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Tortuga [Características, Tipos, Curiosidades, Qué come, Dónde vive]

marzo 2, 2019

Las tortugas son reptiles del orden Testudines (todas las tortugas son parte del grupo Chelonia), la parte superior de su cuerpo está protegido por un caparazón óseo y cartilaginoso especialmente desarrollado a partir de sus costillas. La parte superior se llama caparazón y la parte inferior se llama plastrón. A continuación encontraran toda la información necesaria acerca de las tortugas:

Características de la tortuga
  • Cuánto mide: La medida de las tortugas depende de su tipo. Varían entre 1.8 – 2.2 m y 6 – 8 cm
  • Cuanto pesa: El peso de las tortugas depende de su tipo. Varían entre 250 – 700 kg y 95 – 160 g
  • Donde vive: El habitat de las tortugas es muy diverso, debajo lo encontraran detallado
  • Qué come: Las tortugas de tierra se alimentan principalmente de frutas y verduras, mientras que las de agua de moluscos, plantas, peces pequeños, insectos, cangrejos, otras tortugas, etc.
  • Cantidad de especies: Se dice que existen aproximadamente 360 especies
  • Cómo se reproducen: Todas las tortugas ponen huevos.
  • Tiempo de gestación: No gestan. Ninguna especie de tortuga nutre a sus crías.
  • Esperanza de vida: Las tortugas terrestres entre unos 50 y 80 años y las marinas entre 80 y 100 años.

El caparazón esta compuesto por escamas que están hechas de queratina (la misma proteína de las que están hechas las uñas y el cuerno de un rinoceronte).

Características y especies de tortugas

Las primeras tortugas se conocieron desde hace aproximadamente 250 millones de años, convirtiéndose en uno de los grupos de reptiles más antiguos y en un grupo mucho más antiguo que las lagartijas y las serpientes. Cerca de 300 especies están vivas hoy. Algunas están altamente en peligro de extinción. Las tortugas, como otros reptiles, son ectotérmicas o de sangre fría, lo que significa que la temperatura de su cuerpo cambia con su entorno.

Las tortugas son capaces de retraer su cabeza y las extremidades dentro de los caparazones para la protección y también para dormir. Las tortugas no tienen dientes, sin embargo, tienen un pico  con dos pequeños orificios en los lados de sus cabezas. Sus fosas nasales están ubicadas cerca de la parte superior de sus cabezas, lo que les permite respirar cerca de la superficie del agua sin tener que levantar las cabezas fuera de la misma.

Las tortugas de estanque tienen patas pequeñas y planas que son palmeadas. Las tortugas más grandes, como las tortugas marinas, tienen aletas grandes y anchas que se utilizan para deslizarse a través de las aguas. Las tortugas de estanque tienen un cuello muy ágil y se pueden doblar en su forma de “S”. Una tortuga marina no puede hacer esto.

  • Las tortugas pasan la mayor parte de su vida en el agua. Están adaptados para la vida acuática, con pies palmeados o aletas y un cuerpo aerodinámico. Las tortugas marinas rara vez salen del océano, excepto para poner huevos en la arena. Las tortugas de agua dulce viven en estanques y lagos, y salen del agua en troncos o rocas para disfrutar del cálido sol.
  • Las tortugas son animales terrestres. Sus pies son redondos y achaparrados, adaptados para caminar sobre tierra. También cavan madrigueras con sus extremidades anteriores fuertes, y se deslizan bajo tierra cuando el sol se calienta demasiado.
  • Las tortugas acuáticas viven en la tierra y en el agua, generalmente en pantanos, estanques, lagos y ríos.

Tamaño de las tortugas

Con tantos tipos diferentes de tortugas, no hay un tamaño promedio. La especie de tortuga marina más grande es la tortuga laúd. Su peso es de 600 a 1.500 libras. (272 a 680 kilogramos) y mide alrededor de 4.5 a 5.25 pies (139 a 160 centímetros) de largo, de acuerdo con la World Wildlife Federation (WWF). La tortuga de Galápagos crece hasta 6 pies (183 cm) de largo y 573 lbs. (260 kg), según el zoológico de san diego. La tortuga de agua dulce más grande de América del Norte es la tortuga cocodrilo. Puede crecer hasta 2,5 pies (80 cm) de largo y pesar hasta 200 libras. (91 kg). La tortuga de caparazón blando gigante Yangtze es la tortuga de caparazón blando más grande. Mide hasta 3,6 pies (1 m) de ancho y pesa hasta 309 libras. (140 kg).

Una de las tortugas más pequeñas es la tortuga del Cabo moteada, según el zoológico de San Diego. Su caparazón es de 3.1 pulgadas (7.9 cm) de largo. Su peso es de aproximadamente 5 onzas (142 gramos).

Caparazón de las tortugas

El caparazón de una tortuga es una caja torácica y parte de su columna vertebral, según la Red de Diversidad Animal (ADW) de la Universidad de Michigan. La parte superior de la concha se llama caparazón y la parte inferior se llama plastrón, según el zoológico de San Diego. La cáscara está formada por unos 60 huesos que están cubiertos por placas llamadas escudos. Los caparazones están hechos de queratina, el mismo material que compone las uñas de los humanos.

Muchas tortugas son capaces de retraer sus cabezas y pies en sus caparazones. Las tortugas se colocan en los dos subórdenes según el método de retracción, según ADW. Los pleurodires tiran de sus cabezas hacia los lados; Los criptodires sacan sus cabezas directamente hacia el caparazón. Las tortugas marinas han perdido la capacidad de retraer sus cabezas.

Habitat de las tortugas

Las tortugas son muy adaptables y se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida. La mayoría de las especies de tortugas se encuentran en el sureste de América del Norte y el sur de Asia. Sólo cinco especies viven en Europa, según los Dres. Foster y Smith, un veterinario con sede en Wisconsin.

Aquí hay algunos ejemplos de diferentes tipos de tortugas y dónde se pueden encontrar:

  • Las tortugas marinas se pueden encontrar en el Triángulo de Coral, un área que incluye las aguas de Indonesia, Malasia, Filipinas y Papua Nueva Guinea; África oriental costera; el arrecife mesoamericano en el caribe; las islas galápagos; y el golfo de california.
  • La tortuga con casco africana es la tortuga más común en África, según Animal Planet. Es un cazador que come aves jóvenes y pequeños mamíferos. Roba el cebo de los anzuelos de los pescadores. También libera un líquido maloliente de las glándulas en sus piernas.
  • Las tortugas con cuello de serpiente de la isla Roti se encuentran solo en la isla Roti, una isla de 62 kilómetros cuadrados (62 km2) en Indonesia, según el zoológico de San Diego.

Hábitos de las tortugas

Las tortugas no son criaturas sociales. Aunque normalmente no les importa si hay otras tortugas a su alrededor, no interactúan ni socializan, de acuerdo con la Enciclopedia Británica. La mayoría de las tortugas están activas durante el día y pasan su tiempo buscando comida.

Las tortugas no son criaturas silenciosas. Algunos suenan como motores eléctricos, otros suenan como eructos humanos y otros ladran como perros. La tortuga de patas rojas de América del Sur se acurruca como un pollo.

Dieta de las tortugas

La mayoría de las tortugas son omnívoras; Comen una variedad de cosas diferentes, dependiendo de su especie. Las tortugas almizcleras comen moluscos, plantas, peces pequeños e insectos. La tortuga cooter es mayoritariamente vegetariana, y la tortuga verde solo come pasto y algas.

La tortuga mordaz de cocodrilo atrae peces con su lengua, que parece un gusano. Mueve la lengua para atraer a un pez hambriento y luego se cierra con su fuerte mandíbula. También come plantas acuáticas, serpientes, ranas, peces, gusanos, almejas, cangrejos y otras tortugas.

Reproducción de las tortugas

Todas las tortugas ponen huevos. Encuentran un lugar en la tierra para poner sus huevos, cavan un nido en la arena o tierra y luego se van. Ninguna especie de tortuga nutre a sus crías. Las tortugas llegan a la edad para aparearse en diferentes momentos. Algunos llegan a la edad tan temprana como algunos años, mientras que otros no alcanzan la madurez sexual hasta que han pasado unos 50 años.

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