Los animales acuáticos

Como ustedes saben, la mayor parte de la superficie del planeta es agua, por lo que los océanos son el hogar de un gran número de animales. De hecho, según los científicos, hay especies que no sabemos  que están y que nunca nos enteraremos.

En este artículo hacemos una revisión de las diferentes especies que habitan en los mares y océanos, es decir, los animales acuáticos.

Recuerde que la contaminación, la pesca con redes de arrastre y en general el exceso de pesca, son algunas de las causas de la extinción de algunas especies y la reducción de la fauna oceánica. No deje la pantalla si desea averiguar qué y cuántos tipos de animales acuáticos existe, un tema que se va a profundizar proponiendo una extensa lista de curiosidades con imágenes e información al respecto.

Tipos de animales acuáticos

Para empezar, usted debe saber que no todos los animales acuáticos tienen las mismas necesidades. Mientras que algunos pasan toda su vida en el agua (delfín, pulpo y pez payaso), otros también pueden vivir en la tierra (pingüinos, focas y cangrejos). Esto depende de la morfología específica y la adaptación al entorno de cada uno.

A continuación, le mostramos una lista de diferentes tipos de animales acuáticos y más tarde les diremos las curiosidades acerca de ellos:

  • Mamíferos
  • Peces
  • Moluscos
  • Mariscos
  • Reptiles marinos
  • Esponjas
  • Gusanos marinos
  • Rotíferos
  • Equinodermos

Mamíferos acuáticos

Los mamíferos acuáticos habitan en el fondo del mar, al igual que los terrestres, tienen una columna vertebral, sistema pulmonar y reproducción vivípara. Más adelante detallaremos cada punto.

Sirenios

Los primeros mamíferos a tratar son los Sirenios (Manatí). Se trata de grandes animales que tienen vínculos familiares con los elefantes.

Ellos son grandes y por lo tanto bastante lentos. A diferencia de otros animales acuáticos son herbívoros y se han adaptado perfectamente a la vida acuática. Su comportamiento dócil en el pasado amenazó con llevarlos a la extinción.

Cetáceos

Entre los mamíferos acuáticos también hay cetáceos, a saber, mamíferos marinos que se han adaptado perfectamente a la vida submarina.

Son muy similares a los peces y hay más de ochenta especies (excluyendo los delfines de agua dulce) de estas criaturas acuáticas.

  • Balaenidae
  • Echeneidae
  • Eschrichtiidae
  • Neobalaenidae
  • Delphinidae
  • Monodontidae
  • Phocoenidae
  • Physeteridae
  • Kogidae
  • Platanistidae
  • Iniidae
  • Ziphiidae

Entre los mamíferos cetáceos más importantes se incluyen ballenas, orcas y delfines.

Pinnípedos

Los siguientes mamíferos se han adaptado a la vida acuática y viven sólo allí. Los pinnipedos son una superfamilia de animales marinos en el que incluyen dos familias ya extintos: desmatophocidae y Enaliarctidae. Entre los pinnípedos existe la morsa (familia Odobenidae).

Llegamos a la conclusión pinnípedos con la familia Otariidae, el único que posee el pabellón auricular. Un ejemplo son los leones marinos.

Mustélidos

En cuanto a los mamíferos pequeños, como los que pertenecen a la familia de los mustélidos, podemos enumerar las nutrias y comadrejas.

Es lamentable que estos animales están en peligro de extinción debido a la actividad humana.

Familia ursidae

Terminamos con los mamíferos acuáticos tratados con el oso polar, la familia Ursidae.

Es, sin duda, uno de los mamíferos más grandes del planeta, es un animal carnívoro y vive en el hemisferio norte.

Peces

Es un grupo muy grande de animales marinos, en el que también hay tiburones.

Comparten las escamas, aletas y branquias. Un tipo de lista incluiría:

  •  Arenque
  • Merluza
  • Brema
  • Palombi
  • Atún
  • Tiburones toro
  • Sardinas
  • Rape
  • Pargo
  • Caballa
  • Salmón
  • Anguilas marinas

Tipos de peces

El grupo de peces es realmente inmensa e imposible de detallar en profundidad, teniendo en cuenta que hoy en día hay una gran cantidad de especies que aún no se han descubierto.

Crustáceos

Los crustáceos son artrópodos ,principalmente un grupo de invertebrados que viven en los océanos y mares. Tienen reproducción ovípara. Poseen un exoesqueleto articulado. Algunos ejemplos son:

  • Cangrejo común
  • Piojos de las ballenas
  • Cangrejo guisante
  • Camarón
  • Langostas
  • Cigalas
  • Bellotas de mar
  • Krill
  • Pulga de agua ( Dafnia)
  • Artemias

Las esponjas marinas

Las esponjas de mar, también conocidas como poríferas, son un grupo de animales acuáticos conocidos desde antes del nacimiento de Cristo. Fueron utilizados no solo para la higiene, sino también para cubrir los interiores de la armadura de guerra.

Hay más de 50 tipos diferentes de estos organismos animales. En la actualidad, es importante tener en cuenta la necesidad de respetar a estos seres vivos, ya que la mayoría de ellos están en peligro de extinción.

Reptiles Acuáticos

Los reptiles acuáticos son reptiles que se han adaptado al agua salada que ofrece el océano. Hay cuatro tipos distintos: tortugas marinas, iguanas marinas, serpientes marinas y cocodrilos de agua salada.

Entre las especies más conocidas de reptiles acuáticos encontramos:

  • Tortuga blanca
  • Tortuga de espalda plana
  • Iguana marina
  • Serpiente marina
  • Cocodrilo marino

Rotíferos

Son animales microscópicos acuáticos y semiacuáticos de los cuales hay unas 2.200 especies que habitan tanto agua dulce como salada.

Estos organismos microscópicos juegan un papel muy importante en la cadena trófica alimentaria delos ecosistemas acuáticos de agua dulce o salada.

Equinodermos

Los equinodermos son animales exclusivamente acuáticos que se caracterizan por tener un esqueleto interno muy peculiar. Son simétricos y tienen un sistema vascular concreto. No pudimos detallar todas las especies porque hay más de 7,000 clases. Algunos ejemplos:

  • Erizos de mar
  • Estrella de mar
  • Pepinos de mar
  • Estrellas frágiles
  • Crinoideos

Cnidarios

Hay más de 10,000 cnidarios entre los cuales hay medusas y anémonas. Estos animales acuáticos tienen en común algunas células urticantes que se presentan en los tentáculos. Son las criaturas más simples que poseen células nerviosas y órganos sensoriales. Son carnívoros y atrapan a las presas con los tentáculos. Algunos ejemplos son:

  • Coral duro
  • Coral Copa
  • Tomate marino
  • Medusa común
  • Madrépora mediterránea
  • An´mona fresa
  • Anémona de mar

Gusanos acuáticos

Los gusanos de mar son realmente imposibles de clasificar y, además, existen pequeños, pero también muy grandes, como la Riftia pachyptila, que puede alcanzar más de dos metros. Poseen un cuerpo alargado , redondo y segmentado.Poseen unas espinas pequeñas llamadas “Quetas”. Algunos ejemplos son:

  • Branchiomma Boholense
  • Eupolimnia nebulosa
  • Chaetopterus multicoledatus
  • Sipunculus nudus
  • Hediste diversicolor

Animales acuáticos: Conclusiones

Hay muchos otros animales acuáticos, como los rotíferos, mucho más pequeños y más numerosos, para los cuales sería imposible hacer una lista. Como ha visto, los océanos y los mares están llenos de curiosidades que deben descubrirse y divulgarse, pero algunos de ellos aún necesitan de la ciencia para llevarlos a la superficie.