Iguana verde (Iguana iguana)

La iguana verde, también llamada iguana iguana, es una criatura fantástica. Con una fila de espinas a lo largo de su espalda y cola, su variadas texturas de piel y su barba escamosa o “papada” debajo de su barbilla, parece un dragón en miniatura. Luego está el color, no todas las iguanas verdes son solo verdes. Pueden ser azul-verde, verde brillante, rojas, grises y amarillas a rosa pálido y lavanda. En algunos lugares, las iguanas son incluso azules cuando son jóvenes, y cambian de color a medida que envejecen. Tienen colas largas que usan como látigos y típicamente pesan 9 kilogramos. Crecen hasta 1,5 metros de largo de la cabeza a la cola, aunque se ha registrado una tan larga como 2 metros.

Habitat de la iguana verde

Las iguanas verdes se encuentran en el norte de Sudamérica y en Centroamérica hasta México y el Caribe. Se encuentran en los bosques tropicales húmedos y pasan mucho tiempo en los árboles (son arbóreos), donde están magníficamente camuflados. Con sus largas garras afiladas son excelentes trepadoras. Prefieren áreas cerca del agua y se les ha visto bucear directamente desde una rama de árbol a un arroyo. Durante el día, las iguanas verdes toman sol para calentarse.

Dieta de la iguana verde

No se deje engañar por su aspecto feroz, no comen carne. Las iguanas verdes son generalmente herbívoras. Comen hojas, frutas y flores de cientos de especies de plantas. Muy ocasionalmente comerán huevos, caracoles e insectos que viven en las hojas.

Reproducción de la iguana verde

Las hembras ponen de 20-70 huevos en madrigueras que cavan en el suelo. A veces cavarán madrigueras “falsas” y se piensa que esto es para confundir a los posibles depredadores. Una vez enterrados los huevos, la hembra los deja sin cuidado. A veces regresa cuando eclosionan, unas 10 semanas después. Las crías son como versiones en miniatura de los padres sin las largas espinas. Durante el primer año, los jóvenes se unen en grupos. Las iguanas verdes son maduras a los dos años aproximadamente.

Variedades populares de iguanas

Mientras que solía haber dos subespecies de iguana verde: la iguana iguana y la rhinolopha iguana, la única especie actualmente reconocida de iguana verde es la iguana iguana. Esto se debe a que existe demasiada variedad en las características de diferenciación que muestra una iguana dependiendo de la ubicación geográfica donde vive. Hay otras especies de iguanas que no están en el comercio de mascotas, como las iguanas marinas, rinocerontes y rocas.

Tamaño de la iguana verde

Existe una gran variación en el tamaño potencial de los adultos de las iguanas verdes, según el país de origen y las condiciones en que se mantuvieron. En general, las iguanas adultas alcanzarán una longitud de entre 4 y 5 pies, a veces alcanzando hasta 6 pies de longitud.

Algunas iguanas macho sudamericanas han alcanzado una longitud de casi 7 pies y pueden pesar hasta 18 libras. Las iguanas verdes que miden 6 pies de largo o más rara vez se encuentran en cautiverio.

Ciclo de vida de una iguana verde

Las iguanas verdes son especímenes de una vida relativamente larga, con una iguana verde promedio que vive entre diez y quince años. Algunas iguanas verdes macho pueden vivir más de veinte años, con el registro de una iguana macho que vivió entre veintidós y veinticinco.

Apariencia de la iguana verde

Las iguanas verdes pueden variar mucho en su apariencia y marcas, su país de origen y el entorno en el que se criaron determina gran parte de su aspecto. En general, sin embargo, las iguanas verdes tienen colas muy largas, hasta tres veces su longitud corporal. Las iguanas verdes también tienen colapso permanente; La cresta parecida a un pavo que cuelga de su garganta. Los machos siempre tienen un derrumbe más grande que los especímenes femeninos.

Las iguanas verdes también tienen una o más escamas agrandadas justo debajo de sus tímpanos, y las crestas agrandadas de cuello y espalda. Las iguanas se parecen a pequeños dragones, por lo que probablemente sean una de las lagartijas más populares para tener como mascotas.

Además del tamaño de sus crestas que fluctúan, las iguanas verdes pueden adquirir un espectro de colores, desde verdes oscuros y marrones hasta azules, turquesas y rojos más claros. También pueden tener una apariencia de bandas, o un patrón extraño, sin embargo, estas variedades de iguanas verdes son bastante raras.

Comportamiento de la iguana verde

Las iguanas verdes pasan por diferentes etapas a lo largo de sus vidas que ayudan a dictar su comportamiento.

Después de que nace la iguana, está en la etapa de cría / juvenil y es bastante propensa a volar. Esto es normal. Las iguanas juveniles criadas en cautiverio no mostrarán agresión o territorialidad, pero a medida que se hacen más grandes pueden ser azotadas cuando están asustadas. La etapa de cría / juvenil también está marcada por un rápido crecimiento.

Cuando la iguana entra en la madurez sexual, su comportamiento volverá a cambiar, por lo general se volverá un poco más agresiva, especialmente durante la temporada de reproducción. Esta etapa dura hasta que la iguana tiene aproximadamente cinco años de edad, cuando deja de crecer y entra en su etapa de adulto maduro. Cuando su iguana haya madurado, comenzará a mostrar menos actividad, volviéndose activa en breves períodos.

Breve historia sobre la iguana verde

La iguana verde es nativa de América, donde tiene una distribución extremadamente amplia. El hábitat natural de las iguanas verdes abarca desde México hasta el sur de Brasil, Paraguay y las Antillas Menores. Los humanos también introdujeron iguanas verdes en Hawai y el sur de la Florida, donde disfrutan del clima cálido y el abundante follaje.

Las iguanas verdes no se han modificado a través de la cría tanto como por su geografía nativa. En cuanto a las miradas, las iguanas tienen variaciones extremas y vienen en colores que van desde verdes profundos o fangosos hasta azules claros. Sus crestas y rocíos también pueden variar en tamaño, forma y ubicación.

Nivel de cuidado de la iguana verde

Hay algunos factores que limitan el potencial de mascotas de las iguanas verdes, lo que las sitúa en el nivel de cuidado intermedio a avanzado recomendado. Una vez que son sexualmente maduras, las iguanas verdes, especialmente los machos, pueden volverse bastante agresivas. Además, las iguanas verdes pueden albergar Salmonella, que presenta riesgos para la salud de los dueños de los animales y los miembros de la familia si no se cumple con la higiene adecuada. Más importante aún, tienen altos requisitos de cuidado y pueden ser difíciles de manejar debido a su tamaño y sus armas: clavos, cola y boca.

Problemas comunes de salud en las iguanas verdes

La iguana verde es propensa a contraer una variedad de enfermedades y trastornos, pero la buena noticia es que, debido a su gran popularidad, los veterinarios tienen un estándar de atención bastante uniforme. La siguiente es una lista y un breve resumen de las enfermedades y trastornos de la iguana verde, desde los más comunes hasta los menos comunes.

Si la iguana de su mascota muestra los síntomas que se describen a continuación, le recomendamos que consulte a su veterinario.

Trastornos nutricionales y metabólicos

La enfermedad metabólica ósea (MBD) es el nombre que recibe un grupo de enfermedades óseas complejas que se observan regularmente en los lagartos. Por lo general, los MBD están relacionados con la falta de calcio en la dieta o la falta de iluminación ultravioleta adecuada. Sin embargo, los MBD también pueden ser causados ​​por la enfermedad renal y los tumores paratiroideos.

Los síntomas de MBD en iguanas verdes incluyen extremidades hinchadas y dolorosas; los huesos de la mandíbula adquieren una apariencia gomosa deforme, impidiendo que el animal pueda comer; y una contracción involuntaria de los músculos. Esta contracción muscular se conoce como “tetania” y es una señal de que el animal se encuentra en estado crítico o que las convulsiones pueden ocurrir pronto.