Tortugas marinas

Las tortugas marinas son una de las criaturas más antiguas de la Tierra. Las siete especies que se pueden encontrar hoy en día existen desde hace 110 millones de años, desde la época de los dinosaurios. La concha de la tortuga marina, o “caparazón”, está optimizada para nadar a través del agua. A diferencia de otras tortugas, las tortugas marinas no pueden retraer sus patas y cabeza en sus caparazones. Su color varía entre amarillo, verdoso y negro dependiendo de la especie.

Características de las tortugas marinas

Las tortugas marinas son reptiles grandes que respiran aire que habitan los mares tropicales y subtropicales de todo el mundo. Sus conchas consisten en una parte superior (caparazón) y una sección inferior (plastrón). Las escamas duras (o escudos) cubren todo menos la tortuga baula, y el número y la disposición de estos escudos se pueden utilizar para determinar la especie.

Las tortugas marinas vienen en diferentes tamaños, formas y colores. ¡La tortuga golfina generalmente pesa menos de 100 libras, mientras que la tortuga laúd por lo general oscila entre 650 y 1,300 libras! La capa superior, o caparazón, de cada especie de tortuga marina varía en longitud, color, forma y disposición de las escamas.

Las tortugas marinas no tienen dientes, pero sus mandíbulas tienen “picos” modificados adecuados para su dieta particular. No tienen oídos visibles, pero tienen tímpanos cubiertos por la piel. Oyen mejor a bajas frecuencias, y su sentido del olfato es excelente. Su visión bajo el agua es buena, pero tienen poca visión del agua. Sus cuerpos aerodinámicos y aletas grandes los hacen notablemente adaptados a la vida en el mar. Sin embargo, las tortugas marinas mantienen estrechos vínculos con la tierra.

Especies de tortugas marinas

Caguama (Caretta caretta)

De todas las tortugas marinas que anidan en los Estados Unidos, la caguama es la que se ve con más frecuencia. La tortuga boba se encontraba en la lista de los Estados Unidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción como amenazada en 1978, y es la única especie de tortuga marina no incluida en la lista de especies en peligro de extinción. Las poblaciones de tortugas bobas en Honduras, México, Colombia, Israel, Turquía, Bahamas, Cuba, Grecia, Japón y Panamá han estado disminuyendo. La mayoría de la anidación de la tortuga boba se concentra en dos áreas principales del mundo: en la isla de Masirah, en Omán, en el medio oriente y en la costa del sureste de los Estados Unidos. La población anual de anidación de la Isla Masirah es de aproximadamente 30,000 mujeres, mientras que hasta 25,000 tortugas bobas anidan en el sureste de los Estados Unidos cada año. La mayoría de las anidaciones en el sureste de los Estados Unidos tienen lugar en la costa atlántica de Florida, entre la entrada de Cabo Cañaveral y la ensenada de Sebastian, especialmente dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Archie Carr.

Tortuga verde (Chelonia mydas)

Las tortugas verdes son una especie en peligro de extinción en todo el mundo, pero anidan cada vez más en la costa este de Florida. La tortuga verde fue incluida en los Estados Unidos bajo la Ley de Especies en Peligro como en peligro de extinción en 1978. El sitio de anidación más grande en el Hemisferio Occidental está en Tortuguero, Costa Rica, donde STC ha estado ejecutando un programa de investigación desde 1959. Mientras la población anida puede ser estable en Suriname, y aumentando en Tortuguero, no hay información suficiente de otros sitios de anidación para determinar la tendencia de una especie en todo el mundo.

Baula (Dermochelys coriacea)

La tortuga laúd es la campeona de las tortugas marinas: crece la más grande, bucea lo más profundo y viaja la más lejana de todas las tortugas marinas. La tortuga baula fue incluida en los Estados Unidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción como en peligro de extinción en 1970. Las poblaciones han disminuido en México, Costa Rica, Malasia, India, Sri Lanka, Tailandia, Trinidad Tobago y Papua Nueva Guniea. Las tortugas laúd están disminuyendo seriamente en todas las principales playas de anidación en todo el Pacífico. La disminución es dramática a lo largo de las costas del Pacífico de México y Costa Rica y la costa de Malasia. El anidamiento a lo largo de la costa del Pacífico de México disminuyó a una tasa anual del 22% en los últimos 12 años, y la población de Malasia representa el 1% de los niveles registrados en la década de 1950. En contraste, ha habido un aumento reciente en la anidación de baulas en la costa central y sudeste de Florida.

Hawksbill (Eretmochelys imbricata)

El estado de la tortuga carey en los Estados Unidos no ha cambiado desde que se incluyó en la Ley de Especies en Peligro de Extinción como en peligro de extinción en 1970. Es un patrón solitario, y por lo tanto, las tendencias o estimaciones de la población son difíciles de determinar. La mayoría de los investigadores aceptan el declive de las poblaciones anidadoras. En 1983, las únicas poblaciones aparentemente estables conocidas se encontraban en Yemen, el noreste de Australia, el Mar Rojo y Omán. Aunque se encuentran en aguas de Estados Unidos, rara vez anidan en América del Norte. Mientras que las tortugas carey anidan en playas de todo el Caribe, ya no se encuentran en ningún lugar en grandes cantidades.

La golfina de Kemp (Lepidochelys kempii)

La tortuga golfina de Kemp es la más amenazada de todas las tortugas marinas y fue incluida en los Estados Unidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción como especie amenazada en 1970. El único sitio principal de reproducción de la tortuga golfina Kemp está en una pequeña franja de playa en Rancho Nuevo. Méjico. Las tortugas loras de Kemp anidan en anidamientos sincronizados masivos llamados arribadas (español para “llegada”). La arribada de las tortugas lora de Kemp ocurre a intervalos regulares entre abril y junio. En 1942, un arquitecto mexicano filmó aproximadamente 42,000 tortugas lora anidando en Rancho Nuevo en un día. Durante 1995, solo 1,429 nidos de tortuga fueron colocados en Rancho Nuevo. ¡Las buenas noticias recientes son que la anidación en Rancho Nuevo parece estar aumentando con más de 7,100 nidos registrados en 2004! El aumento se puede atribuir a dos factores principales: la protección completa de las hembras anidadoras y sus nidos en México, y el requisito de utilizar dispositivos excluidores de tortugas (TED) en las redes de arrastre de camarón tanto en los EE. UU. Como en las aguas mexicanas.

Rana golfina (Lepidochelys olivacea)

La población anidadora del Atlántico norte occidental (Surinam y áreas adyacentes) ha disminuido más del 80 por ciento desde 1967. También se han registrado disminuciones en Playa Nancite, Costa Rica, sin embargo, otras poblaciones de anidación a lo largo de la costa del Pacífico de México y Costa Rica parecen estables o en aumento. En el Océano Índico, Gahirmatha, ubicado en el Santuario de Vida Silvestre Bhitarkanika, India, es quizás la población nidificante más grande con un promedio de 398,000 hembras que anidan en un año determinado. Esta población sigue estando amenazada por las pesquerías de arrastre cercanas a la costa. Es muy oceánico en el Pacífico Oriental y probablemente también en otros lugares. Las grandes arribadas de las tortugas golfinas aún ocurren en el Pacífico de Costa Rica, principalmente en Nancite y Ostional y el Pacífico de México en La Escobilla, Oaxaca.

Flatback (Natator depressa)

Las llanuras australianas son tortugas de tamaño mediano que habitan en los arrecifes de coral costeros y aguas poco profundas cubiertas de hierba y solo se encuentran en la zona costera del norte de Australia y en el Golfo de Papua, Nueva Guinea. El caparazón es muy liso y ceroso, y puede dañarse fácilmente.

Habitats de las tortugas marinas

Los habitats de las tortugas marinas son muy variados, podemos encontrarlas en diferentes lados como:

  • Playa
  • Salobre
  • Cerca de la costa
  • Los arrecifes de coral
  • Pelágico (Océano abierto)

Las tortugas marinas se encuentran en todas las aguas cálidas y templadas de todo el mundo y migran cientos de millas entre los sitios de anidación y alimentación. La mayoría de las tortugas marinas experimentan largas migraciones, algunas de hasta 1400 millas, entre sus áreas de alimentación y las playas donde anidan.

Dieta de las tortugas marinas

Lo que comen las tortugas marinas depende de la subespecie, pero algunos elementos comunes incluyen medusas, algas marinas, cangrejos, camarones, esponjas, caracoles, algas y moluscos.

Reproducción de las tortugas marinas

  • Temperatura: las temperaturas de la arena donde anidan las tortugas determinan el sexo de la tortuga: debajo de los 85 grados Fahrenheit (30ºC) predomina el hombre; más de 85 grados Fahrenheit (30ºC) es predominantemente femenino.
  • Temporada de apareamiento: de marzo a octubre dependiendo de la especie.
  • Gestación: 6-10 semanas.
  • Tamaño del embrague: entre 70-190 huevos dependiendo de la especie. Cuando los jóvenes salen de sus huevos, se dirigen al océano. Pocos sobreviven hasta la edad adulta.

Dejanos tu Comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *