Ratas

La rata es un pequeño mamífero carroñero que ha demostrado ser una plaga en áreas urbanas y rurales donde normalmente están presentes debido a la abundancia de alimentos. Se sabe que las ratas matan ganado más pequeño en granjas, y existe el mito de que solo estás a 5 m de distancia de una rata en cualquier momento.

La rata también puede transmitir y propagar enfermedades con un efecto devastador, aunque las enfermedades transmitidas por ratas generalmente no se transmiten a los humanos. Sin embargo, en la Edad Media, la plaga negra acabó con casi dos tercios de la población europea. La enfermedad no fue causada directamente por las ratas, sino que en realidad fue causada por pulgas infectadas en ratas.

Identificación de la rata

Las ratas son algunas de las plagas más comunes y formidables del mundo: dañan y contaminan los alimentos, las estructuras y la salud humana. Aunque las personas no suelen ver las ratas reales, los signos de su presencia son relativamente fáciles de identificar. Dos especies principales de ratas habitan en los hogares de América del Norte: la rata de techo y la rata de Noruega.

Las ratas de Noruega, a veces llamadas ratas pardas o de alcantarilla, son identificables por sus cuerpos robustos de color gris pardo. Sus colas son más cortas que la longitud de su cuerpo y sus orejas y ojos son pequeños en relación con su cuerpo. Las ratas de Noruega son más grandes que la mayoría de las otras especies de ratas. Se entierran en jardines y campos, así como debajo de cimientos de edificios, basura o pilas de leña. Las ratas de Noruega alinean sus nidos con materiales fibrosos, como papel triturado y tela. Estas ratas tienden a habitar en los niveles más bajos de los edificios.

Las ratas de techo, a veces llamadas ratas negras, son excelentes escaladores que tienden a anidar por encima del suelo. En la naturaleza, ratas de techo habitan arbustos, árboles y vegetación densa. En ambientes domésticos, buscan lugares seguros y elevados como áticos, paredes, techos de sheetrock y gabinetes. Pueden ingresar a las casas a través de árboles cerca de ventanas o aleros. A diferencia de la rata de Noruega, las ratas de techo tienden a limitar su rango geográfico a climas más cálidos a menudo a lo largo de la costa.

Las ratas son generalmente más grandes que los ratones. Si bien las ratas jóvenes a veces se pueden confundir con ratones, se distinguen por sus pies desproporcionadamente largos y su cabeza sobredimensionada. Ambos roedores son capaces de masticar superficies duras de madera, pero las marcas de los dientes de rata son mucho más grandes que las de los ratones.

Hábitat de la rata

Las especies de ratas son de naturaleza terrestre o arbórea, aunque las ratas que prefieren un hábitat son capaces de habitar otros. La rata de Noruega y la rata del techo son las dos especies de ratas más comunes en América del Norte. Son terrestres y arbóreas, respectivamente.

Las ratas noruegas son comúnmente madrigueras. Construyen sus nidos fuera de las paredes de las casas o en varios grupos de vegetación. Las ratas de Noruega también pueden construir sus casas debajo de los bordes de las aceras o patios.

Como su nombre lo indica, las ratas de techo prefieren los hábitats arbóreos. Viven en yucas, palmeras y cipreses, así como en zonas elevadas de hogares humanos. Las ratas de techo se pueden encontrar viviendo en áticos, vigas, aleros y en techos. También pueden optar por anidar en la vegetación no arbórea, como arbustos, madreselva y pastos altos.

¿Qué comen las ratas?

Las ratas son alimentadores bastante oportunistas. Se alimentarán de una variedad de artículos, desde canales hasta frutos caídos. Los ambientes humanos les proporcionan una abundancia de recursos. Especies particulares de rata pueden tener tendencia a ciertos alimentos. Las ratas de Noruega a menudo prefieren los alimentos ricos en proteínas, como restos de carne o alimentos para mascotas. Las ratas de techo suelen preferir las frutas, razón por la cual las personas a menudo se refieren a ellas como ratas de frutas. Pueden ser atraídos a zonas con árboles frutales.

Cuando se vive cerca de humanos, la disponibilidad de alimentos impulsará los hábitos de un roedor. A menudo viajan al aire libre y adentro buscando nutrición. Pueden aprovechar muchas fuentes de alimentos, como los botes de basura, recipientes abiertos de comida, recipientes de comida para mascotas, e incluso canibalizar a sus propios muertos. Los propietarios deben tratar de eliminar o minimizar la abundancia de fuentes de alimento para roedores, así como ponerse en contacto con un profesional de control de plagas.

Las ratas son animales omnívoros y comen una mezcla de materia vegetal y animal para obtener todos los nutrientes adecuados. Se sabe que las ratas comen casi cualquier cosa y los altos niveles de basura en las ciudades, como resultado de una nueva generación de súper ratas de gran tamaño. Las ratas grandes son mucho más grandes que las ratas promedio y son más dominantes en su entorno, lo que significa que las especies de ratas más pequeñas tienden a sufrir como consecuencia.

En la naturaleza, las ratas son cazadas por muchos animales diferentes, incluyendo serpientes, gatos monteses y aves de presa. En algunas culturas, los humanos cazan y comen ratas como alimento. La rata bandicoot es una fuente de alimento estable y popular en partes del sudeste asiático, pero se cree que comer ratas no se ha vuelto popular en otros lugares debido a que comer ratas es socialmente aceptable en otras culturas.

Comportamiento de la rata

Cuando las poblaciones de ratas son grandes, se desarrolla una jerarquía dentro de una madriguera. Los individuos más fuertes se vuelven dominantes, mientras que los más débiles están subordinados. Los machos ya no protegen las madrigueras femeninas. Cuando una hembra es estral, varios machos se aparean secuencialmente con ella, en el orden de su dominio social.

Las ratas exhiben un comportamiento agresivo cuando son amenazadas. Pueden luchar, perseguir, morder y boxear. Las ratas también muestran algunos comportamientos tales como posturas defensivas de posición lateral y barriga.

Las ratas habitan en ciudades, suburbios y áreas rurales. Son capaces de prosperar en ambientes humanos, por lo que se consideran un roedor comensal. Se sabe que las ratas viajan grandes distancias y desconfían de los objetos desconocidos en sus caminos de alimentación establecidos. Este escepticismo puede hacer que atrapar una rata sea particularmente difícil para un propietario.

Curiosidades sobre las ratas

  • La diferencia más distintiva entre ratas y ratones es su tamaño. Las ratas tienden a ser mucho más grandes que los ratones y es por esto que las nuevas especies de roedores que se descubren se clasifican fácilmente como ratas o ratones.
  • Hoy en día, las ratas se mantienen comúnmente como mascotas en todo el mundo y se cree que han sido criadas como mascotas desde el siglo XIX. Las ratas mascotas presentan los mismos riesgos de salud para los humanos que otros animales domésticos, por lo que no se considera que tengan enfermedades dañinas. Cuando son domesticadas, las ratas pueden ser extremadamente amigables y se les puede enseñar a realizar tareas selectivas, como realizar ciertas acciones para obtener alimentos.
  • Las ratas son reproductoras rápidas y dan a luz a grandes camadas de ratas bebés, lo que significa que las ratas mascota de diferentes sexos deben separarse a la edad de alrededor de un mes. Las ratas pueden comenzar a tener bebés alrededor de las 5 semanas de edad y las ratas hembras dan a luz a camadas de entre 6 y 10 ratas después de un período de gestación de 22 días. Aunque las ratas pueden vivir hasta los 4 o 5 años, las ratas hembras ya no pueden tener bebés después de los 18 meses de edad.

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Hasta pronto!!!

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