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¿Por qué está mal cazar animales?

Es posible que la caza haya desempeñado un papel importante, junto con la recolección y el aprovechamiento de plantas, para la supervivencia humana en tiempos prehistóricos, pero la gran mayoría de los cazadores modernos en países desarrollados acechan y matan animales solo por recreación. La caza es una forma violenta y cobarde de entretenimiento al aire libre que mata a cientos de millones de animales cada año, muchos de los cuales están heridos y mueren de manera lenta y dolorosa.

Los cazadores causan heridas, dolor y sufrimiento a los animales que no están adaptados para defenderse de las balas, trampas y otros dispositivos de crueldad. La caza destruye las familias, los hábitats de los animales, y deja atrás a crías aterrorizadas predestinadas a que mueran de hambre.

La caza es causa de dolor y sufrimiento

En Estados Unidos por ejemplo, un mero cuatro por ciento de la población humana caza, en comparación con el 22 por ciento (más de 70 millones de personas) que disfrutan viendo la vida silvestre. Los observadores de animales salvajes gastan más de $ 20 mil millones más que los cazadores en sus actividades que respetan, en lugar de dañar a los animales. A pesar de la creciente oposición pública, la caza está permitida en el 60 por ciento de las tierras públicas de los EE. UU., incluido en más del 50% de los refugios de vida silvestre, muchos bosques nacionales y parques estatales; solo en tierras federales (aprox. 500 millones de acres), más de 200 millones de animales mueren cada año.

Las muertes rápidas son raras, y muchos animales sufren muertes prolongadas y dolorosas cuando los cazadores lesionan gravemente pero no los matan. La caza con arco exacerba el problema, evidenciado a través de docenas de estudios científicos que producen más del 50% de la tasa de heridas y mutilaciones. Algunos grupos de caza promueven disparar a los animales en la cara o en el estómago, lo cual es una forma horriblemente dolorosa de morir.

El estrés que la caza inflige a los animales (el ruido, el miedo y la persecución constante) restringe gravemente su capacidad de comer adecuadamente y almacenar la grasa y la energía que necesitan para sobrevivir el invierno. La caza también interrumpe la migración y la hibernación, y las fogatas, los vehículos recreativos y la basura afectan negativamente tanto a la vida silvestre como al medio ambiente. Para los animales como los lobos, que se aparean de por vida y tienen unidades familiares muy unidas, la caza puede destruir comunidades enteras.

La caza no es un deporte

La caza a menudo se denomina “deporte”, para disfrazar una ola de asesinatos crueles e innecesarios como una actividad socialmente aceptable. Sin embargo, el concepto de deporte implica la competencia entre dos partes que consienten, la adhesión a las reglas y la imparcialidad garantizadas por un árbitro interviniente, y el logro de las puntuaciones más altas, pero no la muerte, como objetivo de los eventos deportivos. En la caza, el animal se ve obligado a “participar” en una situación de vida o muerte que siempre lleva a la muerte del animal, mientras que el cazador se va, su vida nunca está en juego de forma remota.

La caza no es justa

A pesar de la afirmación común de los cazadores de adherirse a un código de “persecución justa”, no existe tal cosa. Con un arsenal de rifles, escopetas, pistolas, arcos y flechas, los cazadores matan a más de 200 millones de animales cada año, lo que puede paralizar, dejar huérfanos y acosar a millones más. El número anual de muertos solo en los Estados Unidos incluye 42 millones de palomas, 30 millones de ardillas, 28 millones de codornices, 25 millones de conejos, 20 millones de faisanes, 14 millones de patos, 6 millones de ciervos y miles de gansos, osos, alces, antílopes, cisnes, pumas, pavos, lobos, zorros, coyotes, gatos monteses, jabalíes y otros habitantes del bosque. Los cazadores también usan con frecuencia cebos de comida o dispositivos electrónicos para atraer a los animales confiados frente a sus armas. La verdad es que el animal, sin importar lo bien que esté adaptado para escapar de los depredadores naturales, no tiene prácticamente ninguna forma de evitar la muerte una vez que la mira de un rifle o una ballesta se encuentra sobre el.

La caza no es conservación

El manejo de la vida silvestre, el control de la población y la conservación de la misma son eufemismos para matar, cazar, atrapar y pescar por diversión. Un porcentaje de la población de animales salvajes tiene el mandato específico de ser matados. Los cazadores quieren que creamos que matar animales equivale al control de la población es igual a la conservación, cuando en realidad la caza causa de la sobrepoblación de venados, la especie víctima preferida de los cazadores, destruye las familias de animales y conduce a la perturbación ecológica, así como a la dinámica de la población sesgada.

Debido a que las agencias estatales de vida silvestre están financiadas en parte por cazadores y otros asesinos de vida silvestre, existen programas para manipular el hábitat y reforzar artificialmente las poblaciones “para jugar” mientras se ignoran las especies “que no son de juego”. Estos programas conducen a la superpoblación y los ecosistemas desequilibrados al favorecer la caza exclusiva, los faisanes y otros objetivos para los cazadores, por ejemplo transportando pavos salvajes, mapaches y otras especies de aves a través de los límites estatales para impulsar la población y favorecer a los cazadores, y a su vez exterminando a los depredadores como los lobos y los leones de montaña, con el fin de aumentar los animales de presa como el alce y el ciervo para luego justificar la caza según sea necesario para el “control de la población”.

La caza contribuye a la extinción de especies

La caza ha contribuido a la extinción histórica de especies animales en todo el mundo, incluidas las aves del sur de los Apalaches, la paloma migratoria y el periquito de Carolina (el único miembro de la familia de loros nativos del este de los Estados Unidos), el alce oriental, el puma oriental, el tigre de Tasmania y el gran auk.

Los animales salvajes no son cultivos

Los gestores de vida silvestre y los cazadores tratan a los animales silvestres como si fueran cultivos, de los cuales un porcentaje se puede “cosechar” anualmente; para ellos, los animales salvajes no son diferentes de un campo de trigo. Este mal manejo selectivo, con su enfoque exclusivo en los números que deben eliminarse, ignora la ciencia que muestra que los no humanos, al igual que los humanos, tienen capacidades similares para experimentar emociones, y tienen familias y otras asociaciones sociales basadas en relaciones de múltiples niveles.

Los depredadores naturales son los verdaderos gestores de los ecosistemas

Si bien los cazadores y los llamados profesionales de la vida silvestre pretenden tener control sobre los ecosistemas y los animales que matan, animales como los lobos, leones de montaña y osos, son los verdaderos gestores de los ecosistemas, si se les permite sobrevivir de forma natural. Por ejemplo, la reintroducción de lobos en el Parque Nacional Yellowstone causó efectos dominantes en todo el ecosistema, con un aumento en la biodiversidad, incluyendo una mayor presencia de castores, varias especies de aves y plantas, recuperando el tan preciado hábitat natural.

Lo que puedes hacer

Únase en defensa de los animales y apoye los esfuerzos por poner fin a la caza recreativa. Antes de apoyar a un grupo de vida silvestre o de conservación, pregunte cuál es su posición respecto a la caza y la captura. Algunos grupos, como la Federación Nacional de Vida Silvestre, Defenders of Wildlife, la National Audubon Society, la Izaak Walton League, Wilderness Society y World Wildlife Fund apoyan la caza recreativa, o no se oponen a ella.

Si eres estudiante de estudios ambientales, conservación y manejo de recursos naturales o biología de la vida silvestre, desafía el concepto de caza como la base para la conservación y el manejo de la vida silvestre. Familiarícese con las soluciones no letales de conflictos entre humanos y la vida silvestre, y eduque a sus compañeros de clase, a sus profesores y a su comunidad.