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Hormiga [Características, Curiosidades, Tipos, Dónde vive, Qué come, Fotos]

abril 6, 2019

Este impresionante grupo de animales ha desarrollado cientos de adaptaciones diferentes para sobrevivir en muchos hábitats. Los científicos estiman que hemos descubierto solo un poco más de la mitad de las especies de hormigas en el mundo. Sigue leyendo para aprender sobre la alimentación, las características principales, la reproducción, el comportamiento, el habitat y muchas otras cosas mas de las hormigas.

Características de las Hormigas
  • Cuánto mide: 0,8 mm a 3,7 centímetros
  • Cuanto pesa: aprox 3 mg
  • Donde vive: En todo el mundo. Los únicos lugares sin especies nativas de hormigas son la Antártida, Polinesia, Islandia, Groenlandia y Hawai (pero hay especies invasoras)
  • Qué come: Son omnívoras y se alimentan de materia vegetal y animal. (Néctar de las plantas, otros insectos, frutas y verduras, basura humana y carne de animales)
  • Cantidad de especies: Aprox 20.000
  • Cómo se reproducen: Las hormigas drones se reproducirán con la reina y ella producirá huevos
  • Esperanza de vida: Las obreras de 1 a 3 años, y la reina hasta 30 años

Sabías qué….?

Las hormigas se identifican entre sí mediante el olor, y aquellas que no sean miembros de la colonia serán atacadas. Dentro de la colonia de hormigas habrá con frecuencia “clases” de trabajadores, cada una de las cuales tendrá un trabajo diferente.

Características de las hormigas

Todas las hormigas tienen antenas, que se doblan como codos. Sus cuerpos consisten en una cabeza, un tórax que lleva las alas y el primer segmento abdominal, un metasoma y un gaster. El “alitrunk” (como se conoce en el idioma ingles) es el primer segmento del cuerpo, que está unido a la cabeza. Es seguido por un segmento característicamente estrecho, llamado el pecíolo (metasoma). Finalmente, el gaster es el segmento posterior grande de la hormiga, y generalmente termina con un aguijón.

Hábitat de las hormigas

Las hormigas se pueden encontrar en prácticamente cualquier nicho ecológico y viven en una amplia gama de hábitats. Se pueden encontrar en entornos urbanos, selvas tropicales, bosques caducifolios, desiertos y muchos, muchos más habitats.

Distribución de las hormigas

Al igual que su amplia distribución de hábitats, las hormigas también se pueden encontrar en muchos lugares diferentes. Se reproducen naturalmente en prácticamente toda tierra al rededor del mundo. Los únicos lugares sin especies nativas de hormigas son la Antártida, Polinesia, Islandia, Groenlandia y Hawai. En algunos de estos lugares se han introducido especies invasoras de hormigas.

Dieta de las hormigas

La mayoría de las especies de hormigas son omnívoras y se alimentan de materia vegetal y animal. Muchas hormigas se alimentan del néctar de las plantas, otros insectos (incluidos los que tienen su propio peso), frutas y verduras, basura humana y carne de animales.

Interacción entre las hormigas y los humanos

La interacción entre hormigas y humanos es generalmente bastante negativa. Cuando las hormigas y los humanos se cruzan, frecuentemente ocurren mordeduras y picaduras. Existen varias especies de hormigas invasoras, que representan un problema para la flora y la fauna nativa. Los humanos también representan un peligro para las especies de hormigas nativas, a través del exterminio directo o la actividad indirecta como el desarrollo de la tierra y la contaminación.

Domesticación de las hormigas

Hasta el momento no han domesticado hormigas, ¡pero sí han domesticado pulgones!

¿La hormiga es una buena mascota?

Las granjas de hormigas son un juguete frecuente para los niños, y pueden ser una gran actividad de aprendizaje. No es viable tener hormigas sueltas como mascotas, ya que no pueden ser manipuladas.

Cuidado de las hormigas

Muchos tipos de hormigas son fáciles de cuidar y pueden ser buenas mascotas. Las hormigas deben contar con un hábitat de sustrato para cavar un nido y alimentos adecuados para comer. Esto variará según la especie, pero la alimentación es generalmente más fácil cuando se proporcionan insectos en lugar de otras fuentes de alimentos.

Comportamiento de las hormigas

Muchas especies diferentes de hormigas tienen estructuras sociales muy complejas. Las hormigas se identifican entre sí mediante el olor, y aquellas que no sean miembros de la colonia serán atacadas. Dentro de la colonia de hormigas habrá con frecuencia “clases” de trabajadores, cada una de las cuales tendrá un trabajo diferente.

Las hormigas obreras tienen mandíbulas fuertes y cuerpos grandes para mover los alimentos y proteger el nido. Los drones son machos que se reproducen sexualmente y se aparean con reinas. Las reinas son las únicas hembras capaces de reproducirse, y lo hacen en una escala masiva.

Reproducción de las hormigas

Las hormigas tienen una amplia variedad de estrategias reproductivas. En algunas especies, los drones masculinos entran en un nido y liberan una feromona de apareamiento para que no sean atacados. Estos drones se reproducirán con la reina y la reina producirá huevos. En otras especies, las reinas jóvenes eclosionan y realizan un vuelo de apareamiento con los drones. La reproducción ocurre en el aire, y las reinas ahora embarazadas cavarán un nido y comenzarán su propio hormiguero.

Datos interesantes sobre la hormiga

Con más de 12,500 especies identificadas, y un estimado de 22,000 especies en todo el mundo, hay virtualmente un sinfín de datos sobre las hormigas. Las diferentes especies tienen rasgos que las hacen únicas. Algunos de los rasgos más singulares se encuentran solo en pequeños grupos o especies individuales.

  • Granjas de hongos: hay un grupo completo de hormigas, que consta de 47 especies, que sobreviven al cultivar su propio alimento. Las hormigas cortadoras de hojas recortan segmentos de vegetación fresca y la llevan a sus nidos. ¡Usan esta vegetación para cultivar sus propias granjas de hongos! El hongo se alimenta de las larvas de hormigas, y las hormigas alimentan del hongo y lo mantienen libre de bacterias y microbios. Esta convivencia se llama una relación simbiótica, donde ambas criaturas se benefician.
  • Hormigas protectoras: en otra exhibición de simbiosis, las hormigas acacias trabajan juntas para sobrevivir. Las hormigas usan las espinas huecas del árbol para anidar y se alimentan de la savia del mismo. A cambio del hogar y la comida gratis, las hormigas acacias protegen al árbol de cualquier peligro potencial, como insectos o herbívoros hambrientos. ¡Nada como un enjambre de hormigas enojadas que te obligan a alimentarte de un árbol diferente!
  • Las hormigas como guardaespaldas: hablando de proporcionar detalles de protección, ¡otro grupo de hormigas se asocia con los áfidos en otra relación simbiótica! Estas hormigas siguen y protegen a los pulgones mientras buscan alimento para la savia y, a cambio, los pulgones producen una secreción de néctar altamente nutritiva para las hormigas. Para liberar esta secreción, las hormigas usan sus antenas para acariciar la espalda de los áfidos.
  • ORuga de Ivcaenid: al igual que la relación entre las hormigas y los áfidos, una especie diferente de hormigas recibe un tratamiento preferencial de la oruga de lycaenid. En una situación similar, las hormigas se alimentan de néctar de las secreciones de la oruga y, a cambio, las hormigas protegen a la oruga. Incluso se arremeterán contra la espalda de la oruga para disuadir a las aves de que se aprovechen de ella, ya que las hormigas tienen un sabor desagradable para las aves.