuevo segmento de sonajero. Dado que las serpientes de cascabel pueden deshacerse de su piel varias veces al año, dependiendo del suministro de alimentos y las tasas de crecimiento, y dado que el cascabel puede romperse, hay poca verdad en la afirmación de que se puede diferenciar la edad de una serpiente de cascabel viendo el número de cuentas ubicado en su sonajero. Las serpientes de cascabel recién nacidas no tienen sonajeros funcionales. No es hasta después de que se hayan desprendido de su piel por primera vez que ganan una cuenta adicional. La nueva cuenta golpea contra la primera cuenta, conocida como el “botón”, para crear el sonido de traqueteo. Las serpientes adultas pueden perder sus cascabeles de vez en cuando, sin embargo, aparecen más en cada muda. Si el sonajero absorbe suficiente agua en clima húmedo, no hará ruido.

HABITAT DE LA SERPIENTE DE CASCABEL

Las diferentes especies varían en color y comportamiento con su hábitat. Tres ejemplos de diferentes especies de serpiente de cascabel son:

  • Serpiente de cascabel de diamante rojo (Crotalus exsul ruber): la especie de serpiente más grande de San Diego se puede encontrar en los condados de San Bernardino y Riverside hasta Baja California, México. Las serpientes de cascabel de diamante rojo son comunes en áreas con poco desarrollo, especialmente cerca de afloramientos rocosos. La comida consiste en cualquier cosa, desde pequeños lagartos hasta conejos y ardillas.
  • Serpiente de cascabel del sur del Pacífico (Crotalus helleri): también conocida como serpiente de cascabel occidental, esta es la especie más común y puede encontrarse cerca de desarrollos de viviendas, parques e incluso de la playa. El rango de las serpientes de cascabel del Pacífico sur es desde la costa sur de California hasta el noroeste de Baja California, México, y se encuentran comúnmente en las praderas o áreas de matorrales / pastizales de salvia, especialmente cerca de afloramientos rocosos. Al igual que el diamante rojo, la serpiente de cascabel del Pacífico sur se alimenta principalmente de reptiles y mamíferos, así como de aves.
  • Serpiente de cascabel moteada del suroeste (Crotalus mitchelli pyrrhus): esta especie es la menos vista en el sur de California porque tiende a ser tímida y evita las áreas pobladas. Desde las estribaciones de las montañas Cuyamaca hasta los picos y los desiertos hacia el este, su hábitat preferido es el afloramiento rocoso de granito. Pueden extenderse al sur de Nevada, al oeste de Arizona y al norte de Baja California.

CONDUCTA Y DIETA DE LA SERPIENTE DE CASCABEL

Las serpientes de cascabel tienden a cazar al anochecer. Comienzan a moverse y buscan un buen lugar para emboscar a un ratón, una rata, una ardilla de tierra o un conejo. Las serpientes de cascabel entraron y salieron con la lengua, recogiendo las partículas de olor del suelo y pasándolas por un órgano con olor especial en el paladar, llamado “órgano de Jacobson”.

La serpiente de cascabel aguarda hasta que llegue su presa. Incluso en la oscuridad total, su presa será visible para la serpiente. Esto se debe a que las picaduras sensibles al calor en cada lado de la cabeza de la serpiente detectarán el calor de la presa y los nervios transmitirán esta información a la misma área en el cerebro que recibe los impulsos del nervio óptico. Es preciso decir que la serpiente de cascabel puede ver una imagen de calor de su presa y puede golpear en la oscuridad si la presa es incluso un poco más cálida que su fondo. Los colmillos de serpiente de cascabel inyectan veneno en su presa. La especie y el hábitat de la serpiente de cascabel determina qué tan potente es su veneno. Después del golpe, la serpiente mueve su lengua bifurcada hacia adentro y afuera, recogiendo partículas de olor del suelo para ayudarlo a localizar el rastro de la presa moribunda en la oscuridad.

Las serpientes de cascabel se alimentan de roedores y otros animales pequeños, sometiéndolos con una mordedura venenosa en lugar de restringir. El veneno aturde o mata a la presa de serpiente de cascabel típica de inmediato. Una serpiente de cascabel seguirá a una presa que no sucumbirá rápidamente al veneno e intentará escapar. Se sabe especialmente que las serpientes de cascabel golpean a distancias de hasta dos tercios de la longitud de su cuerpo.

Las serpientes de cascabel son una presa para las serpientes de rey, los corredores, los cerdos, los halcones y las águilas. Las serpientes de cascabel también se han cosechado como alimento humano.

REPRODUCCIÓN DE LA SERPIENTE DE CASCABEL

Las serpientes de cascabel no ponen huevos en los nidos. En realidad dan a luz a vivir joven. Este tipo de reproducción se conoce como ovovivípara. Las serpientes de cascabel hembra solo se reproducen una vez cada dos años y llevan los huevos dentro de sus cuerpos durante aproximadamente 90 días. Las serpientes de cascabel jóvenes son casi independientes apenas unos minutos después de nacer y en algunas especies su veneno es más tóxico que el veneno de los adultos. En una o dos semanas, se despojan de su piel y se crea el primer segmento de su sonajero (esto sucede cada vez que se despoja de su piel).

VENENO DE LA SERPIENTE DE CASCABEL

Cuando se produce una mordedura de una serpiente de cascabel, la cantidad de veneno inyectado no se puede medir fácilmente. Los síntomas y la hinchazón pueden aparecer rápidamente, sin embargo, en algunos casos pueden pasar horas antes de que aparezcan los efectos graves.

La atención médica rápida es crítica y, por lo general, el tratamiento requiere antiveneno para bloquear la destrucción del tejido, los efectos nerviosos y los trastornos de la coagulación de la sangre que son comunes con el veneno de la serpiente de cascabel. La mayoría de los expertos médicos recomiendan mantener el área de la picadura por debajo del nivel del corazón. Es importante mantener la calma de la víctima de una mordedura de serpiente para evitar elevar su ritmo cardíaco y acelerar la circulación del veneno dentro del cuerpo.

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