Perro

Aunque los perros se ven muy diferentes de las personas, comparten muchas de las características de nuestro cuerpo. Tienen un corazón y un sistema circulatorio para transportar sangre, pulmones para absorber oxígeno y eliminar el dióxido de carbono del cuerpo, un tracto digestivo para absorber los nutrientes de los alimentos, y así sucesivamente. Sin embargo, son las diferencias entre perros y personas las más interesantes y las que dan a los perros sus características únicas como miembros de la familia.

Características de los perros

Los perros vienen en muchas formas y tamaños. Las razas más pequeñas incluyen las variedades de juguete y miniatura, como Toy Poodle, Papillon, Chihuahua y Shih Tzu. Estos perros generalmente pesan solo 5 a 10 libras (2.3 a 4.5 kilogramos), o incluso menos. Los perros de tamaño mediano, que incluyen a los terriers y spaniels, pesan entre 10 y 50 libras (4,5 a 23 kilogramos). Aún más grandes son los perros perdigueros, pastores y criadores, que a menudo pesan de 65 a 100 libras (30 a 45 kilogramos). Finalmente, las razas gigantes, como Mastiff, Komondor y San bernardo, que pueden acercarse o superar las 200 libras (91 kilogramos). Por supuesto, los tamaños varían dentro de las razas, siendo los machos generalmente más grandes que las hembras. Los perros de raza mixta incluyen todos los rangos de tamaño.

Los perros tienen un metabolismo más alto que las personas. Respiran más rápido, bombean sangre más rápido, maduran más rápido y tienen una temperatura corporal normal más alta. Los perros jóvenes parecen tener incluso más energía que los niños. Sin embargo, este alto metabolismo viene con una vida más corta. Una regla empírica común es que 1 año perruno equivale a aproximadamente 10 a 12 años de persona durante los primeros 2 años, y luego a 4 años de personas (por año por perro) después de eso. La vida real depende de la salud y el tamaño, y las razas pequeñas generalmente viven más tiempo que las más grandes.

Los perros tienen los mismos 5 sentidos que las personas pero en grados muy diferentes. Algunos sentidos están menos desarrollados que en las personas, mientras que otros son extraordinariamente más sensibles.

Visión

Los perros pueden ver el movimiento y la luz mucho mejor que las personas. En la retina del ojo, los perros tienen más de un tipo específico de célula llamada varilla, que es buena para recoger la luz tenue, por lo que tienen una mejor visión nocturna. Una capa reflectante en el ojo del perro, llamada tapetum lucidum, magnifica la luz entrante. Esta capa reflectante presta un brillo característico azul o verdoso a los ojos de los perros cuando la luz (por ejemplo, los faros de los coches que pasan) brilla en ellos durante la noche. Sin embargo, los perros no tienen tanta agudeza visual como las personas, lo que significa que tampoco pueden distinguir los detalles finos. Tampoco pueden diferenciar los colores porque tienen menos células en la retina llamadas conos, que son responsables de la visión del color. Contrariamente a la creencia popular, sin embargo, los perros no son completamente daltónicos.

Una característica única del ojo del perro es la membrana nictitante, que también se llama el tercer párpado. Este párpado adicional es de color rosa blanquecino y se encuentra debajo de los otros párpados en la esquina interior (cerca de la nariz) del ojo. El tercer párpado se extiende cuando es necesario para proteger el globo ocular de los arañazos (por ejemplo, al pasar el cepillo) o en respuesta a la inflamación.

Audición

El canal auditivo del perro es mucho más profundo que el de las personas y crea un mejor embudo para llevar el sonido al tímpano. El perro promedio puede escuchar aproximadamente 4 veces mejor que la persona promedio, incluidos los sonidos a frecuencias más altas que las que puede detectar el oído humano. Los perros también son mejores para distinguir la dirección de un sonido, que es una adaptación útil para la caza. Desafortunadamente, este canal auditivo más profundo predispone a los perros a problemas de oído. La grasa, la cera y la humedad pueden acumularse en el oído y provocar inflamación e infección. Las orejas flojas o el pelo dentro de los oídos limitan aún más la ventilación, empeorando las cosas. Esta es la razón por la cual muchos perros necesitan limpieza preventiva frecuente del oído.

Olor y sabor

Los perros tienen un sentido del olfato extraordinariamente agudo; es aproximadamente un millón de veces más sensible que la de las personas. Pueden detectar olores a niveles extremadamente bajos y pueden distinguir olores que son sutilmente diferentes. Esta es la razón por la cual los perros pueden detectar drogas y explosivos en los aeropuertos, buscar víctimas humanas en los sitios de desastre (incluidas las víctimas en las profundidades del agua) y seguir el rastro de los delincuentes.

Las moléculas de olor se disuelven en la humedad que recubre el interior de la nariz canina. Las señales se envían desde las membranas olfativas en la nariz hasta el centro olfatorio del cerebro, que es 40 veces más grande en perros que en personas. Los perros también tienen un órgano en la parte superior de la boca que les permite “saborear” ciertos olores. Como en las personas, el gusto y el olfato en los perros están estrechamente relacionados. Sin embargo, los perros obtienen mucha más información sobre los alimentos del olfato que del gusto. Los perros tienen solo alrededor de un sexto del número de papilas gustativas que las personas, y su sentido del gusto es bastante pobre.

Alimentación de los perros

Los perros domesticados son en gran parte carnívoros que comen algunos alimentos omnívoros. Los perros salvajes comen una variedad de comida que consiste principalmente de animales de presa. Los animales de presa se componen de carne cruda, huesos crudos, órganos, otros tejidos y materia vegetal digerida. Si bien los perros son carnívoros, consumen una pequeña cantidad de materia vegetal contenida en el estómago y los intestinos de su presa. Los perros han evolucionado durante miles de años para comer este tipo de dieta.

La base de la dieta de su perro debe ser un alimento para perros equilibrado de alta calidad que sea apropiado para la etapa de la vida y el estado de salud de su perro. También puede ofrecer algunos alimentos naturales para proporcionar cierta variedad. Los alimentos naturales incluyen carne cruda fresca de grado humano (por ejemplo, cordero crudo), huesos carnosos crudos y vegetales. Primero debe verificar con su veterinario que los huesos carnosos crudos son adecuados para su perro en particular (por ejemplo, algunos perros con mandíbulas deformadas o enfermedades dentales pueden encontrar difícil masticar los huesos crudos o los perros más viejos pueden tener dificultades).

Razas de perros

A continuación les dejaremos una pequeña lista sobre algunas de las razas de perros mas populares a nivel mundial. No ponemos la totalidad de las mismas ya que son cientos y cientos.

1. Border Collie

Originalmente conocido como el “perro de las ovejas escocesas”, el border collie proviene de la frontera de las tierras altas de Inglaterra y Escocia. Criados para pensar de forma independiente y a grandes distancias de los pastores humanos, tienen la inteligencia de resolución de problemas y un fuerte impulso de trabajo para mantener el control del rebaño. Chaser, el perro que conoce 1,022 juguetes por nombre, es un ejemplo increíble de su raza.

2. Caniche

Más que un simple corte de pelo, los caniches llegan a la lista de las razas de perros más inteligentes. Este perro fue criado originalmente en Alemania para la caza de aves y la recuperación de las mismas del agua.

Su historia hincluye muchas ocupaciones y lugares, desde pastorear ovejas hasta cruzar el campo de batalla para llevar suministros a los heridos hasta las artes escénicas. Estos perros de caza son notables por su naturaleza amorosa, inteligencia entrenable y sentido del humor.

3. Pastor Alemán

El pastor alemán moderno fue estandarizado por el criador Capitán Max von Stephanitz en 1889 con el objetivo de “utilidad e inteligencia”. Cuando Alemania se modernizó y la necesidad de pastorear perros disminuyó, von Stephanitz trabajó con la policía y los clubes de perros para desarrollar un conjunto de pruebas de protección y obediencia conocido como Schutzhund.

4. Golden Retriever

Originalmente proveniente de Escocia, esta popular raza de perros se inició en 1865 a partir de un cachorro amarillo solitario en una camada de retrievers negros ondulados, cruzado con un perro de aguas local por Lord Tweedmouth de Guisachan en Escocia. Este magnífico y amigable perro aún se destaca en la recuperación, así como en la agilidad y la obediencia, y como perros de servicio. Pero su trabajo favorito es ser mascotas de la familia.

5. Doberman Pinscher

El doberman pinscher fue originalmente criado por un recaudador de impuestos alemán para protección en sus rondas. Los dobermans modernos son mucho menos agresivos y hacen maravillosos perros familiares a quienes les encanta jugar y son extremadamente leales.

6. Shetland Sheepdog

El perro pastor de Shetland puede parecerse a un collie en miniatura, pero comenzaron como una variante local del perro pastor islandés encontrado en las Islas Shetland. Estos perros pequeños fueron cruzados con collies para crear esta raza única. Juguetón y enérgico, el sheltie está en casa trabajando o en la granja luciendo su agilidad y obediencia.

7. Labrador Retriever

La raza de perro más popular en los Estados Unidos, el labrador retriever, lleva el nombre de las aguas frías de Terranova, donde fueron criados por primera vez. Un abrigo corto y grueso, pies palmeados y una cola gruesa ayudan a este perro inteligente a nadar largas distancias en agua fría.

Además de su destreza de caza, los labradores son los favoritos para el rescate en el agua, el trabajo de terapia y el entrenamiento de perros de asistencia. Los laboratorios se destacan en el deporte canino del salto de muelle.

8. Papillon

El papillon se llama así por sus elegantes orejas de plumas. ¡El retrato real muestra pequeños spaniels que se asemejan al papillon desde el siglo XVI! Esta raza toy es activa, amistosa y altamente entrenable, la más inteligente de las razas de perros de juguete.

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