Reino Animal

El Reino Animal está formado por aproximadamente un millón y medio de especies vivas, ¡pero se cree que todavía hay muchas por descubrir! Podemos decir que el reino animal es un conjunto de seres vivientes que comparten ciertas características que los diferencia de otros. En su mayoría los animales tienen la capacidad de locomoción y tienen reproducción sexuada ( mediante óvulosy espermatozoides).

Qué se incluye en el Reino Animal

Dentro del Reino animal incluye:

* Organismos eucariotas: son el dominio taxonómico más complejo de la clasificación científica de los seres vivos. La distinción del otro dominio, los procariotas, es la presencia de un núcleo celular bien definido aislado del resto de la célula por una membrana;
* organismos heterótrofos: organismo que no es capaz de sintetizar sus propias moléculas orgánicas de forma autónoma a partir de moléculas inorgánicas;
* Organismos multicelulares: organismos que consisten en más de una célula y que tienen células diferenciadas que realizan funciones especializadas.

Origen del Reino Animal

El origen del Reino Animal se remonta a unos 700 mil millones de años. La hipótesis que se cree más probable es que la vida se inició a partir de protozoos unicelulares capaces de vivir en colonias. Al comienzo las células de las colonias eran iguales y cumplían todas las células la misma función, para luego comenzar a diferenciarse y especializarse realizando tareas diferentes, conformando los tejidos y finalmente órganos.

Divisiones del Reino Animal

El reino animal está dividido en 10 subgrupos o filos  diferentes.
El criterio según el cual están ordenados es el grado creciente de complejidad del organismo y la presencia de planos de simetría; En los organismos más simples no hay plan de simetría.
Podemos identificar varios tipos de simetrías:
El primer tipo de simetría en los animales es la simetría radial, es decir, la presencia de un eje central en el organismo por el que pasan los planos infinitos;
Solo más tarde aparece la simetría bilateral, es decir, el cuerpo del animal puede dividirse por un plano: el lado derecho y la parte izquierda del cuerpo, especulares entre sí.
Esto permite que el proceso de cefalización (distinción entre cabeza y cola) no se realice en el animal.
Otro criterio para la clasificación de los animales en el cuerpo del animal es la aparición de una cavidad llamada celoma: en los animales más simples no está presente, sólo que aparece más adelante y tiene la función de aislar los órganos internos.

Clasificación del Reino Animal según su Estructura corporal

Hay diferencias entre los animales vertebrados e invertebrados

  • Invertebrados
    Los animales que no tienen un esqueleto interno se llaman invertebrados.

Dentro de los invertebrados se encuentran : Celentéreos, Gusanos, Moluscos y Equinodermos.

  • Vertebrados
    Los animales que dentro de sus cuerpos poseen la columna vertebral que soporta el esqueleto se llaman  vertebrados.

Dentro de los vertebrados se encuentran : los peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos.

Clasificación de los animales según su nutrición

Los animales constituyen el reino más numeroso de los seres vivos. Los científicos clasifican a los animales en función de lo que comen, de su apariencia, pero, sobre todo, de la forma en que desempeñan funciones vitales.

Heterótrofos

Como las plantas, los animales nacen, se alimentan, crecen, se reproducen y mueren. Pero a diferencia de las plantas, no pueden producir alimentos: se alimentan de otros seres vivos y, por lo tanto, son heterótrofos.

Dependiendo de los alimentos que comen los animales se dividen en tres grupos.

  • Herbívoros

Los herbívoros son animales que solo comen vegetales, como la vaca que pasta la hierba, la jirafa que come las hojas, el gorrión que come las semillas, la abeja y la mariposa que chupan el néctar de las flores.

  • Carnívoros

Los carnívoros son animales que se alimentan solo de otros animales, como leopardos, serpientes, lagartos, águilas, tiburones …

  • Omnívoros

Se llaman animales omnívoros que, como los humanos, alimentan tanto animales como vegetales (cerdos, osos, algunas aves …)

Generalidades del Reino Animal

Entre las generalidades del Reino Animal podemos decir que:

  • Todos los animales están formados por más de una célula. Las células animales poseen un núcleo definido, son eucariotas y del tipo animal.
  • Los animales son heterótrofos (elaboran sus propios alimentos)  y se alimentan de seres vivos ( plantas y animales).
  • Todos los animales cumplen las funciones vitales: Función de nutrición, Función de relacióno interacción y Función de reproducción.
  • Casi todos los animales se pueden desplazar de un lado a otro.
  • La ciencia que estudia a los animales se denomina Zoología.

Funciones esenciales de los animales

Los animales tienen las siguientes funciones esenciales:

Alimentación

La mayoría de los animales ingieren comida. Los animales herbívoros comen plantas, los carnívoros carne y los omnívoros se alimentan tanto de plantas como de animales.

Circulación

Los animales tienen un sistema circulatorio para desplazar sustancias en el interior de sus cuerpos.

Respiración

Todos los animales respiran. La mayoría de los animales respiran por medio de un sistema orgánico para la respiración.

Excreción

La mayoría de los animales poseen un sistema excretor.

Respuesta

Los animales responden a estímulos como luz, sonidos y otros estímulos exteriores.

Movimiento

La mayoría de los animales pueden desplazarce por sus propios medios. Mediante la contracción muscular los animales pueden desplazarce.

Reproducción

La mayoría de los animales se reproducen sexualemente, aunque muchos vertebrados se pueden reproducir asexualmente.