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Tiburon blanco

El legendario gran tiburón blanco es un pez cartilaginoso que ha causado miedo y admiración durante muchos años. Es considerado uno de los mayores depredadores de los océanos y el más feroz, pero hay más imaginación que verdad en esta frase. Su reputación de “devorador de hombres” también está lejos de la realidad. El tiburón blanco es un miembro de la clase Chondrichthyes, la subclase Elasmobranchii, el orden Lamniformes, la familia Lamnidae y el género Carcharodon.

Características del tiburón blanco

El cuerpo del tiburón blanco es robusto y fusiforme, de unos 4-7 metros de longitud, pero el promedio es de 6 metros. Su peso oscila entre los 3.000 y los 3.400 kilogramos. Las hembras adultas alcanzan dimensiones mayores que los machos, que suelen ser 2 metros más pequeñas.

Tiene un hocico puntiagudo estrecho, dos aletas pectorales y una primera aleta dorsal con forma de triángulo. La aleta caudal tiene forma de media luna, y sus lóbulos superior e inferior son largos y de tamaño muy similar, casi simétricos. La boca mide de 0,9 a 1,2 metros de ancho; Cuenta con varias filas de dientes triangulares afilados y serrados, que el tiburón cambia varias veces a lo largo de su vida. Tiene pequeños ojos de ónix y orificios nasales hacia el extremo del hocico.

Presenta decoloración del cuerpo, porque mientras la espalda es gris o azul, el área inferior es más clara. Esta característica le da una ventaja a la hora de cazar porque las presas no notan la figura del tiburón, que se confunde con el fondo del océano.

Su sentido del olfato es muy sensible, lo que facilita la detección de presas a gran distancia, y junto con las ampollas Lorenzini que detectan los campos eléctricos de animales en movimiento, los convierten en depredadores eficientes.

Distribución y hábitat del tiburón blanco

El área de distribución del gran tiburón blanco es muy extendida; Abarca desde las latitudes 60 ° norte hasta 60 ° sur y puede encontrarse en aguas costeras tropicales, así como en climas templados e incluso fríos. En general, la temperatura del agua que habita oscila entre 12 ° y 24 ° C.

Se encuentra comúnmente en las costas de América del Norte desde Terranova hasta el sur de México en el Océano Atlántico y desde Alaska hasta el sur de México en el Pacífico. Fuera del continente americano, el gran tiburón blanco habita principalmente las aguas de Sudáfrica, el mar Mediterráneo, Japón y Oceanía. Hay una población importante en la isla Dyer en Sudáfrica, y es por eso que hay un lugar común para la investigación sobre su vida.

Sus hábitats incluyen costas y plataformas continentales e insulares cuyas aguas no superan los 1.875 metros de profundidad. En mar abierto, habita a profundidades de hasta 1.200 metros. Es un tiburón epipelágico que se ha visto cerca de la costa en muchas ocasiones, pero no es una especie eminentemente costera.

Alimentación del tiburón blanco

La dieta de esta especie de tiburón es, por supuesto, carnívora. Sin embargo, generalmente no se alimenta de especies grandes, sino de animales más pequeños como calamares, rayas y otros peces. Los individuos adultos también incluyen otros tiburones, focas, leones marinos, delfines y cadáveres de ballenas. A veces atrapan tortugas y aves marinas para alimentarse de ellas. Tienen una clara preferencia por las presas ricas en grasa.

Tienen diferentes estrategias de caza dependiendo de la víctima objetivo y el tamaño de la especie. El enfoque más habitual es que, una vez que detectan por electrorecepción sus posibles alimentos, se ubican debajo y luego nadan sigilosamente verticalmente. Una vez más cerca, infligen una mordida mortal y esperan a que el animal sangre y muera y luego se lo comen. Si la presa sobrevive a eso, tratan de sostenerla con sus dientes inferiores mientras que la parte superior desgarra los tejidos. Las formas más comunes de muerte de sus presas son la decapitación, la mutilación y el sangrado.

Comportamiento del tiburón blanco

El gran tiburón blanco es un pez mayormente solitario, aunque puede reunirse con otros de su misma especie. Se le ha visto algunas veces acompañado por una mujer o un hombre e incluso en grupos pequeños. En sus grupos, es probable que exista un dominio jerárquico, y las mujeres estén a la cabeza, pero entre todos, los individuos grandes dominan a los pequeños, y los residentes del grupo dominan durante mucho tiempo a los recién llegados.

Este tiburón está activo tanto de día como de noche. Curiosamente, a veces saltan del agua para mirar los alrededores y buscar presas. No son agresivos con su propia especie, pero si se sienten amenazados, pueden morder a su antagonista como advertencia.

La mayoría de las personas temen expresamente al gran tiburón blanco y lo consideran un depredador devorador de hombres. Definitivamente, es un depredador poderoso, agresivo y eficiente, pero no tiene preferencia por los humanos. Los ataques usualmente ocurren debido a la confusión de los tiburones de una persona con presa, y como consecuencia, dan un “mordisco de prueba”, pero es poco probable que siga comiendo una vez que encuentra que no es su alimento habitual.

Datos importantes sobre el tiburón blanco

1) Se pueden encontrar grandes tiburones blancos en todos los océanos del mundo, principalmente en aguas frías cercanas a la costa.

2) Estos súper nadadores son los peces depredadores más grandes (peces que comen otros peces o animales) en nuestro planeta. En promedio, alcanzan los 4,6 m de largo, pero algunos blancos excelentes se han medido a 6 m, ¡eso es la mitad de la longitud de un autobús!

3) Los grandes tiburones blancos son grises con una parte inferior blanca, de donde obtienen su nombre. ¡Tienen una forma aerodinámica y colas poderosas que los impulsan a través del agua a más de 60 km por hora!

4) ¡Cualquier criatura lo suficientemente desafortunada como para encontrarse a sí misma en medio de un gran blanco está sufriendo un golpe desagradable! Debido a que la boca de esta bestia marina está equipada con un conjunto de 300 dientes afilados y triangulares dispuestos en hasta siete filas. ¡Ay! Echemos un vistazo más de cerca, si te atreves …

5) Si bien muchos piensan en estas bestias como temibles devoradores de hombres, los humanos no están, de hecho, en el gran menú de los blancos. ¡Uf! Hay alrededor de 5 a 10 ataques por año, pero los investigadores creen que, en lugar de atacar a los humanos para que se los coman, los tiburones en cambio están tomando un “bocado de muestra” por curiosidad, antes de nadar.

6) Entonces, ¿qué comen? Bueno, cuando son jóvenes, se alimentan de presas pequeñas, como peces y rayas. Pero cuando son más viejos y más grandes, generalmente se alimentan de mamíferos marinos como leones marinos, focas y ballenas pequeñas.

7) Los grandes tiburones blancos tienen un sentido del olfato tan fuerte que pueden detectar una colonia de focas a dos millas de distancia. Y mira esto: si solo hubiera una gota de sangre en 100 litros de agua, ¡un gran blanco lo olería!

8) A estas criaturas astutas les gusta tomar por sorpresa a sus presas. Por lo general, se colocan debajo de sus desprevenidas víctimas antes de nadar y … ¡chompar! A menudo salen del agua en un salto (llamado una brecha) antes de volver a caer con la comida en la boca.

9) Cuando un gran blanco da a luz, por lo general tiene de dos a diez jóvenes, llamados “cachorros”. Pero no se preocupa por sus descendientes, de hecho, ¡puede que incluso intente comérselos! Cuidándose a sí mismos, los cachorros recién nacidos nadarán inmediatamente hacia el océano.

10) Los grandes tiburones blancos están en la parte superior de la cadena alimenticia y es probable que no sean asesinados por otras criaturas marinas. Lamentablemente, sin embargo, están bajo seria amenaza por la actividad humana. La caza ilegal de estas hermosas bestias y la pesca excesiva han significado que hoy en día los grandes tiburones blancos son una especie vulnerable en la Lista Roja de la UICN.

Delfin