Gato

Al igual que los perros, los gatos se ven muy diferentes de las personas, pero comparten muchas de las características de nuestro cuerpo, como un sistema circulatorio, los pulmones, el tracto digestivo, el sistema nervioso, etc. A continuación encontraras una gran cantidad de información acerca de ellos. No dudes de compartir el articulo en tus redes sociales favoritas.

Características de los gatos

El peso promedio del gato doméstico varía de 2.7 a 4.5 kg (6 a 10 libras), aunque, entre gatos sin raza, no son infrecuentes pesos de hasta 12.7 kg (28 libras). Las longitudes promedio son 71.1 cm (28 pulgadas) para los hombres y 50.8 cm (20 pulgadas) para las mujeres. De acuerdo con un hábito carnívoro, el gato tiene un intestino simple; el intestino delgado es solo aproximadamente tres veces la longitud del cuerpo.

La piel del gato, compuesta de dermis y epidermis, se regenera y combate la infección rápidamente. Diminutos músculos erectores, unidos a los folículos pilosos, permiten que el gato se erice por todas partes. Por lo tanto, aunque el gato es un animal relativamente pequeño, puede asustar a los enemigos al arquear su espalda, erizarse y silbar.

Coordinación y musculatura

Los gatos se encuentran entre los mamíferos carnívoros más altamente especializados. Sus cerebros son grandes y están bien desarrollados. Los gatos son digitígrados; es decir, caminan de puntillas. A diferencia del perro y el caballo, el gato camina o corre moviendo primero las patas delanteras y traseras de un lado, luego las patas delanteras y traseras del otro lado; solo el camello y la jirafa se mueven de manera similar. El cuerpo del gato tiene una gran elasticidad. Debido a que las vértebras de la columna vertebral se mantienen unidas por músculos en lugar de por ligamentos, como en los humanos, el gato puede alargarse o contraerse, curvarse hacia arriba u oscilar a lo largo de la línea vertebral. La construcción de las articulaciones del hombro permite al gato girar la pata delantera en casi cualquier dirección. Los gatos son animales poderosos y están tan bien coordinados que casi siempre caen de pie si se caen o caen.

Dientes

Los dientes del gato se adaptan a tres funciones: apuñalamiento (caninos), anclaje (caninos) y corte (molares). Los gatos no tienen dientes aplastados y por lo tanto no pueden masticar su comida; en cambio, lo cortaron. A excepción de los caninos y molares, los dientes del gato son más o menos inoperantes; la mayoría de los dientes de la mejilla ni siquiera se encuentran cuando la boca está cerrada. La fórmula dental en todos los gatos, para ambos lados de la mandíbula superior e inferior, es incisivos 3/3, colmillos 1/1, premolares 3/2 y molares 1/1. El número total de dientes es 16 en la mandíbula superior y 14 en la inferior. Primario, o leche, número de dientes 24; estos son reemplazados por los dientes permanentes en aproximadamente cinco meses. Cada mitad de la mandíbula está articulada al cráneo por medio de un rodillo transversal que encaja perfectamente en un canal en la parte inferior del cráneo, lo que imposibilita los movimientos de molienda incluso si el gato tiene dientes adecuados para moler.

Garras

Existe un mecanismo notable para retraer las garras del gato cuando no están en uso. La uña se retrae o extiende girando la punta del hueso del dedo del pie, que lleva la uña, sobre la punta del hueso siguiente. La acción que desenvaina las garras también extiende los dedos de los pies extensamente, haciendo que el pie sea más del doble de ancho de lo normal y convirtiéndolo en un arma verdaderamente formidable. Este mecanismo de revestimiento de garras está presente en todas las especies de la familia de los gatos, excepto el guepardo. Aunque no hay terminaciones nerviosas en la uña, los capilares sanguíneos están presentes en la parte interna.

Sentidos

Los gatos generalmente tienen hábitos nocturnos. La retina del ojo de gato se vuelve más sensible a la luz por una capa de guanina, que hace que el ojo brille por la noche bajo una luz intensa. Los propios ojos, grandes con pupilas que se expanden o contraen en meras rendijas de acuerdo con la densidad de la luz, no distinguen claramente los colores. Los gatos tienen un tercer párpado o membrana nictitante, comúnmente llamada haw. Su apariencia se utiliza con frecuencia como un indicador del estado general de salud del gato.

El sentido del olfato del gato, especialmente desarrollado en el adulto, es crucial para su evaluación de los alimentos, de modo que un gato cuyos conductos nasales se obstruyen como resultado de una enfermedad puede parecer que pierde completamente el apetito. Los gatos pueden distinguir el olor de las sustancias nitrogenadas (por ejemplo, peces) especialmente.

El sentido del tacto es agudo en los gatos. Las cejas, los bigotes, los pelos de la mejilla y los finos mechones de pelo en las orejas son extremadamente sensibles a la estimulación vibratoria. Las funciones de los bigotes (vibrisas) se entienden solo parcialmente; sin embargo, se sabe que, si se cortan, el gato queda temporalmente incapacitado. Los dedos de los pies y las patas, así como la punta de la nariz, también son muy sensibles al tacto.

Los gatos también tienen un agudo sentido del oído. Sus oídos contienen casi 30 músculos (en comparación con 6 en humanos); como resultado, pueden girarlos muchas veces más rápido en la dirección de un sonido que un perro. Los oídos de los gatos son receptivos a frecuencias ultrasónicas de hasta 85,000 vibraciones por segundo, excediendo en gran medida la capacidad auditiva de los perros, que registran 35,000 vibraciones por segundo.

Razas de gatos

Hay muchas razas diferentes de gatos, incluidos Abisinia, Himalaya, Maine Coon, Manx, Persa, Scottish Fold y Siamés, por nombrar algunos. La Asociación de Criadores de gatos, que es el registro más grande del mundo de gatos con pedigrí, reconoce alrededor de 40 razas distintas. Los gatos más familiares son el pelo corto doméstico y el pelo largo nacional, que en realidad son mezclas de diferentes razas. Las razas de gatos difieren en apariencia, longitud de pelaje y otras características, pero varían relativamente poco en tamaño. En promedio, solo 5 a 10 libras separan las razas domésticas más pequeñas y más grandes de gatos.

Nutrición

Los gatos deben tener una dieta similar a la de sus parientes silvestres. Están adaptados por naturaleza para ser carnívoros, como lo demuestran su tracto alimentario y su dentición. El gato usa sus caninos para atrapar y matar presas, los molares para cortarlo. La falta de dientes de superficie plana le impide masticar o roer. El gato tiene un intestino corto y su estómago secreta jugos digestivos que actúan principalmente en la carne. Sin embargo, los gatos, como todos los animales carnívoros, ingieren pasto y otras plantas de vez en cuando, y pequeñas cantidades de vegetales pueden servir como laxantes y como removedores de bolas para el pelo.

Como los gatos son los más estrictos de todos los mamíferos carnívoros, prosperan con la carne, pero una dieta de todo tipo de carne no está equilibrada y dará lugar a diversas enfermedades de deficiencia nutricional. Los gatos obtienen nutrientes, incluida la humedad, de toda su presa, de ahí la baja sed de la mayoría de los gatos. Los alimentos secos comerciales para mascotas, que carecen de humedad y están cargados de almidón, son convenientes para el propietario, pero pueden contribuir a muchas de las dolencias felinas más comunes, como la obesidad, las enfermedades del tracto urinario y la diabetes mellitus. El sistema de un carnívoro obligado no está equipado para manejar una alta proporción de carbohidratos en la dieta o para digerir materia de grano (ver nutrición: carnívoros). Por lo tanto, es prudente examinar la lista de ingredientes en alimentos comerciales para gatos, incluidos los alimentos “recetados”, que a menudo contienen ingredientes inapropiados para las especies que no tienen un lugar lógico en la dieta de un gato. Además, no se recomienda mariscos; muchos gatos son alérgicos a él, y puede estar contaminado con productos químicos peligrosos.

Acercarse lo más posible a la dieta natural carnívora alimentando una dieta baja en carbohidratos y basada en carne puede eliminar muchas de las dolencias y enfermedades más comunes, que no solo son dolorosas para los gatos sino también bastante costosas. Los expertos en felinos aconsejan no alimentar nunca a los gatos con alimentos manufacturados totalmente secos, ya que a menudo los gatos los prefieren en la medida en que rechazan otros alimentos más saludables.

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