Parvovirus Canino

El parvovirus canino es una enfermedad viral altamente contagiosa que puede producir una enfermedad potencialmente mortal. El virus ataca rápidamente las células que se dividen en el cuerpo de un perro, afectando más gravemente el tracto intestinal. El parvovirus también ataca a los glóbulos blancos, y cuando los animales jóvenes se infectan, el virus puede dañar el músculo cardíaco y causar un problema cardíaco de por vida.

Infección canina por parvovirus

La infección por parvovirus canino (CPV) es una enfermedad viral altamente contagiosa que afecta a los perros. El virus se manifiesta en dos formas diferentes. La forma más común es la forma intestinal, que se caracteriza por vómitos, diarrea, pérdida de peso y falta de apetito (anorexia). La forma menos común es la forma cardíaca, que ataca los músculos del corazón de los cachorros muy jóvenes, a menudo conduce a la muerte. La mayoría de los casos se observan en cachorros que tienen entre seis semanas y seis meses de edad. La incidencia de infecciones por parvovirus canino se ha reducido radicalmente mediante la vacunación temprana en cachorros jóvenes.

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Signos y síntomas de parvovirus en perros

Los principales síntomas asociados con la forma intestinal de una infección por parvovirus canino incluyen:

  • Diarrea severa y sangrienta
  • Letargo
  • Anorexia
  • Fiebre
  • Vomitos
  • Pérdida de peso severa

La forma intestinal del CPV afecta la capacidad del cuerpo para absorber nutrientes, y un animal afectado se deshidratará y debilitará rápidamente por la falta de absorción de proteínas y fluidos. El tejido húmedo de la boca y los ojos puede ponerse notablemente rojo y el corazón puede latir demasiado rápido. Cuando su veterinario palpa (examine con el tacto) el área abdominal de su perro, su perro puede responder con dolor o incomodidad. Los perros que han contraído CPV también pueden tener una temperatura corporal baja (hipotermia), en lugar de fiebre.

¿Cómo se propaga el Parvovirus?

La mayoría de los casos de infecciones por CPV son causados ​​por una alteración genética del parvovirus canino original: el parvovirus canino tipo 2b. Hay una variedad de factores de riesgo que pueden aumentar la susceptibilidad de un perro a la enfermedad, pero principalmente, el parvovirus se contagia ya sea por contacto directo con un perro infectado, o indirectamente, por vía fecal-oral. Se encuentran altas concentraciones del virus en las heces de un perro infectado, por lo que cuando un perro sano huele las heces de un perro infectado, contraerá la enfermedad. El virus también se puede llevar al entorno de un perro por medio de zapatos que han estado en contacto con heces infectadas. Existe evidencia de que el virus puede vivir en suelo molido por hasta un año. Es resistente a la mayoría de los productos de limpieza, o incluso a los cambios climáticos. Si necesita limpiar un área contaminada por parvovirus, primero recoja y deseche de manera segura todo el material orgánico (vómito, heces, etc.) y luego lave a fondo el área con una solución de lejía de uso doméstico, uno de los pocos desinfectantes conocidos. mata el virus

El protocolo de vacunación inadecuado y el fracaso de la vacunación también pueden conducir a una infección por CPV. Las criaderos de perreras y refugios para perros que albergan una gran cantidad de cachorros vacunados inadecuadamente son lugares particularmente peligrosos. Por razones desconocidas, ciertas razas de perros, como Rottweilers, Doberman Pinschers, Pit Bulls, Labrador Retrievers, German Shepherds, Springer Spaniel inglés y Alaska, son particularmente vulnerables a la enfermedad. Las enfermedades o terapias farmacológicas que suprimen la respuesta normal del sistema inmune también pueden aumentar la probabilidad de infección.

Diagnóstico de parvovirus en perros

El CPV se diagnostica con un examen físico, pruebas bioquímicas, análisis de orina, radiografías abdominales y ecografías abdominales. También se realizará un perfil de sangre química y un conteo completo de células sanguíneas. Los niveles bajos de glóbulos blancos son indicativos de infección por CPV, especialmente en asociación con heces con sangre. Los análisis bioquímicos y de orina pueden revelar elevadas enzimas hepáticas, linfopenia y desequilibrios electrolíticos. Las imágenes de radiografías abdominales pueden mostrar obstrucción intestinal, mientras que una ecografía abdominal puede revelar ganglios linfáticos agrandados en la ingle o en todo el cuerpo y segmentos intestinales llenos de líquido.

Deberá proporcionar una historia completa de la salud de su mascota, las actividades recientes y el inicio de los síntomas. Si puede reunir una muestra de las heces de su perro, o vomitar, su veterinario podrá usar estas muestras para la detección microscópica del virus.

¿Se puede tratar el parvovirus?

Dado que la enfermedad es una infección viral, no existe una cura real para ella. El tratamiento con parvovirus se centra en curar los síntomas y prevenir las infecciones bacterianas secundarias, preferentemente en un entorno hospitalario. La terapia intensiva y el soporte del sistema son la clave para la recuperación. La terapia con líquidos y nutricionales por vía intravenosa es crucial para mantener el fluido corporal normal de un perro después de diarrea y deshidratación severas, y los niveles de proteínas y electrolitos se controlarán y regularán según sea necesario. Los medicamentos que se pueden usar en el tratamiento incluyen medicamentos para controlar el vómito (antieméticos), bloqueadores H2 para reducir las náuseas, los antibióticos y los antihelmínticos para combatir los parásitos. La tasa de supervivencia en perros es de alrededor del 70 por ciento, pero la muerte a veces puede ser el resultado de una deshidratación grave, una infección bacteriana secundaria grave, toxinas bacterianas en la sangre o una hemorragia intestinal grave. El pronóstico es menor para los cachorros, ya que tienen un sistema inmune menos desarrollado. Es común que un cachorro infectado con CPV sufra shock y muerte súbita.

Cuidados luego de la recuperación 

Incluso después de que su perro se haya recuperado de una infección por CPV, aún tendrá un sistema inmune debilitado y será susceptible a otras enfermedades. Habla con tu veterinario acerca de las formas en que puedes aumentar el sistema inmunológico de tu perro y proteger a tu perro de situaciones que pueden enfermar. Una dieta que se digiere fácilmente será lo mejor para su perro mientras se recupera.

Su perro también seguirá siendo un riesgo de contagio para otros perros durante al menos dos meses después de la recuperación inicial. Tendrá que aislar a su perro de otros perros durante un período de tiempo, y es posible que desee decirle a los vecinos que tienen perros que deberán someterse a pruebas con sus propias mascotas. Lave todos los objetos que usa su perro (por ejemplo, platos, cajas, jaulas, juguetes) con productos de limpieza no tóxicos. La recuperación viene con inmunidad a largo plazo contra el parvovirus, pero no es garantía de que su mascota no vuelva a infectarse con el virus.

Prevención de parvovirus en perros

La mejor prevención que puede tomar contra la infección por CPV es seguir el protocolo correcto para la vacunación. Los cachorros jóvenes deben vacunarse a las seis, nueve y doce semanas, y no deben socializarse con perros externos hasta al menos dos semanas después de sus últimas vacunas. Las razas de alto riesgo pueden requerir un período de vacunación inicial más prolongado de hasta 22 semanas.

¿Qué perros son propensos al parvovirus?

Los cachorros, perros adolescentes y caninos que no están vacunados son más susceptibles al virus. El parvovirus canino afecta a la mayoría de los miembros de la familia del perro (lobos, coyotes, zorros, etc.). Las razas en mayor riesgo son Rottweilers, Doberman pinschers, Labrador retrievers, American Staffordshire terriers y pastores alemanes.

¿Cuáles son algunas opciones de tratamiento en el hogar?

Debido a que el parvovirus es una enfermedad tan grave, no se recomienda intentar un tratamiento en el hogar. Incluso con la mejor atención veterinaria, esta enfermedad a menudo es fatal.

¿Cuándo es hora de ver al veterinario?

Si nota que su perro experimenta vómitos intensos, pérdida de apetito, depresión o diarrea con sangre, contacte a su veterinario inmediatamente.

¿Cuáles son algunos otros problemas de salud con estos mismos síntomas?

Un cachorro con una diarrea sanguinolenta podría tener un problema parasitario, un virus que no sea parvovirus, una colitis por estrés, o puede haber comido algo que no estuvo de acuerdo con él o herido y bloqueó su tracto digestivo. Es crucial que vea a su veterinario para un diagnóstico preciso.

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