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Lagarto [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come, Fotos]

Los lagartos son pequeños reptiles del orden Squamata, que comparten con las serpientes (Ophidians). Son reptiles de sangre fría que tienen colas largas y cuatro patas. Hay alrededor de 2,700 especies de lagartos en nuestro planeta, con solo dos especies venenosas, el lagarto moteado y el monstruo de Gila, ambos de México. Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que, de hecho, muchos lagartos de las familias iguanianas y monitores tienen glándulas productoras de veneno. Ninguno de estos representa un peligro para los humanos, ya que el mismo se introduce lentamente al masticar, en lugar de inyectarse como las serpientes venenosas.

Características de los Lagartos
  • Cuánto mide: Entre unos pocos cm hasta 3 metros
  • Cuanto pesa: Entre 10 g – 68 kg
  • Donde vive: En todo el mundo, salvo en las regiones polares
  • Qué come: Los lagartos típicamente se alimentan de insectos, aves o roedores.
  • Tiempo de incubación: Entre 6 y 12 semanas
  • Esperanza de vida: Entre 10 y 80 años

Sabías qué….?

El primer lagarto conocido fue el Tikiguania estesi, que vivió hace más de doscientos millones de años en el llamado Periodo Triásico. Se han encontrado fósiles de esta criatura en lo que hoy es la India. Curiosamente, esta especie se parecía mucho a una iguana moderna, aunque un poco mas pequeña. Por lo que los paleontólogos pueden decir, el fenotipo esencial de la criatura se mantuvo estable durante millones de años, un evento inusual pero no desconocido. Los caimanes y los tiburones tampoco cambiaron mucho con el tiempo.

Características de los lagartos

Los lagartos tienen aberturas externas para los oídos y párpados móviles que los hacen criaturas muy versátiles. Las especies varían en longitud adulta desde unos pocos centímetros (algunos geckos caribeños) hasta casi tres metros (dragones de Komodo). Los lagartos existen en varios tamaños, colores y formas.

Tienen un aspecto viscoso, pero en realidad están secos. Algunos como el lagarto de cristal no tiene brazos funcionales y, como muchos de ellos, sus colas se romperán como un mecanismo de defensa. Mientras el depredador se come la cola de los lagartos, la lagartija se escapa y eventualmente volverá a crecer. Muchos lagartos también son capaces de regenerar las extremidades perdidas, lo que significa que si pierde una extremidad por un conflicto con un depredador, volverá a crecer al igual que sus colas.

Muchas especies de lagartos cambian de color en respuesta a cambios ambientales o estrés. Uno de los lagartos más conocidos de esta característica es el lagarto camaleón. Estos tienen celdas especiales que se encuentran en capas debajo de sus pieles transparentes. Las capas contienen pigmentos de color que influyen en el color del Camaleón. Otras especies de lagartos capaces de cambiar de color son los Anoles, una familia de lagartos estrechamente relacionados con las iguanas. Estos también cambian de color en respuesta a los alrededores y al estado de ánimo. Hay alrededor de 300 especies de Anoles y todas tienen diferentes colores y transiciones de color. Son lagartos pequeños y comunes que se pueden encontrar en todo el sureste de los Estados Unidos, el Caribe y otras regiones del mundo occidental. Una gran mayoría de ellos lucen una coloración verde, incluida la única especie nativa de América del Norte, la acertadamente denominada anole verde.

La anole verde puede cambiar su color de un verde brillante y frondoso a un color marrón opaco, mientras que la especie marrón cubana solo puede cambiar su color marrón, junto con los patrones en su parte posterior.

Habitat de los lagartos

Los lagartos viven en todo nuestro planeta, excepto en las regiones polares, ya que hace demasiado frío para que sobrevivan. La mayoría viven en árboles. Algunos viven en el suelo. Solo unos pocos viven en el agua como la gran iguana marina. Las lagartijas, como la mayoría de los reptiles, tienen que regular su propia temperatura corporal (tomando sol para calentarse y moviéndose hacia la sombra para enfriarse).

Dieta de los lagartos

Los lagartos típicamente se alimentan de insectos, aves o roedores. Algunas especies son omnívoras o herbívoras. Un ejemplo familiar de un lagarto herbívoro es la iguana, que es incapaz de digerir adecuadamente la proteína animal. La mayoría de los lagartos comen insectos (son insectívoros).

Reproducción de los lagartos

La mayoría de los lagartos ponen huevos, aunque algunas especies son capaces de nacer vivas, como el gusano lento, un lagarto sin patas que se parece a una pequeña serpiente. Estos se reproducen a partir de huevos que la hembra incuba dentro de su cuerpo. El período de incubación es de unos 90 a 100 días. En los lagartos pequeños que ponen huevos, las lagartijas hembras colocan de 8 a 12 huevos de cáscara blanda en un embrague (un conjunto de huevos puestos al mismo tiempo).

Algunos lagartos, como el Dragón de Komodo, cavan un agujero en el suelo y ponen de 20 a 40 huevos. Luego los cubre con tierra. Los huevos eclosionan en unos 7 meses. Las crías comen principalmente insectos y viven en los árboles. Los camaleones ponen huevos blancos, ovalados, de piel dura, que se entierran en arena tibia hasta que eclosionan.

Lagartos como mascotas

Las especies de lagartos que se venden como mascotas incluyen a las iguanas, dragones barbudos, geckos leopardo, tegus y lagartos monitores. En general, los lagartos requieren más mantenimiento que otras mascotas exóticas. Sus heces suelen ser más ofensivas y requieren frecuentes limpiezas de la jaula. Encontrar un veterinario cuya especialidad incluya a los lagartos también es importante.

Algunas especies de lagartos

  • Lagarto de cola espinosa africana
  • Dragon barbudo
  • Iguana azul
  • Lagarto del cuello de frilled
  • Anole verde
  • Iguana verde
  • Lagarto monitor
  • Lagartija de cola espinosa
  • Camaleon

Información adicional sobre los lagartos

Aunque las patas son una de las características que definen a los lagartos en general, de hecho existe un grupo de lagartos sin patas. Han atrofiado las extremidades hasta el punto de inutilidad o han evolucionado para convertirse en extremidades con el tiempo de las especies que solían poseerlas. En apariencia, se parecen mucho a las serpientes, pero no están relacionadas con ninguna especie de ellas. De ahí su clasificación como lagartos. Se pueden encontrar ejemplos de este tipo de lagarto en Asia, África, Australia y América del Norte.

Una de cada cinco especies de lagartos puede extinguirse dentro de los setenta años, según los científicos. Estos investigadores pasaron más de una generación estudiando las poblaciones de los mismos en México y basándose en cambios aparentemente menores de temperatura, más del diez por ciento de esas especies desaparecieron. Usando el mismo modelo, predicen una tasa de extinción aún mayor en todo el mundo antes del año 2100. También hay estudios que indican que si el calentamiento global continúa al mismo ritmo, habrá lagartijas que enfrentarán la extinción en las próximas décadas, el vivíparo lagartos

Lo creas o no, hay un lagarto estrella de Internet. ¿Su nombre? MacGyver. Es un Tegu rojo argentino, nacido en una granja en Florida, todo comenzó cuando alguien publicó un video en Internet sobre su comportamiento amistoso y apariencia exótica, y así su fama creció. ¡Hoy tiene su propio sitio web, cuentas de Facebook y Twitter e incluso su propio canal de YouTube! Como lo sugiere el nombre de su especie, él es de color rojo brillante. Entre otras cosas, es conocido por abrazar a su dueño como a un perro.

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