Animales marinos: Cuáles son, características y tipos

Los científicos estiman que alrededor de un millón de especies de animales viven en el océano. Pero la mayoría de ellos, el 95 por ciento, son invertebrados, animales que no tienen columna vertebral, como las medusas y los camarones. El vertebrado más común (un animal con espina dorsal) en la Tierra es el pico de la boca, un pequeño pez oceánico que brilla en la oscuridad y tiene colmillos en forma de agujas.

Algunos de los animales más pequeños de la Tierra se pueden encontrar en el océano. Los animales marinos como el zooplancton son tan pequeños que solo se pueden ver con un microscopio. Los grandes peces nadan a través de estas aguas también, como los grandes tiburones blancos, las mantarrayas y el pez luna del océano.

El animal más grande que jamás haya vivido en la Tierra es un mamífero oceánico llamado la ballena azul. ¡Es tan largo como dos autobuses escolares! Los delfines, marsopas y leones marinos también son mamíferos que habitan en el océano.

El océano está lleno de vida vegetal. La mayoría son algas diminutas llamadas fitoplancton, y estas plantas microscópicas tienen un gran trabajo. A través de la fotosíntesis, producen aproximadamente la mitad del oxígeno que respiran los humanos y otras criaturas terrestres. Las algas más grandes como las algas marinas y las algas marinas también crecen en el océano y proporcionan alimento y refugio para los animales marinos.

Tipos de hábitats acuáticos

La temperatura, la profundidad del océano y la distancia desde la costa determinan los tipos de plantas y animales que viven en una zona del océano. Estas regiones se llaman hábitats.

Los arrecifes de coral son un tipo de hábitat. Cuando mueren pequeños animales llamados pólipos, sus esqueletos se endurecen para que otros pólipos puedan vivir sobre ellos. Luego, esos pólipos mueren y más se mueven. Después de miles de años, esto se convierte en una estructura compleja llamada un arrecife de coral que proporciona alimento y refugio a muchos tipos de animales del océano. De hecho, los arrecifes de corales han sido llamados los bosques tropicales del mar debido a la gran variedad de animales que se encuentran allí. Animales como los caballitos de mar, el pez payaso y las tortugas marinas viven en arrecifes de coral. ¡Y los corales son animales! Cogen la comida del agua con pequeños brazos como tentáculos.

Los bosques de algas marinas que se encuentran a lo largo de las costas del Océano Pacífico y Antártico también proporcionan alimento y refugio para la vida marina. Estas plantas grandes, marrones y gomosas tienen crecimientos huecos con forma de globo en las hojas llamadas neumatocistos que ayudan a que las plantas suban a la superficie. Leones marinos, ballenas, aves costeras y otros animales del océano hacen las comidas de las pequeñas criaturas que se esconden en las hojas.

Otros hábitats oceánicos no están realmente en el océano, como los estuarios. Los estuarios son áreas donde los ríos y los océanos se encuentran y tienen una mezcla de agua salada y agua dulce. Ostras, cangrejos y muchas aves, como las grandes garzas, viven en los estuarios. Los científicos estiman que solo hemos explorado el 95 por ciento del océano. ¡Quizás seas la próxima persona en descubrir una nueva especie de peces o una zanja submarina más profunda!

Tipos de animales marinos

Peces

Los peces tienen huesos y son de sangre fría. (De sangre fría significa que la temperatura de su cuerpo depende de la temperatura del agua que los rodea, a diferencia de los humanos, que tienen una temperatura corporal normal que se mantiene en 37 grados). Ellos respiran el oxígeno del agua a través de las branquias en los lados de sus cuerpos. No pueden respirar aire o vivir fuera del agua. La mayoría de los peces están cubiertos con escamas pequeñas en lugar de piel. Los peces usan aletas y una cola para nadar y nacen de los huevos. Una persona que estudia peces se llama ictióloga.

La mayoría de los peces tienen una parte especial dentro de sus cuerpos llamada vejiga natatoria. El aire dentro de la vejiga nadadora ayuda a los peces a flotar en el agua. El pez puede ajustar la cantidad de aire en su vejiga natatoria. Si quiere nadar más profundo, deja salir un poco de aire y si quiere nadar hacia la superficie, dejará entrar más aire en su vejiga.

Algunos animales que vienen en el mar no son realmente peces. Algunos ejemplos son las sepias (son moluscos, ver más abajo), las medusas (en realidad son plancton) y las estrellas de mar (pertenecen a un grupo llamado “equinodermos”). ¿Puedes pensar en otros animales acuáticos que no tienen las cosas necesarias para ser un pez real?

Mamíferos marinos

Las ballenas, delfines, marsopas, morsas, manatíes, dugongos, focas y nutrias marinas son todos los mamíferos que viven en el océano. Algunos, como las focas y las nutrias marinas, también pueden vivir en tierra, pero pasan la mayor parte del tiempo bajo el agua. Estos animales tienen pulmones, son de sangre caliente, dan a luz bebés vivos (no ponen huevos) y amamantan a sus bebés, pero viven en agua salada en lugar de en tierra seca como la mayoría de los mamíferos. Ya que tienen pulmones, necesitan respirar aire en lugar de simplemente obtener oxígeno del agua como lo hacen los peces y otros animales del océano. Sin embargo, en lugar de respirar aire por la boca o la nariz como lo hacemos nosotros, una ballena o un delfín usa un agujero especial en la parte posterior de su cabeza, llamado agujero de soplado, para obtener aire de la superficie del agua. Luego se sumerge en el agua y nada unos minutos antes de que tenga que volver a respirar. Cuando lo hace, exhala el aire a través del orificio de soplado y luego respira más aire para que pueda volver a sumergirse nuevamente en el agua. Cuando el aire sale del orificio de soplado, generalmente hay un poco de agua que sale con él, haciendo un poco de rocío en la superficie (como la ballena asesina en la imagen). Los mamíferos marinos también tienen algo de pelo o pelo, pero a veces se caen cuando se convierten en adultos.

La mayoría de los tipos de ballenas viven en grupos llamados vainas. Las vainas son algo así como familias. Las ballenas más viejas cuidan de las ballenas más jóvenes, que se llaman terneros. Las ballenas permanecen juntas en sus vainas durante la mayor parte de su vida. La mayoría de los tipos de ballenas viven en algún lugar en el medio del océano para que puedan llegar rápidamente a la superficie, ya que necesitan subir mucho por el aire. Hay dos tipos diferentes de ballenas: las ballenas barbadas y las ballenas dentadas:

Las ballenas Baleen incluyen ballenas jorobadas, ballenas azules y ballenas grises. Se encuentran entre los animales más grandes de la tierra y son más grandes que la mayoría de las ballenas dentadas. De hecho, la ballena azul es el animal más grande del mundo! Las ballenas Baleen tienen placas en forma de peine que cuelgan de su mandíbula superior. Estas placas se llaman barbas y las ballenas las usan para filtrar pequeños trozos de comida del agua. Debido a que solo comen peces pequeños, krill y otras cosas que pueden pasar a través de sus placas, las ballenas no necesitan dientes. Las ballenas de Baleen tienen dos sopladuras.

Las ballenas dentadas incluyen ballenas de esperma, orcas y belugas. Utilizan la ecolocación creando ruidos y escuchando los ecos de sus ruidos para rebotar en un objeto y volver a ellos. ¡Pueden decir cuán lejos están del objeto por cómo suenan los ecos! Esto les ayuda a encontrar su camino y encontrar comida. Las ballenas dentadas comen peces, calamares y otros animales, usando sus dientes para morder y masticar los alimentos. Las orcas también se llaman ballenas asesinas porque son cazadores muy activos. ¡Comen animales grandes como peces y mamíferos marinos como focas u otras clases de ballenas! Los cachalotes se encuentran entre los pocos animales lo suficientemente grandes para atrapar y comer calamares gigantes.

Muchos mamíferos marinos viven en aguas muy frías. Tienen grasa para aislar sus cuerpos y mantenerlos calientes en las frías aguas del océano. La grasa es una capa muy gruesa de grasa entre la piel del animal y los órganos internos. Es muy eficaz para mantener caliente a un animal. ¡La capa de grasa de la ballena gris tiene aproximadamente 10 pulgadas de espesor! Haz este experimento para descubrir qué tan bien funciona la grasa.

Los tiburones

Los tiburones se parecen mucho a los mamíferos marinos, ¡pero en realidad son peces! A diferencia de la mayoría de los peces, los tiburones no tienen huesos. Sus esqueletos están hechos de cartílago en lugar de huesos. El cartílago es lo mismo que hace que tus orejas y la punta de tu nariz tengan su forma y sean un poco flexibles. Aunque no tienen huesos, los tiburones tienen muchas otras similitudes con los peces óseos. Son de sangre fría y respiran a través de las branquias en lugar de a través de los pulmones. Los tiburones tienen branquias a cada lado de sus cabezas. Mientras nadan, el agua pasa sobre las branquias y el oxígeno fluye desde el agua.

Los tiburones tienen varias filas de dientes puntiagudos y mandíbulas poderosas para arrancar grandes trozos de comida, que se tragan enteros. ¡Ni siquiera necesitan masticar su comida! A veces los tiburones pierden dientes, pero cuando lo hacen, los nuevos crecen en su lugar. Los tiburones tienen varias filas de dientes. Comen peces óseos, calamares, mamíferos marinos e incluso tortugas marinas. Tienen un excelente sentido del olfato, lo que les ayuda a encontrar comida. Muchos tiburones comen cerca de la superficie del agua, pero también se sumergirán más profundamente en busca de alimento.

No todos los tiburones son grandes. Algunos solo crecen hasta 7 pulgadas de largo. Sin embargo, la mayoría de los tipos de tiburones crecen a unos 5-7 pies de largo, que es aproximadamente la misma altura que un adulto promedio. No todos los tiburones son peligrosos para los humanos, tampoco. Hay más de 350 tipos de tiburones, pero solo unos 25 de ellos han atacado a humanos. Cuando los tiburones atacan a las personas, probablemente es porque confunden a las personas con focas u otros animales grandes del océano que les gustaría comer. Es difícil para ellos decir qué es lo que hay debajo de la superficie del agua.

Los tiburones bebés se llaman cachorros. Algunos cachorros crecen dentro de sus madres como lo hacen los bebés humanos, pero la mayoría nacen de huevos.

Las rayas están relacionados con los tiburones y también son peces. También tienen cartílago en lugar de huesos. Se ven como peces aplanados con ojos en la parte superior de sus cabezas, branquias debajo de sus cuerpos y una larga cola. A algunos rayos les gusta vivir solos, pero la mayoría de ellos viven en grupos grandes con otros rayos. Algunos tipos de rayos tienen espinas en sus colas que tienen veneno, que usan para aturdir o matar a sus presas. Algunos rayos comen una especie de ballena barbada: filtran pequeños trozos de comida del agua. Como la mayoría de los animales del océano, su tamaño puede variar mucho. Algunos tipos de rayos son pequeños y otros son realmente grandes. ¡Los rayos más grandes son rayos manta y pueden crecer hasta más de 20 pies de ancho!

Moluscos

Los moluscos son animales marinos con cuerpos blandos y sin columna vertebral. Los animales como los moluscos que no tienen espina dorsal se llaman invertebrados. Los animales que tienen una columna vertebral se llaman vertebrados. Hay mucha variedad en la familia de los moluscos. Algunos de ellos tienen una cáscara dura para cubrir y proteger sus cuerpos blandos, pero muchos no lo hacen. ¿Sabías que las almejas y los calamares están relacionados? ¡Ambos son moluscos! A los moluscos con conchas, como las almejas, les gusta vivir en pozas de marea cerca de la costa y los más grandes con cuerpos blandos, como el calamar, viven en las partes profundas del océano. Aquí hay algunas cosas interesantes que debe saber sobre varios moluscos diferentes:

  • Vieira: un animal pequeño que vive entre dos conchas idénticas. Las vieiras, junto con las almejas y las ostras, se llaman bivalvos. Las vieiras viven en el fondo del océano y se mueven abriendo y cerrando rápidamente sus dos conchas con un músculo grueso que funciona como una bisagra para mantener las conchas juntas y permitir que se abran y se cierren. Cuando las conchas se juntan, un poco de agua sale y el animal es impulsado un poco a través del agua. La mayoría de los bivalvos comen plancton y otros pequeños seres vivos, como las algas. Las estrellas de mar y los cangrejos a menudo comen los cuerpos blandos de las vieiras.
  • Concha (por ejemplo: KONK): este molusco se llama gasterópodo y tiene una concha en forma de espiral y un pie suave. Una concha se parece a un caracol y tiene tentáculos para ayudarlo a oler y sentir. Sus ojos sobresalen de su cabeza sobre dos tentáculos más grandes. También tiene un pie con forma de garra que se clava en la arena para impulsarse hacia adelante y una lengua muy áspera para comer cosas que flotan en el agua. Las caracolas se usan para muchas cosas, incluidos los instrumentos musicales (como una bocina), la decoración (son muy bonitas) e incluso los materiales de construcción.

  • Sepia: estas extrañas criaturas tienen la increíble capacidad de cambiar instantáneamente los colores y los patrones de su piel para que se mezclen con el entorno (están relacionados con el pulpo, ¡lo cual también puede hacer esto!). Las sepias, junto con los pulpos y los calamares, se llaman cefalópodos. Son nadadores muy rápidos y tienen múltiples tentáculos o brazos que usan para atrapar y comer su comida. Estos animales comen carne y muchos de ellos usan veneno para matar a sus presas. La sepia, el pulpo y el calamar tienen ocho brazos largos. Para obtener más información sobre la sepia, visite este sitio web y haga clic en “Iniciar interactivo” para conocer la anatomía de una sepia y cómo funciona en su interior. Aquí hay algunos videos de sepia también.
  • Calamar gigante: algunos calamares son pequeños, pero el calamar gigante, como su nombre nos dice, no es pequeño. Esta gran criatura puede alcanzar más de 40 pies de largo y pesar aproximadamente 1 tonelada (2,000 libras), ¡lo que la convierte en una de las más grandes habitantes del océano! Su principal depredador (un animal que lo caza y se lo come) es el cachalote. Sin embargo, un cachalote podría tener que luchar duro si quiere un calamar gigante para una comida, ¡porque generalmente no son mucho más largos que el calamar gigante! Al igual que otros calamares, el calamar gigante tiene ocho brazos y dos tentáculos muy largos con púas afiladas en los extremos, que utiliza para capturar alimentos. Le gusta comer calamares más pequeños y pescar. Los calamares gigantes viven muy lejos en el océano y tienen grandes ojos para ayudarlos a ver.

Vida oceánica

Los océanos cubren más de dos tercios de la superficie terrestre, ¡y son muy profundos! Los peces y otros animales hacen sus hogares en todas las partes diferentes del océano, incluso en el fondo del mar. El océano también está lleno de muchas plantas, que proporcionan alimentos, hogares y protección para los animales del océano. Una persona que estudia la vida del océano se llama bióloga marina.

Las plantas y animales microscópicos llamados plancton son muy importantes en el océano porque se convierten en alimento para muchos animales. Se desplazan junto con las corrientes en el agua y son consumidos por peces, vieiras, anémonas y otros. El krill son pequeñas criaturas que parecen camarones. Comen plancton y son comidos por animales más grandes, como las ballenas y las aves.

Algunas criaturas que viven en el océano utilizan una reacción química especial dentro de sus cuerpos para crear una luz brillante. La luz se llama bioluminiscencia y ocurre cuando ciertos químicos se mezclan, junto con algo de oxígeno del agua, en una parte particular del cuerpo del animal.

Debido a que muchos animales bioluminiscentes viven muy lejos en los océanos donde está muy oscuro (ya que la luz del sol no puede viajar tan lejos a través del agua), las luces hacen que funcione como una luz de noche y les ayudan a ver a dónde van y a encontrarlos. comida así como otras criaturas para aparearse. El rape es un ejemplo de una criatura de aguas profundas que usa bioluminiscencia para encontrar comida. Tiene un “señuelo” brillante que se extiende desde su cabeza y cuelga sobre su boca. Otros peces piensan que el señuelo es comida, pero cuando intentan comerlos, ¡el pez rape se los come a ellos! Aquí hay una foto de un rape.

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