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Catarina [Características, Curiosidades, Fotos]

Las catarinas han sido una fuente de fascinación e intriga para personas de todas las edades desde hace mucho tiempo. Sin embargo, hay mucho más sobre ellas que solo sus cuerpos vistosos y su naturaleza dócil. Las catarinas, también conocidas como mariquitas, vaquitas de san antonio o escarabajo, pertenecen a la familia “Coccinellidae”, que significa “pequeña esfera roja”. Hay alrededor de 5,000 especies de catarinas en el mundo. Estos escarabajos son comúnmente conocidos como Lady Bug en América y en Europa. Los etimólogos, sin embargo, generalmente usan el nombre de Lady Beetles porque en realidad son escarabajos, no insectos.

Características de las catarinas
  • Cuánto miden: 0,5-0,8 cm de largo
  • Cuanto pesa: Los osos más grandes pueden pesar hasta 500 kilogramos (1100 libras)
  • Donde vive: Viven en casi cualquier lugar en donde encuentren alimento, siempre y cuando haya un clima de templado a cálido
  • Qué come:Son depredadores naturales de pequeños insectos a los que les gusta crecer en las plantas y representan una amenaza para las mismas. Comúnmente se alimentan de pulgones, que son pequeños insectos de cuerpo blando, considerados unas de las plagas más destructivas.
  • Tiempo de gestación:Su período de gestación dura de 4 a 7 semanas.
  • Esperanza de vida: La vida promedio de una cataria es de 2 a 3 años

Sabías qué….?

Algunas personas tienen la idea errónea de que la cantidad de manchas presentes en el cuerpo de la mariquita indica su edad y, al contarlas, se puede determinar los años que tiene, pero no es cierto.

Hábitat natural de las catarinas

A las catarinas les gusta vivir en diferentes hábitats, incluidos arbustos, árboles, bosques, praderas, ciudades, suburbios, a lo largo del río y los cultivos. Prefieren áreas con un clima templado a cálido y vegetación densa como prados, malezas y jardines.

Requieren poco para prosperar. Pueden vivir en cualquier lugar donde haya un clima templado a cálido. Las necesidades de su cuerpo son  principalmente solo la humedad para las larvas y los insectos que comen, no necesitan una fuente de agua constante cerca, solo precipitaciones ocasionales o rocío.

Dieta de las catarinas

A menudo se las llama “el mejor amigo del jardinero” porque son depredadores naturales de pequeños insectos a los que les gusta crecer en las plantas y representan una amenaza para las mismas. Comúnmente se alimentan de pulgones, que son pequeños insectos de cuerpo blando, pero las plagas más destructivas de las plantas cultivadas.

Los agricultores las aman porque protegen las plantas al comer plagas, incluso las mariquitas larvas comen pulgones. Su dieta también incluye insectos escamosos, cochinillas, ácaros, etc. Algunas mariquitas se consideran vegetarianas, por ejemplo, la subclase “Epilachninae” o el escarabajo de frijol mexicano, que comen sobre la vegetación. También conocida como una mariquita que come plantas. Algunas de ellas comen hongos, otras comen moho.

Las catarinas adultas tienen la capacidad de consumir miles de áfidos en su vida. La mariquita que come hongos y la mariquita que come hojas, también son ejemplos de las especies de mariquita más comunes.

Características de las catarinas masculinas y femeninas

Estos escarabajos son tan pequeños y tan idénticos que es casi imposible que un laico diga cuál es el macho y cuál la hembra. Si ve a dos catarinas apareandose, recuerde, la que monta encima de la otra es el macho. Las mariquitas femeninas suelen ser un poco más grandes que los machos. A continuación se enumeran algunas diferencias anatómicas entre hombres y mujeres.

Catarina macho

  • Las mariquitas masculinas tienen más estructuras similares a pelos llamadas setas en el último segmento de su abdomen.
  • Poseen grandes bandas prominentes en la parte inferior entre los segmentos.
  • Posee una muesca en el segmento posterior

Catarina hembra

  • Las mariquitas no tienen muchas setas, solo algunas en el último segmento en la parte inferior de su abdomen.
  • No tienen grandes bandas prominentes entre los segmentos.
  • No tienen muesca en el segmento posterior, es redondeado.

Periodo de gestación de las catarinas

Su período de gestación dura de 4 a 7 semanas. El número de descendientes depende del tipo de especie, pero los huevos se ponen generalmente en grupos de 10 a 15 huevos, generalmente de 1 a 2 semanas.

Apareamiento y reproducción de las catarinas

En general, se considera que es el momento de apareamiento alrededor de mayo (hemisferio norte). Las catarinas se reproducen sexualmente. El ritual de cortejo de mariquita exacto no se conoce con precisión. Todos emiten feromonas para ayudar a atraer una pareja adecuada y comenzar el proceso de apareamiento. Tan pronto como el hombre encuentra una pareja adecuada para aparearse, se monta sobre ella por detrás y se agarra fuertemente con sus cuatro patas delanteras.

Este proceso de copulación puede durar hasta dos horas. Las catarinas pueden tener más de una pareja durante el apareamiento. Puede almacenar esperma hasta 3 meses antes de que esté lista para poner huevos. Una mariquita pone sus huevos donde hay un suministro abundante de alimentos, a menudo cerca de colonias de pulgones. Si la disponibilidad de alimentos es insuficiente, colocará los huevos fertilizados y no fertilizados uno al lado del otro, para que las larvas, cuando se incuben, puedan alimentarse de huevos no fertilizados para satisfacer los requerimientos nutricionales inmediatos de su cuerpo.

Especies comunes de catarinas

Con más de 5,000 especies que residen en este planeta, es casi imposible describir cada una de ellas en detalle. Estos lindos escarabajos son pura alegría para los granjeros debido a su innegable beneficio. Vienen en muchos tonos y patrones. Cada especie tiene su propio encanto y coloración distinta, y son verdaderamente uno de los insectos más interesantes. Algunas de las especies principales se analizan brevemente a continuación.

Catarina de las siete manchas

La mariquita de siete puntos o llamada científicamente “septempuncatata coccinella”, es la especie más común y extendida de mariquita. El escarabajo adulto de siete puntos es de 6 a 8 mm de largo. Este escarabajo tiene elytra rojo adornado con siete puntos negros y tiene dos puntos blancos cerca de su cabeza. Tanto las larvas como los adultos son voraces comedores de áfidos.

Catarina de las dos manchas

Adalia bipunctata o ampliamente conocida como la mariquita de dos puntos es un escarabajo carnívoro perteneciente a la familia Coccinellidae. La especie se encuentra comúnmente en Europa occidental y central. Aunque también es nativa de América del Norte, la población de dos escarabajos ha disminuido en muchos estados.

Su nombre científico, bipunctata, significa literalmente 2 manchado en latín (bi “dos”, “punteado” punctata). La forma más familiar de mariquitas de dos puntos es la que tiene dos puntos negros en cada ala en una base roja.

Catarina asiática

La mariquita asiática es una de las especies más variables en el mundo con una gama inusualmente amplia de formas y colores. Científicamente llamada Harmonia axyridis, tiene muchos nombres que incluyen mariquita arlequín, mariquita asiática multicolor, mariquita multivariada, mariquita sureña, japonesa y mariquita de calabaza.

Esta especie es originaria del este de Asia, pero se introdujo artificialmente en América del Norte como control biológico. En América del Norte, los escarabajos asiáticos son conocidos localmente como “escarabajos de Halloween” porque a menudo se encuentran en los hogares durante octubre en un esfuerzo por encontrar refugio contra el frío y para la preparación del invierno.

Significados de los puntos de las catarinas

Algunas personas tienen esta idea errónea de que la cantidad de manchas presentes en el cuerpo de la mariquita indica su edad y, al contarlas, se puede determinar la edad de la mariquita, pero no es cierto.

Aunque estos puntos son parte de su esquema defensivo, el número de puntos tiene su propio significado. De hecho, las manchas y marcas en las catarinas nos ayudan a identificar las diferentes especies. Las que tienen la mayor cantidad de manchas son la mariquita que comen hojas, que pertenecen a la especie del género “Epilancha”, o el escarabajo de frijol mexicano con 28 manchas.