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Viuda negra [Características, Curiosidades, Veneno, Fotos]

marzo 17, 2019

La viuda negra, latrodectus mactans, es una de las especies de arañas más conocida a nivel mundial, no solo por que habitan en todos los continentes, sino por que tienen una historia interesante por la que se le da su nombre. La araña que usted probablemente conoce es la viuda negra del sur u occidental, pero son tan solo unas de las muchas especies de viudas existentes. Sigue leyendo para aprender todo sobre estas escalofriantes arañas.

Características de las Viudas Negras
  • Cuánto mide: entre 0.40 y 0.65 cm
  • Cuanto pesa: aproximadamente 1 gramo de peso
  • Donde vive: En todo el mundo menos en la antartida
  • Qué come: Insectos
  • Cantidad de especies: 32
  • Cómo se reproducen: Se reproducen en la tela de la hembra y en ocasiones ella lo canibaliza una vez terminado el coito
  • Tiempo de gestación: 30 días
  • Esperanza de vida: 1 a 3 años

Sabías qué….?

Las viudas negras son venenosas, según se informa, 15 veces más venenosas que una serpiente de cascabel, pero no son tan fatales como los principales medios de comunicación pueden hacerte creer.

Descripción de la araña viuda negra

Si bien las especies varían en apariencia, las arañas viudas son típicamente de color negro u oscuro, con una mancha roja con forma de reloj de arena en su parte trasera. Cada especie es ligeramente diferente en apariencia. Las arañas viudas negras tienen ocho patas y una red bastante caótica.

Hábitat de la araña viuda negra

Las arañas viudas negras son criaturas solitarias y tímidas. Debido a este comportamiento, tienden a tejer telas en áreas oscuras y sin perturbaciones. Con frecuencia se pueden encontrar en hoyos y pilas de madera, debajo de muebles viejos y en espacios de uso poco frecuente como cobertizos, áticos y sótanos.

Distribución de la araña viuda negra

Hay 31 especies conocidas de arañas viudas, y se pueden encontrar diferentes especies en diferentes regiones del mundo. Habitan todos los continentes de la Tierra excepto la Antártida.

Dieta de la araña viuda negra

Las viudas negras se alimentan de varios insectos diferentes. Sus presas más comúnmente capturadas incluyen mosquitos, orugas, saltamontes, moscas y escarabajos. Las viudas tejen telas de seda para capturar a sus presas. Una vez que la red atrapa a su comida, la araña usa su veneno para incapacitarlo y luego los envuelve en un capullo.

Comportamiento de la araña viuda negra

Estas arañas construyen redes, y permanecerán dentro de las mismas durante la mayor parte de sus vidas. Las viudas tienden a colgarse boca abajo en el centro de la red, esperando que la presa quede atrapada en sus hebras de seda. Las arañas macho viajarán a las redes de arañas hembras para aparearse.

Reproducción de la araña viuda negra

Las viudas negras son famosas por canibalizar a sus parejas después de la reproducción. Esto no ocurre a tasas altas en todas las especies de viudas. Cuando se reproducen, los machos frecuentemente elegirán hembras que ya hayan comido para aparearse, evitando así que se conviertan en su cena. Se ha demostrado que las hembras que comen sus contrapartes masculinas aumentan la tasa de supervivencia de sus hijos.

Síntomas de la mordedura de la araña viuda negra

Inicialmente, es probable que el área de la picadura se enrojezca y se vuelva dolorosa. Si bien el daño al tejido en la ubicación de la mordedura es el resultado más común de una mordedura de viuda, el veneno puede causar espasmos musculares que hacen que el tórax y el abdomen de la víctima se lastimen. Otros síntomas más graves pueden incluir:

  • Náusea
  • Respiración dificultosa
  • Fiebre y escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Atoramiento

Su sala de emergencias local está equipada para tratar las picaduras de arañas viudas negras. Si experimenta alguno de estos síntomas graves, diríjase al departamento de emergencias de inmediato. Buscar tratamiento inmediato después de una mordida probablemente lo ayudará a evitar cualquiera de estos problemas graves por completo.

Creencias, supersticiones y fobias sobre la araña viuda negra

Prácticamente todo lo que sabemos sobre las arañas viudas negras se amplifica por la propensión de las personas a vilipendiar a cualquier animal que no sea “lindo”. Incluso el acto que incita a su homónimo, que se alimenta de los machos de la especie, no es tan común como la gente cree. De hecho, la mayoría de las investigaciones realizadas en este hábito se realizaron en hábitats cerrados en los que el hombre no tenía espacio para escapar.

El veneno “mortal” de la viuda negra en realidad solo es dañino en algunos casos. Incluso antes de la creación del antiveneno para las picaduras de viuda negra, la fatalidad solo se produjo en el 5% de los casos. La probabilidad de que una mordedura de viuda negra te mate es muy pequeña, especialmente si recibes tratamiento médico.

Datos interesantes sobre la araña viuda negra

Las viudas negras son famosas por su reloj de arena rojo y la canibalización de sus compañeros. Estos son solo dos de los muchos rasgos interesantes de la viuda negra.

  • Veneno vil: mientras que las viudas negras son venenosas, según se informa, 15 veces más venenosas que una serpiente de cascabel, pero no son tan fatales como los principales medios de comunicación pueden hacerte creer. La mayoría de las personas que son mordidas por arañas viudas negras solo sufren lesiones leves y molestias. Las personas que corren mayor riesgo de ser mordidas son los niños, los ancianos y las personas con un sistema inmunitario debilitado. En cualquier caso, si es mordido por una viuda negra, busque ayuda médica de inmediato.
  • Es una devoradora de hombres. Al contrario de la creencia popular de que todas las arañas viudas negras se dan un festín con sus compañeros después de la reproducción, los investigadores han descubierto que cada especie varía en su comportamiento post-coital. En algunas especies de arañas viudas, los machos escapan la gran mayoría del tiempo, en otras especies, ¡en realidad se dejan canibalizar!
  • Dieta líquida: las viudas negras, junto con muchas otras especies de arañas, hacen girar un capullo de seda alrededor de su presa capturada. Una vez que la comida ha sido empaquetada, la araña lo inyecta con enzimas digestivas, creando una especie de batido de insectos. ¡Este insecto líquido es fácil para que la araña lo absorba!
  • Habitan en lugares aislados: la araña viuda negra prefiere confeccionar su tela en entornos oscuros y protegidos. Estas arañas típicamente pican a los humanos solo cuando han sido directamente perturbadas, pellizcadas o exprimidas. Esto generalmente ocurre cuando la persona está moviendo objetos debajo de los cuales las arañas se esconden, como la leña.

Interacción entre humanos y la viuda negra

Las arañas viudas y los humanos raramente interactúan. Las arañas solo pican a las personas cuando están seriamente amenazadas o atrapadas accidentalmente. Estas interacciones poco frecuentes casi siempre resultan en lesiones menores, aunque estas lesiones conllevan un daño grave al tejido que rodea la mordedura. La atención médica inmediata puede mitigar la cantidad de daño. Las personas que son más susceptibles a la mordedura de una viuda negra son los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Domesticación

Las arañas viudas no han sido domesticadas de ninguna manera.

¿La araña viuda negra es una buena mascota?

Si bien las viudas negras no siempre son mortales, son animales venenosos y no se deben tener como mascotas.