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Serpientes [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come, Fotos]

Características de las serpientes
  • Cuanto mide: Hay una gran diversidad de tamaños
  • Cuanto pesa: Es muy variable de acuerdo a la especie
  • Donde vive: en todo el planeta menos en los polos
  • Qué come: Son carnívoras. Se alimentan de presas menores que engullen enteras
  • Cantidad de especies: Hay más de 2000 especies
  • Cómo se reproducen: Tienen reproducción sexual,Son ovíparas, aunque algunas especies retienen los huevos hasta que sus crías están formadas.
  • Tiempo de gestación: variable
  • Esperanza de vida: Entre 9 a 40 años
  • Costumbres: Las serpientes son solitarias, se desplazan reptando, toman sol en horas de calor. Durante la época de frío hibernan. HAy especies venenosas y no venenosas.

¿Sabías?

Que en la Europa Medieval una de las penas de muerte era tirar a los condenados a un pozo de serpientes donde morían debido a las mordeduras de las serpientes venenosas?

Las serpientes son algunos de los animales más temidos, junto con las arañas y los ciempiés para muchos. Algunas personas incluso sufren de ophidiophobia, un miedo intenso a las serpientes. Este miedo no es infundado. Nuestros cuerpos han evolucionado para temer a los animales que podrían dañarnos, y algunas serpientes ciertamente pueden ser mortales. Las serpientes son un orden de reptiles que se distinguen por su cuerpo largo y sin extremidades y sus colas alargadas. Hay más de 2,900 especies de serpientes, todas diferentes a su manera y lejos de los temidos devoradores de hombres que podemos ver en la televisión. Muchas serpientes no son venenosas e incluso se mantienen como mascotas. Hoy, vamos a aprender sobre algunos de los tipos más interesantes de serpientes y sus características.

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Características de las serpientes

Las serpientes tienen un cuerpo largo y estrecho con escamas que cubren su piel. Las serpientes no tienen párpados, ni orejas externas ni patas, aunque unas pocas serpientes, como las boas y las pitones tienen patas traseras vestigiales (ocultas) que son diminutos dedos con forma de garras, conocidos como espolones anales, que se usan para agarrar durante el apareamiento. A medida que crecen, las serpientes pierden su vieja piel y la película que cubre sus ojos con regularidad. Al igual que otros reptiles, las serpientes son de sangre fría.

Las serpientes han existido por millones de años. Las serpientes existieron durante los períodos de los dinosaurios. Las serpientes eran reptiles muy modernos en comparación con los dinosaurios. Aparecieron por primera vez durante el período Cretácico superior (hace aproximadamente 146 millones de años), hacia el final del tiempo de los dinosaurios. Así que los dinosaurios tardíos, como Tyrannosaurus Rex y Triceratops, estaban cerca cuando las primeras serpientes evolucionaron. Una dieta de serpientes habría sido de mamíferos de sangre caliente y podrían ver si las presas potenciales eran cálidas o de sangre fría. Como la mayoría o todos los dinosaurios eran de sangre fría, era muy raro que una serpiente les fuera una comida.

Dieta de las serpientes

Todas las serpientes son carnívoras. Las serpientes comen roedores y otros mamíferos, aves, reptiles, peces, anfibios, insectos y huevos. Algunas serpientes (como cobras, víboras y serpientes de cascabel) son venenosas y matan o paralizan a sus presas inyectando veneno a través de colmillos huecos. El veneno de serpientes paraliza el sistema nervioso, causa insuficiencia cardíaca y pulmonar, o causa sangrado interno de la presa.

Algunas serpientes como las boas y las anacondas, matan a sus presas exprimiéndolas hasta la muerte, el apretar no siempre aplasta a sus víctimas sino que más bien evita que respire y lo sofoca. Las serpientes no mastican su comida o incluso la muerden en trozos simplemente se tragan la comida entera.

Después de comer, las serpientes se vuelven inactivas mientras digieren su comida. La digestión es una actividad intensiva, especialmente después del consumo de presas muy grandes. En las especies que se alimentan solo a intervalos irregulares, todo su intestino entra en un estado reducido entre las comidas para conservar energía y el sistema digestivo está “regulado por incremento” hasta su capacidad total dentro de las 48 horas posteriores al consumo de la presa. La digestión implica tanta energía metabólica que, en especies como la serpiente de cascabel mexicana, el aumento de la temperatura corporal se eleva hasta 14 grados centígrados por encima del entorno circundante. Debido a esto, una serpiente perturbada después de comer recientemente a menudo regurgitará a su presa para poder escapar de la amenaza percibida. Sin embargo, cuando no se lo molesta, el proceso digestivo es altamente eficiente, disolviendo y absorbiendo todo menos el pelo y las uñas, que se excretan junto con el desecho de ácido úrico. Se sabe que las serpientes mueren ocasionalmente al tratar de tragar un animal que es demasiado grande. Los fluidos digestivos de las serpientes no pueden digerir la mayor parte de la materia vegetal, que pasa a través del sistema digestivo casi intacta.

Una gran comida mantendrá el hambre de algunas serpientes a raya durante mucho tiempo. Las anacondas y pitones pueden vivir hasta por un año después de comer presas grandes sin tener que encontrar comida. Las serpientes cazan principalmente por la noche.

Hábitat de las serpientes

Las serpientes viven en una variedad de hábitats de tierra y agua. Las más abundantes y más grandes se encuentran en climas tropicales como las selvas tropicales.  Las serpientes se encuentran en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida, donde hace demasiado frío para sobrevivir. Tampoco hay serpientes nativas de Hawai, Islandia, Irlanda o Nueva Zelanda.

Tipos de serpientes

Se sabe que hasta 2900 especies de serpientes se retuercen en todos los rincones de la Tierra, excepto en la Antártida. Para la mayoría, estas muchas serpientes solo podrían significar un caldero de veneno mortal. Pero créalo o no, la mayoría de los tipos de serpientes no son venenosas. Además, las serpientes que poseen veneno lo usan para matar y someter a sus presas y menos comúnmente para la defensa propia.

Elapidae (Elapids)

La familia Elapidae comprende las especies de serpientes más venenosas del mundo. Estas serpientes (élapidos) se encuentran principalmente en las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Una característica característica importante de los elapids son sus colmillos fijos y huecos, que se utilizan para inyectar veneno. Su veneno es neurotóxico, lo que causa un daño severo a los tejidos nerviosos y, por lo tanto, puede ser potencialmente mortal.
Algunas especies de serpientes populares en la familia Elapidae son:

  • Mamba negro
  • Cobra india
  • King Cobra
  • Cape Cobra
  • Mamba verde
  • Cobra egipcia
  • Cobra escupidora roja
  • Cobra Escupidora de Mozambique
  • Taipan interior (la serpiente terrestre más venenosa del mundo)

Viperidae (Vipers)

La importante familia de serpientes venenosas es Viperidae. Las serpientes en esta familia (víboras) son conocidas por sus largos colmillos huecos con bisagras. A diferencia de los elapidos, que tienen colmillos fijos, las víboras tienen colmillos que pueden retraerse y extenderse. Cuando están inactivos, estos colmillos permanecen plegados contra el techo de la boca de la serpiente. Cuando la boca se abre, los colmillos se extienden y entran en una posición de morder. Las víboras comúnmente conocidas incluyen:

  • Copperheads
  • Serpientes de cascabel
  • Mocasín de agua
  • Bushmaster
  • Víbora de Russell
  • Víbora a escala de sierra
  • Templo Viper
  • Gaboon Viper
  • Rhinoceros Viper

Colubridae (Colubrids)

La familia Colubridae comprende serpientes (colúbridos), la mayoría de las cuales no son venenosas o poseen veneno que es demasiado débil para causar daño a la vida humana. Sin embargo, hay algunas excepciones, como el boomslang y la serpiente ramita, cuyas picaduras se han reportado como causantes de muertes. Los Colubrid tienen sus colmillos localizados no en el frente de la boca, sino en ángulo hacia atrás. Por lo tanto, también se observan como serpientes de colmillos posteriores. A diferencia de los elapidos y las víboras, los colmillos de los colúbridos no son huecos, sino que simplemente se ranuran para canalizar el veneno cuando se coloca un bocado. La familia de colúbridos es conocida como la familia más grande de serpientes, algunos ejemplos comunes incluyen:

  • Serpiente escarlata
  • Serpiente de maíz
  • Desert Kingsnake
  • California Kingsnake
  • Coachwhip occidental
  • Rough Green Snake
  • Serpiente de cinta
  • Serpiente de leche roja
  • Kingsnake de bandas grises
  • Rey Ratsnake
  • Serpiente de Rata de Baird
  • Serpiente de rata negra

Boidae

¡Esta familia incluye constrictores no venenosos pero grandes y poderosos, que pueden tragarse a un ciervo adulto aparte de otros animales grandes! Estas serpientes dependen de su fuerza para sofocar a sus presas, a diferencia de las venenosas que usan el veneno como su arma principal. No tienen colmillos sino filas de dientes en sus mandíbulas superior e inferior. Es bastante interesante saber cómo estos grandes reptiles matan a sus presas. Cuando se enrollan alrededor de su presa, parecen apretar cada vez que la presa exhala. Además, también saben cuándo es hora de dejar de trabajar en su “apretón de la muerte”. Los científicos dicen que las serpientes pueden sentir el latido del corazón de su presa y soltarlo cuando se detiene. Algunos ejemplos populares de la familia Boidae incluyen:

  • Anaconda
  • Esmeralda Tree Boa
  • Rosy Boa
  • Serpiente amarilla

Pythonidae

Similar a la familia Boidae, la familia Pythonidae también comprende grandes serpientes no venenosas, que matan a sus presas por constricción. La mayoría de las personas confunde fácilmente entre pitones y boas. Si bien tienen un aspecto similar y tienen casi los mismos hábitos de alimentación, existen ciertas características que los diferencian. Las pitones son reptiles ovíparos o que ponen huevos, mientras que la mayoría de las boas dan a luz a jóvenes vivos (ovovivíparos). La distribución geográfica de las pitones es diferente o menos extensa que la de las boas. Los ejemplos comunes de pitones incluyen:

  • Python reticulado
  • Python birmano
  • The African Rock Python
  • Green Tree Python
  • Python de labios blancos
  • Ball Python
  • Alfombra Python

Hydrophiidae

Hydrophiidae podría ser una subfamilia de Elapidae según algunos taxonomistas. La familia comprende serpientes marinas, que son extremadamente venenosas pero presentan raros encuentros humanos. Su veneno contiene neurotoxinas y micotoxinas y se considera que es más potente que las serpientes terrestres. Esta familia nuevamente podría subdividirse en Hydrophiinae y Laticaudinae. Tenga en cuenta que la asociación de Hydrophiidae a Elapidae es un tema inconcluso. Algunos taxónomos consideran que es una subfamilia de los Elapidae, mientras que otros continúan considerándolo como una especie diferente de serpientes venenosas en conjunto. Ejemplos comunes en esta familia incluyen:

  • Serpiente marina de Belcher
  • Serpiente de mar espinosa
  • Serpiente de mar verde oliva
  • Serpiente marina de cola espinosa
  • Serpiente marina cabeza de tortuga
  • Serpiente de mar con pico
  • Serpiente de mar de vientre amarillo
  • Serpiente de mar con labios amarillos
  • La serpiente marina del Golfo Arábigo