Araña

Características de las arañas
  • Cuanto mide: Varían de acuerdo a la especie
  • Cuanto pesa: Varían de acuerdo a la especie
  • Donde vive: en todo el mundo mens en la Antártida
  • Qué come: Se alimentan de los insectos que quedan presos en sus telarañas , desde moscas, ciempiés , cochinillas hasta pequeñas lagartijas y ranas.
  • Cantidad de especies: Hay miles de especies de arañas en todo el mundo
  • Cómo se reproducen:  Las hembras por lo general no aceptan a los machos. Los machos muchas veces colocan espermatozoides en las redes y luego los transfieren a las hembras. Muchas veces las hembras matan al macho.
  • Tiempo de gestación: son ovíparas. La incubación de los huevos de araña son de unos 10 días
  • Esperanza de vida: Varía mucho según la especie, desde la Viuda negra americana que vivee de 1 a 3 años a las Tarátulas que viven de 15 a 25 años
  • Costumbres: Las arañas pueden vivir en todo tipo de hábitat, todas ellas tejen telas para atrapar su alimento.

¿Sabías?

Que en la bolsa de huevos de una araña puede haber hasta 1000 huevos?

Todas las arañas son depredadoras criaturas de ocho patas que tienen órganos para hilar la seda en la parte posterior de sus cuerpos. Ellas son la parte más grande de la familia Arachnid, un grupo que también incluye escorpiones y garrapatas. Todas las arañas tienen la habilidad de morder con colmillos que se inyectan veneno para matar presas y casi todas son venenosas (incluso si es solo un poco).

Hay alrededor de 40,000 tipos de arañas en el mundo, que viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Y no son novatos: se han encontrado arañas fosilizadas en rocas carboníferas que datan de hace 318 millones de años.

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Anatomía de araña

Las arañas tienen dos segmentos del cuerpo, el abdomen y el cefalotórax. La primera, o parte frontal, es el cefalotórax, que está formado por la fusión de la cabeza y el tórax, según Jo-Anne Nina Sewlal, una arachnologist en la Universidad de las Indias Occidentales en Trinidad. El cefalotórax contiene los ojos, la boca y las piernas.

La boca tiene varias partes. Según los entomólogos de la Universidad de Kentucky, las mandíbulas de la araña, llamadas quelíceros, están provistas de colmillos. Estos apéndices se usan para mantener presas mientras la araña inyecta veneno. Detrás de las mandíbulas están el labio y el labrum, que trabajan juntos para dirigir la comida a la boca de la araña.

Entre los quelíceros y el primer par de patas están los pedipalpos, que parecen patas diminutas pero en realidad son similares a las antenas, y se usan para detectar los objetos que encuentra la araña, dijo Sewlal. Sin embargo, “algunas especies las utilizan en la captura y alimentación de presas, así como en dar forma a sus redes”.

Los pedipalpos también se usan en el apareamiento y son una buena forma de distinguir entre machos y hembras. “Las puntas en los hombres se agrandan ya que se utilizan para transferir esperma a la hembra, mientras que en la hembra, las puntas de los pedipalpos permanecen indiferenciadas”, dijo Sewlal.

La mayoría de las arañas tienen seis u ocho ojos, según la Universidad de Kentucky. Algunas arañas solo pueden ver la diferencia entre la luz y la sombra. Sus ojos se consideran “simples”, ya que no tienen lentes compuestos como algunos insectos.

El abdomen de una araña es el lugar donde se encuentran la mayoría de sus órganos internos importantes, como el sistema reproductivo, los pulmones y el tracto digestivo. También en el abdomen están las hileras, a través de las cuales una araña produce su tela de seda.

Suborden de las arañas

Las arañas se pueden dividir en dos subórdenes: Mesotelae y Opisthothelae, que contiene los infraordenes Mygalomorphae y Araneomorphae.

Mesothelae: “El suborden Mesothelae contiene solo una familia, Liphistiidae”, dijo Sewlal. “Los miembros de esta familia son bastante diferentes de todas las otras arañas”. Explicó que el suborden Mesothelae se llama así porque sus miembros tienen sus hileras ubicadas en el medio del abdomen, en su parte inferior. Según el Museo Australiano, estas son “arañas primitivas”; Las arañas “modernas” tienen hileras hacia la parte posterior de sus abdómenes. También tienen abdómenes segmentados de manera similar a los escorpiones, dijo Sewlal.

Estas arañas pequeñas y livianas residen en el sudeste de Asia, China y Japón. Aunque los científicos pensaban previamente que carecían de glándulas de veneno, una nueva investigación ha demostrado que sí las tienen.

Opisthothelae: estas arañas tienen hileras en la parte posterior del abdomen, dijo Sewlal. Ella ofreció algunos consejos sobre cómo distinguir entre los infraordenes Mygalomorphae y Araneomorphae: Mire la posición de los quelíceros. “Los araneomorfos tienen quelíceros donde las puntas se entrecruzan, mientras que los migalomorfos tienen quelíceros que apuntan hacia abajo como el vampiro típico y se mueven en el plano vertical”. Sus pulmones de libros, los órganos respiratorios llamados así porque sus membranas delgadas se parecen a las páginas de un libro, también son diferentes. “Las arañas migalomorfas también tienen dos pares de pulmones de libros, mientras que las arañas araneomorfas tienen un par de pulmones de libros o no tienen pulmones de libros”.

Aquí hay algunas otras características de los dos infraordenes.

Mygalomorphae: según Arachne.org, estas arañas son generalmente muy desarrolladas y peludas, como las tarántulas. Viven en madrigueras y pueden aprovecharse de criaturas tan grandes como ranas, lagartos y caracoles. Algunas especies construyen redes, pero no es muy común. Aunque la mayoría de las arañas viven durante un máximo de dos años, muchas arañas mygalomorphae pueden vivir hasta 25 años en cautiverio. Este tipo de araña incluye la gran goliath birdeater, que puede crecer hasta 1 pie de longitud corporal, según el Instituto de Conservación.

Araneomorphae: Estas son las arañas más comunes, que representan más del 90 por ciento de todas las especies, de acuerdo con Biology of Spiders. Algunas de las especies más interesantes incluyen la única araña vegetariana conocida, el Bagheera kiplingi, así como la araña más venenosa, la araña errante brasileña. Los científicos han descubierto que la araña necesita inyectar solo 6 microgramos de su veneno para matar a un ratón de 20 gramos (0.7 onzas), y una carga de veneno total es más de 10 veces eso.

Clasificación / taxonomía de las arañas

De acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), la taxonomía de las arañas es:

  • Reino Animal
  • Submarino: Bilateria
  • Infrakingdom: Protostomia
  • Superphylum: Ecdysozoa
  • Filo: Arthropoda
  • Subphylum: Chelicerata
  • Clase: Arachnida
  • Orden: Araneae

Telarañas

La seda de araña está hecha de fuertes hebras de proteína. Es la fibra natural más fuerte conocida, según el zoológico de San Diego. Su resistencia a la tracción, el mayor estrés que un material tolerará antes de romperse, es mayor que el hueso y la mitad de la resistencia del acero.

Según el Museo Smithsonian de Historia Natural, las especies individuales pueden producir hasta siete tipos distintos de seda, cada uno con una función especializada. Algunas arañas usan sus redes para atrapar presas; otros alinean sus madrigueras con eso.

Las arañas se agrupan de acuerdo con el tipo de web que hacen, de acuerdo con el Zoológico de San Diego. Los grupos incluyen arañas de maraña, arañas de tela de araña, arañas de tela de embudo y arañas de tela de vivero.

Según el Museo Australiano, las arañas capturan presas usando una variedad de métodos. Pueden atrapar insectos pequeños en redes pegajosas, amarrarlos con boleadoras pegajosas o usar sus habilidades de detección de vibraciones para perseguir a sus presas. Las tripas de las arañas son demasiado angostas para absorber los sólidos, por lo que liquidan sus alimentos inundándolo con enzimas digestivas y moliéndolo con apéndices cortos.

Mordidas de araña

Aunque todas las arañas pueden morder, la mayoría de ellas no dañan más a un ser humano que una picadura de abeja o una picadura de mosquito. La mayoría de las arañas que muerden la vida son bastante tímidas y atacan solo cuando se sienten amenazadas. De acuerdo con Spider Physiology and Behavior, Volumen 41 (Avances en Fisiología de Insectos), hubo solo alrededor de 100 muertes por picadura de araña durante el siglo XX.

Según Sewlal, los venenos de araña funcionan según uno de dos principios fundamentales: atacan el sistema nervioso con veneno neurotóxico o atacan los tejidos alrededor de la picadura con veneno necrótico. Sewlal explicó que el veneno neurotóxico funciona de dos maneras: sobreestimulando “la producción de los neurotransmisores … que pueden hacer que todo el sistema nervioso se paralice” y bloqueando “los impulsos nerviosos de los músculos.” Esto tiene el efecto de causar la músculos para calambres y se vuelven rígidos. También tiene el efecto de alterar muchas funciones corporales “. El veneno necrótico funciona causando que “el tejido alrededor de la picadura muera”.

Los investigadores están investigando usos novedosos para el veneno de araña, desde una alternativa ecológica (y apta para las abejas) a los pesticidas, hasta tratamientos para la enfermedad de Alzheimer, arritmias cardíacas y derrames cerebrales. Además, la seda de araña tiene muchos usos de ingeniería, desde armadura corporal hasta comunicaciones ópticas.

Aracnofobia o miedo a las arañas

Los humanos siempre han tenido una relación tumultuosa con los bichos de ocho patas. Arachnophobia, o miedo a las arañas, es una de las fobias más comunes. Algunas estadísticas muestran que el 50 por ciento de las mujeres y el 16 por ciento de los hombres tienen esta fobia, según The Wall Street Journal.

Según Mentally Healthy, los biólogos evolutivos conjeturan que un miedo moderno a las arañas puede ser una forma exagerada de una respuesta instintiva que ayudó a los primeros humanos a sobrevivir. Otros estudiosos piensan que el miedo a las arañas comenzó en la Edad Media, cuando las arañas se convirtieron en un chivo expiatorio cultural de las epidemias inexplicables de la época, como la peste.

 

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