Mariposas

Las mariposas pertenecen al orden Lepidoptera. ¡Existen aproximadamente 160,000 especies diferentes de mariposas en el mundo! ¡Son un grupo extremadamente diverso en comparación con las 2000 especies de mantis religiosas, por ejemplo! Las mariposas se encuentran en todo el mundo, incluso por encima del Círculo Polar Ártico, pero esto no ocurre en la Antártida.

Características de las mariposas

Las mariposas son hermosos insectos voladores con grandes alas escamosas. Como todos los insectos, tienen seis patas articuladas, 3 partes del cuerpo, un par de antenas, ojos compuestos y un exoesqueleto. Las tres partes del cuerpo son la cabeza, el tórax y el abdomen (el extremo de la cola). El cuerpo de la mariposa está cubierto por pequeños pelos sensoriales. Las cuatro alas y las seis patas de la mariposa están unidas al tórax. El tórax contiene los músculos que hacen que las piernas y las alas se muevan.

Las mariposas son muy buenas volando. Tienen dos pares de alas grandes cubiertas con escamas coloridas e iridiscentes en filas superpuestas. Los lepidópteros (mariposas y polillas) son los únicos insectos que tienen alas escamosas. Las alas están unidas al tórax de la mariposa (sección media). Las venas sostienen las alas delicadas y las nutren con sangre.

Las mariposas solo pueden volar si su temperatura corporal es superior a 86 grados. Las mariposas se asolean para calentarse cuando hace buen tiempo. A medida que las mariposas envejecen, el color de las alas se desvanece y las alas se rajan.

La velocidad varía entre las especies de mariposas (las variedades venenosas son más lentas que las variedades no venenosas). Las mariposas más rápidas pueden volar a aproximadamente 30 millas por hora o más rápido. Las mariposas que lo hacen mas lentamente vuelan alrededor de 5 mph.

Fases de vida de una mariposa

Las mariposas y polillas experimentan una metamorfosis completa en la que atraviesan cuatro etapas de vida diferentes.

  • Huevo – Una mariposa comienza su vida como un huevo, a menudo se pone en una hoja.
  • Larva: la larva (oruga) nace de un huevo y come hojas o flores casi constantemente. La oruga muda (pierde su vieja piel) muchas veces a medida que crece. La oruga aumentará hasta varios miles de veces antes de pupar.
  • Pupa – Se convierte en una pupa (crisálida); esta es una etapa de descanso.
  • Adulto: emerge un adulto hermoso y volador. Este adulto continuará el ciclo.

Las mariposas sufren una metamorfosis completa; esto significa que las primeras etapas de la vida no se parecen en absoluto a la etapa de la vida adulta. Las mariposas siempre nacen como orugas. Diminutas orugas nacen de huevos pequeños. Inmediatamente después de la eclosión comenzarán a comer hojas de plantas específicas (sus plantas hospedadoras). La oruga crecerá, pero debido a que tiene un esqueleto exterior rígido (su piel proporciona rigidez, como nuestro esqueleto interno) tiene que mudar su piel para poder crecer. La mayoría de las especies pierden su piel cuatro veces cuando están en su etapa de oruga. Cada vez que la oruga muda su piel, crecerá y, a veces, también tendrá diferentes colores después de su muda. Cuando la oruga alcanza su etapa final de oruga, formará un capullo con seda que produce con su boca. Se cubrirá completamente en esta seda, creando un capullo protector. Dentro de este capullo, la oruga mudará su piel otra vez, convirtiéndose en una pupa. Dentro de la pupa, la oruga se transforma en mariposa. Cuando haya terminado, la mariposa abrirá el capullo y se sentará cerca de él para inflar sus alas. La mariposa primero bombeará fluidos corporales a través de sus alas planas, haciendo que se expandan. Luego reemplazará el fluido con aire y dejará que se sequen. ¡Después de eso, la mariposa está lista para volar!

Dieta de una mariposa

Las orugas pasan la mayor parte del tiempo comiendo hojas usando sus fuertes mandíbulas. La primera comida de una oruga, sin embargo, es su propia cáscara de huevo. Algunas orugas son carnívoras; la larva de la mariposa carnívora Harvester come áfidos lanudos.

Las mariposas y polillas solo pueden beber alimentos líquidos usando una trompa, que es una “lengua” larga y flexible. Esta probóscide se desenrolla para sorber comida y se enrolla nuevamente en espiral cuando no se usa. La mayoría de las mariposas viven del néctar de las flores. Algunas mariposas sorben el líquido de las frutas podridas y unas pocas prefieren carne podrida o fluidos animales (la mariposa Harvester perfora los cuerpos de los áfidos lanudos con su probóscide afilada y bebe los fluidos corporales).

Habitat de las mariposas

Las mariposas se encuentran en todo el mundo y en todo tipo de ambientes: fríos y calientes, secos y húmedos, a nivel del mar y en las montañas. La mayoría de las especies de mariposas, sin embargo, se encuentran en áreas tropicales, especialmente en selvas tropicales.

Muchas mariposas migran para evitar condiciones ambientales adversas (como el clima frío). La migración de las mariposas no se entiende bien. La mayoría migra distancias relativamente cortas (como la Dama Pintada, el Almirante Rojo y el Castaño de Indias común), pero algunos (como algunos Monarcas) migran miles de millas.

Clasificación de las mariposas

Las mariposas y las polillas pertenecen al orden Lepidoptera. Lepidos es en griego para “escalas” y ptera significa “ala”. Estas alas escamadas son diferentes de las alas de cualquier otro insecto. Lepidoptera es un grupo muy grande; hay más tipos de mariposas y polillas que de cualquier otro tipo de insectos, excepto los escarabajos. Se estima que hay aproximadamente 150,000 especies diferentes de mariposas y polillas (puede haber muchas más). Hay alrededor de 28,000 especies de mariposas en todo el mundo, el resto son polillas.

Fósiles de mariposas

Los fósiles de mariposas son raros. Los primeros fósiles de mariposas son del período Cretácico temprano, hace aproximadamente 130 millones de años. Su desarrollo está estrechamente relacionado con la evolución de las plantas con flores (angiospermas) ya que tanto las mariposas adultas como las orugas se alimentan de plantas con flores, y los adultos son importantes polinizadores de muchas plantas con flores. Las plantas con flores también evolucionaron durante el período Cretácico.

Los sentidos de las mariposas y las orugas

Las mariposas tienen todos los sentidos que tenemos nosotros (vista, olfato, oído, tacto y gusto), pero se basan principalmente en el olfato, el tacto y el gusto. Su sentido del olfato no está ubicado en su nariz (no tienen una), ¡sino que está ubicado en sus antenas e incluso en sus pies! Las mariposas también prueban con los pies, pisan el nector o albergan las plantas para probar si es un alimento apropiado para ellas o sus crías. Los otros sentidos de una mariposa no están bien desarrollados pero cumplen funciones específicas muy bien (por ejemplo, vista = escape de los depredadores y hallazgo de flores, pero sin detalles y sin estereovisión).

Las orugas también tienen todos los sentidos, pero es probable que las tengan aún menos desarrolladas que las mariposas. Esto se debe a que una oruga generalmente no puede hacer más que comer y caminar a un ritmo muy lento. Los sentidos excelentes no lo ayudarán a funcionar mejor. Usan su sentido del olfato para identificar las plantas alimenticias.

Puntos de importancia acerca de las mariposas

  • La mayoría de las mariposas se encuentran en las selvas tropicales, pero pueden vivir en todos los climas y altitudes del mundo.
  • La mariposa migran para evitar el clima frío.
  • Muchos creen que las mariposas recibieron su nombre porque volaban alrededor de los cubos de leche en las granjas. Mientras la leche se convertía en mantequilla, muchos notaron que estos insectos voladores aparecerían y pronto se las llamarian “butterfly”.
  • Las mariposas son coloridas por muchas razones. Los colores los ayudan a atraer un compañero y absorber el calor y el color también los ayuda a mezclarse entre las flores cuando se alimentan.
  • Las mariposas cambian cuatro veces durante sus vidas en un proceso que se llama metamorfosis. Nacen como un huevo (etapa 1). Luego se convierten en una oruga o larva (etapa 2). Esta oruga comerá constantemente, ama las hojas y las flores y crecerá y crecerá en esta etapa de su vida.

  • A medida que la oruga crece, su piel se derramará y mudará o mudará su piel. Cuando la oruga ha crecido miles de veces su tamaño original, entra en una etapa de descanso. Esto es cuando la oruga se convierte en una pupa o crisálida (etapa 3).
  • Finalmente, la crisálida se abre y sale una mariposa (etapa 4). Ahora la mariposa adulta comenzará el proceso de nuevo poniendo sus propios huevos.
  • La mayoría de las mariposas viven del néctar y el polen de las flores.
  • Las mariposas tienen una lengua larga, flexible y tubular que desciende al néctar de la flor. Chupan el néctar a través de esta lengua.
  • Las mariposas hembra generalmente son más grandes que los machos y viven más tiempo.
  • Las mariposas pueden vivir entre 2 días y 11 meses.

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