Tigres

Los tigres son los felinos más grandes del mundo. Muchas culturas consideran que el tigre es un símbolo de fortaleza y coraje. Sin embargo, debido a que cazarlos es también un signo de valentía en algunas culturas, los tigres están en peligro; no más de 3.200 tigres quedan en libertad.

Características de los tigres

El tigre, (Panthera tigris), es el miembro más grande de la familia de los felinos (Felidae), rivalizaba solo con el león (Panthera leo) en fuerza y ​​ferocidad. El tigre está en peligro en toda su área de distribución, que se extiende desde el Lejano Oriente ruso a partes de Corea del Norte, China, India y el sudeste asiático hasta la isla indonesia de Sumatra. El tigre de Siberia o Amur (P. tigris altaica) es el más grande, mide hasta 4 metros (13 pies) de longitud total y pesa hasta 300 kg (660 libras). El tigre indio o de Bengala (P. tigris tigris) es el más numeroso y representa aproximadamente la mitad de la población total de tigres. Los machos son más grandes que las hembras y pueden alcanzar una altura de los hombros de aproximadamente 1 metro y una longitud de aproximadamente 2,2 metros, excluyendo una cola de aproximadamente 1 metro; el peso es de 160-230 kg (350-500 libras), y los tigres del sur son más pequeños que los del norte.

Los tigres indochinos (P. tigris corbetti) y Sumatra (P. tigris sumatrae) son de color rojizo rojizo brillante, bellamente marcados con rayas verticales oscuras, casi negras. Las partes inferiores, los lados internos de las extremidades, las mejillas y una gran mancha blanquecina sobre cada ojo. El raro tigre siberiano tiene pelaje más largo, más suave y más pálido. Los tigres blancos, no todos ellos verdaderos albinos, son visto de vez en cuando, casi todos ellos en la India. Los tigres negros se han reportado con menos frecuencia en los densos bosques de Myanmar (Birmania), Bangladesh y el este de la India. El tigre no tiene crines, pero en los machos viejos el pelo en las mejillas es bastante largo y se extiende. Aunque la mayoría de las clasificaciones separan las especies en seis subespecies, algunas se fusionan o sugieren que existen dos especies de tigres, P. tigris en el continente de Asia y P. sondaica de Java, Bali y Sumatra.

Habitat de los tigres

El tigre se ha adaptado a una gran variedad de ambientes, desde la taiga siberiana, donde las noches pueden ser tan frías como -40 ° C (-40 ° F), hasta los manglares de Sundarbans, donde las temperaturas alcanzan más de 40 °. C (104 ° F). Los tigres rondan las ruinas de edificios como patios y templos y se quedan en casa en hábitats que van desde praderas secas hasta bosques lluviosos. Los pastizales, los bosques de pastizales mixtos y los bosques de hoja caduca en lugar de dosel denso soportan las densidades de población máximas, ya que estos hábitats mantienen el mayor número de especies presa. Habiendo evolucionado en los bosques templados y subtropicales del este de Asia, el tigre es menos tolerante al calor que otros grandes felinos, lo que puede explicar por qué es un nadador experto que parece disfrutar del baño. Bajo estrés, puede trepar a los árboles.

Dieta de los tigres

El tigre por lo general caza de noche y se alimenta de una variedad de animales, pero prefiere presas bastante grandes, como ciervos (sambar, chital y venados del pantano) y cerdos salvajes. Un gusto especial por los puercoespines, a pesar del peligro de lesiones de sus plumas, es una excepción. Generalmente se evitan los grandes mamíferos sanos, aunque se han registrado casos de elefantes atacados por el tigre y búfalos adultos. En ocasiones se extrae ganado de las viviendas humanas, y algunos tigres pueden prosperar en el ganado doméstico. Después de matar y consumir lo que puede, intenta deliberadamente ocultar el cadáver de los buitres y otros carroñeros para poder obtener otra comida. Los tigres no son reacios a obtener una matanza de otros tigres o leopardos, y a veces comen carroña. La habilidad para matar y obtener presas es solo parcialmente instintiva, el entrenamiento materno es esencial para el dominio. Por esta razón, a los tigres criados en cautiverio no les iría bien si se los libera en libertad. Como el depredador principal en toda su área de distribución, el tigre juega un papel importante en el control no solo de su población de presas, sino también de otros depredadores como el leopardo, el dhole (perro salvaje asiático) y el leopardo nublado. Ningún rasgo del tigre ha fascinado a los humanos más que a los hombres. Varias razones explican esto: discapacidad causada por la edad o lesión, escasez de presas, adquisición del hábito de la madre o defensa de cachorros o matar. Con la reducción en el número de tigres, la aparición de tigres devoradores de hombres se ha vuelto rara, excepto en Sundarbans, el estado de Uttar Pradesh, noreste de la India, y el vecino Nepal en el Parque Nacional Royal Chitwan y sus alrededores.

Subespecies de tigre

Información sobre las subespecies de tigres que aún sobreviven en el mundo. Hay seis subespecies de tigres, tigre de Bengala, tigre de Siberia, tigre de Sumatra, tigre malayo, tigre de Indochina, tigre del sur de China.

Tigre de Bengala

El tigre de Bengala habita en el subcontinente indio, y se sabe que vive tanto en áreas semidesérticas como en las praderas donde es húmedo y fresco, típico de la región.

Tigre siberiano

El tigre siberiano es el más grande de todas las subespecies, pero esto solo sucedió en cautiverio. Como su nombre lo indica, habita en la región de Siberia en Rusia.

Tigre de Sumatra

El tigre de Sumatra es originario de la isla del mismo nombre. Es más pequeño que otras especies de tigres y tiene una de las situaciones más críticas. Está clasificado como En Peligro Crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Tigre malayo

El tigre malayo habita solo en la península con tal nombre. Hace unos años se consideraba parte del tigre de Indochina, pero basado en análisis genéticos se dividió en una especie diferente.

Tigre indochino

El tigre de Indochina o Corbett que una vez habitó gran parte de Asia, hoy vive gracias a los esfuerzos de conservación. Habita en áreas de Vietnam, Tailandia, China y Camboya.

Tigre del sur de China

Es uno de los tigres más pequeños y también uno de los más amenazados. Se considera extinto en la naturaleza ya que no se han confirmado avistamientos en su hábitat natural durante 25 años.

Especies de tigres extintos

Tres subespecies de tigres desaparecieron en el siglo XX. El último tigre balinés murió en 1937 y hasta ese momento la subespecie vivía en la isla de Bali. En la década de 1950, el tigre Caspio se extinguió.

Descendencia de los tigres

Los bebés tigre o cachorros nacen indefensos. Al nacer, un cachorro pesa 2.2 libras (1 kg), y una hembra puede tener hasta siete cachorros a la vez, según el zoológico de San Diego. Por lo general, solo sobreviven dos, porque la madre debe dejar a los cachorros mientras caza, y no puede matar presas suficientes para alimentar a tantos cachorros.

Los cachorros de tigre maduran rápidamente. A las 8 semanas de edad, están listos para aprender a cazar y salir a cazar expediciones con su madre. A los 2 años de edad, los cachorros se establecerán solos, y su madre tendrá otro grupo de cachorros. Los tigres suelen vivir de 14 a 18 años.

Estado de conservación de los tigres

Hay más tigres en cautiverio que en la naturaleza. De acuerdo con WWF, hay aproximadamente 5,000 tigres cautivos en los Estados Unidos solamente, pero hay menos de 3,200 tigres en la naturaleza.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica todas las especies de tigres restantes como en peligro de extinción. La mayoría vive en refugios de vida silvestre para protegerlos de los cazadores furtivos.

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