Lobo

Los lobos (Canis Lupus), están relacionados con los perros, o más correctamente, los perros están realmente relacionados con los lobos. Lobos y perros son bastante similares en muchos aspectos, sin embargo, en la mayoría de los casos, los lobos son animales más grandes. Los lobos generalmente tienen piernas más largas que los perros. Es difícil de imaginar, sin embargo, que desde un perro pug hasta un doberman provienen del lobo.

El lobo ha desarrollado la capacidad de sobrevivir en los climas más inhóspitos. Los lobos en el ártico alto soportan varios meses de invierno de oscuridad perpetua. Incluso en febrero, cuando el sol vuelve al norte, las temperaturas de -40 ° C y los vientos amargos son comunes. Otros lobos están en el desierto y la humedad de un pantano húmedo de la Costa del Golfo.

Características de los lobos

Los lobos son criaturas muy inteligentes cuyas orejas erguidas, dientes afilados, hocicos puntiagudos, ojos inquisitivos y otras características faciales transmiten instantáneamente esta cualidad.

El peso y el tamaño de un lobo pueden variar mucho en todo el mundo. En general, la altura varía de 0.6 a .95 metros (26 a 38 pulgadas) y el peso varía de 20 a 62 kilogramos. El lobo gris es el más grande de todos los cánidos salvajes. Se han registrado especímenes extremos de lobo que pesan más de 77 kilogramos (170 libras) en Alaska y Canadá, aunque rara vez se encuentran.

El lobo salvaje más pesado registrado, asesinado en Alaska en 1939, pesaba 80 kilogramos (175 libras). Los lobos más pequeños provienen de la subespecie del Lobo Arábigo, cuyas hembras pueden pesar tan poco como 10 kilogramos (22 libras) en su madurez. Las hembras de cualquier población de lobos suelen pesar aproximadamente un 20% menos que sus contrapartes masculinos. Los lobos pueden medir de 1.3 a 2 metros (4.5 a 6.5 pies) desde la nariz hasta la punta de la cola, que a su vez representa aproximadamente una cuarta parte de la longitud total del cuerpo.

Los cuerpos de los lobos están diseñados para la resistencia, y poseen características ideales para viajes de larga distancia. Sus cofres estrechos y poderosas espaldas y piernas ayudan a su eficiente locomoción. Los lobos son capaces de cubrir varios kilómetros de trote a un ritmo de 10 kilómetros por hora (6 millas por hora) y se sabe que alcanzan velocidades cercanas a los 65 kilómetros por hora (40 millas por hora) durante una persecución. Mientras corren, los lobos pueden cubrir hasta 5 metros (16 pies) por carrera.

Dieta y caza los lobos

Los lobos generalmente cazan en manadas o, a veces individualmente. Un lobo casi siempre comerá lo que atrapa casi por completo. Los lobos tienen más ventajas cuando cazan en manadas porque son animales inteligentes que trabajan en conjunto y son capaces de derribar animales que son mucho más grandes y más fuertes que un lobo individual. Los lobos son carnívoros estrictos y para mantenerse con vida, todos los animales requieren comer algún tipo de alimento para proporcionar energía y nutrientes para su cuerpo. Los lobos no matan por deporte, sino por supervivencia.

Los lobos son carroñeros y cazadores y comerán todo lo que capturen de grandes mamíferos a pequeños roedores. Algunos de los animales que los lobos cazan y comen incluyen: ciervos, alces, caribúes, bisontes y bueyes almizcleros, así como animales pequeños como castor, liebres y otros pequeños roedores.

Los lobos tienen estómagos grandes y pueden devorar de 20 a 25 libras de comida en cualquier momento de la alimentación. Sin embargo, los lobos pueden sobrevivir sin comida durante hasta 2 semanas o incluso más si la presa es escasa. Su digestión es muy eficiente, con casi el 5 por ciento de los grandes alimentos de carne que se pueden digerir. Cualquier astilla de hueso que no se rompa de alguna manera queda envuelta en cabello no digerido, lo que protege los intestinos de lesiones.

Los perritos son alimentados por los adultos que regurgitan la carne fresca de sus estómagos, o llevan de vuelta piezas frescas de carne a la guarida. Los lobos juegan un papel importante en otras manadas de animales. Debido a que los lobos solo cazan y comen animales enfermos o débiles, en realidad están ayudando a los rebaños a recuperar la fortaleza librándoles de la carga de los animales.

Por ejemplo, hay un ciervo enfermo en una manada que está comiendo alimentos que podrían usarse para alimentar a un venado joven sano. Por lo tanto, al eliminar al venado enfermo, no solo reducirá la posibilidad de que este venado infecte a otros ciervos y debilite al rebaño, sino que también pondrá más alimentos a disposición de los jóvenes necesitados y, por lo tanto, desempeña una función natural importante en el ecosistema.

Los lobos viven y cazan principalmente en su propio territorio. Los miembros de la manada protegerán y defenderán su territorio de otros lobos intrusos. El tamaño del territorio depende de la disponibilidad de presas. Si la presa es escasa, el tamaño del territorio puede ser tan pequeño como de 25 a 30 millas cuadradas, sin embargo, si la presa es abundante, el territorio del lobo puede cubrir hasta 80 a 90 millas cuadradas. Una cacería comenzará con la reunión de los miembros del grupo, saludándose y aullando. Estos aullidos impedirán que otros lobos entren en el territorio de los paquetes. Los lobos comienzan su cacería vadeando su territorio hasta que encuentran un animal para su presa.

El lobo se acercará a la presa en la dirección opuesta al viento para evitar que el animal detecte el olor a lobo y huya. Los lobos se cerrarán lentamente, a veces en un solo archivo. Tan pronto como su presa se da cuenta de que lo persiguen e intenta escapar, comienza la persecución. Los lobos persiguen a sus presas y una vez atrapados, muerden a sus animales atacando la grupa o los costados. Los animales grandes con cuernos generalmente son atacados de esta manera, por lo que los lobos evitan ser heridos por los cuernos que se usan como armas contra los lobos. Una vez abajo, el animal se debilitará y se matará con un mordisco en la garganta o el hocico. Luego es arrastrado para que todos puedan alimentarse.

La caza del lobo puede durar minutos u horas dependiendo de si los ataques son exitosos o no. Si un ataque falla, los lobos continuarán cazando hasta que tengan éxito. Es una cuestión de supervivencia.

Especies de lobo

  • Lobo gris
  • Lobo ártico
  • Lobo rojo
  • Lobo indio
  • Lobo del Himalaya
  • Lobo etíope
  • Lobo oriental

El lobo ártico es uno que definitivamente llama la atención debido a la coloración blanca y amarilla de él. Viven en la región más fría del Ártico, donde muy pocos animales pueden sobrevivir. Como resultado, tienen un sonido muy grande para explorar. Aun así, todavía puede ser muy difícil para ellos encontrar suficiente comida para sobrevivir. Debido al calentamiento global y otros factores, este lobo en particular ha tenido su propia cuota de luchas.

Hay alrededor de 3.000 lobos indios que quedan en la naturaleza. Se encuentran en lugares remotos como Uttar Pradesh y Haryana en las áreas de India. Está en grave peligro de extinción ya que es muy cazado. En muchas áreas de la India, la gente es muy pobre. Se los mata debido a que dichos lobos cazan su ganado. También los cazan como fuente de carne para su propia supervivencia. Los Lobos Indios continúan teniendo su propio territorio, lo que hace que sea más común que entren en las áreas donde vive la gente.

El Lobo del Himalaya reside en áreas remotas que incluyen cinco países: Bhután, India, Nepal, China y Pakistán. Se cree que se separaron de otros lobos hace mucho tiempo a través de un proceso de evolución debido a que los glaciares están en su lugar. Tienen un territorio que se superpone con los Lobos Indios. Sin embargo, no hay evidencia de que se reproduzcan entre las dos especies.

El lobo etíope se encuentra en áreas de África. Están estrechamente relacionados con el Lobo Gris. Este es un tipo muy pequeño de lobo y a menudo se confunde con un coyote debido a ese hecho. Viven en manadas, pero a menudo se ven aventurarse solos a cazar pequeñas presas. No parecen tener la misma necesidad para la compleja estructura social que tienen otras especies de lobos.

Si estás interesado en alguna de las diferentes especies de lobos, puede ser divertido y muy interesante aprender más sobre ellos. Encontrarás muchos documentales, libros y otros recursos sobre ellos en línea, en librerías e incluso en tu biblioteca local. El hecho de que muchas especies de lobos estén en peligro significa que es posible que desee participar en los esfuerzos para mantenerlos cerca.

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