Tiburón

De alguna forma o forma, los tiburones han existido por alrededor de 400 millones de años. Incluso antes de que los dinosaurios vagaran por la tierra, los tiburones cazaban a través de nuestros océanos e incluso en algunos ríos y lagos. Los tiburones son tan buenos supervivientes que han tenido poca necesidad de evolucionar en los últimos 150 millones de años.

Algunos tipos de tiburones son muy raros (como el gran tiburón blanco y el tiburón mega hocico) y algunos son bastante comunes (como el tiburón cazón y el tiburón toro). Los tiburones pertenecen al grupo de peces cartilaginosos, el ‘Elasmobranchii’, que incluye los tiburones, los rayos y los patines.

Los tiburones son algunos de los depredadores más incomprendidos del mundo, ya que nunca atacan a los humanos a menos que sean intimidados. Estos antiguos depredadores fascinan a la gente de todo el mundo.

Especies de tiburones

Hay aproximadamente 360 ​​especies diferentes de tiburones, que se dividen en 30 familias. Estas diferentes familias de tiburones son muy diferentes en la forma en que se ven, viven y comen. Los tiburones tienen diferentes formas, tamaños, colores, aletas, dientes, hábitats, dietas, personalidad, método de reproducción y otros atributos.

Los tiburones incluyen varias especies, desde el mas pequeño que es el tiburón pigmeo (Euprotomicrus bispinatus), una especie de mar profundo de solo 22 centímetros de longitud, hasta el tiburón ballena (Rhincodon typus), el pez más grande, que crece hasta una longitud de aproximadamente 12 metros (39.36 pies) ) y que, al igual que las grandes ballenas, se alimenta solo de plancton a través de la alimentación por filtración (filtrando material suspendido y partículas de alimentos del agua). En general, los tiburones nadan o navegan a una velocidad promedio de 8 kilómetros por hora (5 millas por hora), pero cuando se alimenta o ataca, el tiburón promedio puede alcanzar velocidades superiores a los 19 kilómetros por hora (12 millas por hora).

Algunos tiburones que habitan en el fondo, como el Angel Shark, tienen cuerpos planos que les permiten esconderse en la arena del lecho oceánico. Algunos tiburones tienen una forma de cuerpo alargada como Cookiecutter Sharks y Wobbegongs. Las sierras tienen hocicos alargados, los tiburones zorro tienen una aleta caudal tremendamente alargada que usan para aturdir a sus presas y las cabezas extraordinariamente anchas. El tiburón duende tiene una gran protuberancia puntiaguda en su cabeza, su propósito es desconocido.

Características de los tiburones

A diferencia de los peces óseos, los tiburones no tienen huesos: su esqueleto está hecho de cartílago, que es una sustancia dura y fibrosa, no tan dura como el hueso. Los tiburones tienen una forma de cuerpo aerodinámico que se desliza suavemente a través del agua y contiene de cinco a siete hendiduras branquiales que utilizan para respirar.

Los tiburones tienen una cubierta de dentículos dérmicos (pequeñas protuberancias que cubren la piel) para proteger su piel del daño, parásitos y para mejorar la dinámica de los fluidos. Los tiburones tienen las mandíbulas más poderosas del planeta. A diferencia de la mayoría de los animales, las mandíbulas superior e inferior de los tiburones se mueven.

Un tiburón muerde con su mandíbula inferior primero y luego su mandíbula superior. Agita la cabeza hacia adelante y hacia atrás para soltar un trozo de carne que traga entero. Cada especie diferente de tiburón tiene un diente de forma diferente dependiendo de su dieta. Debido a que los dientes de los tiburones son reemplazables, pueden crecer y usar más de 20,000 dientes durante su vida.

Dieta de los tiburones

Normalmente, los tiburones comen solos. Sin embargo, a veces un tiburón alimentador atrae a otros. Nadan lo más rápido posible y todos comienzan a tratar de obtener un pedazo de la presa. Los tiburones muerden salvajemente cualquier cosa que se interponga en su camino, incluso entre ellos. Casi todos los tiburones son carnívoros. Los tiburones viven de una dieta de peces y mamíferos marinos (como delfines y focas) e incluso presas como las tortugas y las gaviotas.

Los tiburones incluso comen otros tiburones. Por ejemplo, un tiburón tigre podría comer un tiburón toro, un tiburón toro podría comer un tiburón punta negra y un tiburón punta negra podría comer un tiburón cazón.

No todos los tiburones son feroces carnívoros. Algunos son bastante inofensivos. Por extraño que parezca, los tiburones más inofensivos tienden a ser los tiburones más grandes. El tiburón peregrino, el tiburón ballena y los tiburones megamouth encajan en esta descripción. Estos enormes tiburones comen plancton, una pequeña criatura parecida a un camarón que se encuentra en el océano. Para hacer esto, nadan hacia adelante con la boca bien abierta. Las ‘branquias’ en la parte posterior de su garganta extraen la pequeña comida del agua y se llama alimentación por filtración (como se mencionó anteriormente).

Hábitat de los tiburones

No se considera que estos animales existan en agua dulce, con algunas excepciones, como el toro y el tiburón de río. Los tiburones típicamente bucean 2.000 metros (7.000 pies) de profundidad en el agua; algunas especies incluso pueden bucear a más de 3.000 metros (10.000 pies), con el más profundo jamás registrado a 3.700 metros (12.100 pies) fue cazón.

¿Qué comen los tiburones?

Los tiburones son carnívoros. Los datos de los tiburones sobre su dieta muestran que estos animales son alimentadores oportunistas porque comen en gran medida crustáceos, calamares y otros peces. Con sus dientes inferiores puntiagudos, casi aplastan cualquier cosa que se interponga. A diferencia de otras especies, los tiburones tigre son capaces de morder cualquier cosa.

Reproducción de los tiburones

Los tiburones machos y hembras se pueden identificar fácilmente. Los tiburones machos han modificado las aletas pélvicas que se han convertido en un par de claspers. El nombre es algo engañoso ya que no se usan para aferrarse a la hembra, sino que cumplen el papel del pene de los mamíferos. Durante el apareamiento, los tiburones más flexibles se envuelven mutuamente, el macho generalmente se encrespa alrededor de la hembra. En los tiburones menos flexibles, el macho y la hembra flotan paralelos entre sí, mientras que el macho inserta un clasper en el oviducto femenino (el pasaje de los ovarios al exterior del cuerpo).

Las tiburones hembra en muchas de las especies más grandes tienen marcas de mordiscos que parecen ser el resultado de un macho que las agarra para mantener su posición durante el apareamiento. Las marcas de mordedura también pueden provenir del comportamiento de cortejo: el macho puede morder a la hembra para mostrar su interés. En algunas especies, las hembras han desarrollado una piel más gruesa para resistir estas picaduras.

Los tiburones tienen una estrategia reproductiva diferente a la de la mayoría de los peces. Los tiburones no producen en masa, sino que tienen entre 1 y 100 cachorros a la vez. Se ha registrado que los tiburones azules han tenido 135 crías, mientras que algunos tiburones tienen tan solo dos. No se conocen especies de tiburones que proporcionen protección parental postnatal para sus crías, pero las hembras tienen una hormona que se libera en su sangre durante la temporada de cría que aparentemente les impide alimentarse de sus crías.

Hay tres formas en que puede nacer un cachorro de tiburón:

  • Oviparidad: algunos tiburones ponen huevos. En la mayoría de estas especies, el embrión en desarrollo está protegido por un huevo con la consistencia del cuero. A veces, estos casos se abrevian en grietas para protección. A veces, los huevos se arrojan a la playa y se conocen como “el bolso de sirenas”. Los tiburones que dan a luz de esta manera incluyen: Horn Horn, Catshark, Port Jackson Shark y Swellshark.
  • Viviparidad: estos tiburones mantienen un vínculo placentario con los jóvenes en desarrollo, más similar a la gestación de mamíferos que la de otros peces. Los jóvenes nacen vivos y completamente funcionales. Los tiburones martillo, los tiburones de réquiem como el tiburón toro y los tiburones tigre, el tiburón peregrino y el cazón liso pertenecen a esta categoría. El cazón tiene el período de gestación más largo conocido de cualquier tiburón, de 18 a 24 meses. Los tiburones peregrinos y los tiburones voladores probablemente tengan períodos de gestación aún más largos.
  • Ovoviviparidad: este es el método más común utilizado por los tiburones. Los jóvenes se nutren de la yema del huevo y de los fluidos secretados por las glándulas en las paredes del oviducto. Los huevos se incuban dentro del oviducto y los jóvenes continúan siendo nutridos por las partes restantes de la yema y los fluidos oviductos. Como en la viviparidad, los jóvenes nacen vivos y completamente funcionales. La mayoría de los tiburones ovovivíparos dan a luz en áreas protegidas, incluidas bahías, desembocaduras de ríos y arrecifes poco profundos. Eligen dichas áreas debido a la protección de los depredadores (principalmente otros tiburones) y la abundancia de alimentos.

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