Dinosaurios

Hasta la fecha, los científicos han identificado miles de especies de dinosaurios individuales, que pueden asignarse aproximadamente a 15 familias principales, desde anquilosaurios (dinosaurios acorazados) hasta ceratópsidos (dinosaurios con cuernos) y ornitomimidos (dinosaurios “imitadores de aves”). A continuación encontrará descripciones de estos 15 tipos principales de dinosaurios, con ejemplos e información adicional.

Tipos, características y alimentación de los principales dinosaurios

01- Tiranosaurio Rex

Los tiranosaurios eran las máquinas de matar de finales del período Cretácico: estos enormes y poderosos carnívoros eran puro patas, tronco y dientes, y se alimentaban implacablemente de dinosaurios herbívoros más pequeños (sin mencionar a otros terópodos). Por supuesto, el tiranosaurio más famoso era Tyrannosaurus Rex, aunque los géneros menos conocidos (como Albertosaurus y Daspletosaurus) eran igualmente mortales. Técnicamente, los tiranosaurios eran terópodos, colocándolos en el mismo grupo más grande que las aves dinosaurio y las aves rapaces.

02- Saurópodos

Junto con los titanosaurios, los saurópodos eran los verdaderos gigantes de la familia de los dinosaurios, algunas especies alcanzaban longitudes de más de 100 pies y pesaban más de 100 toneladas. La mayoría de los saurópodos se caracterizaban por sus cuellos y colas extremadamente largos y cuerpos gruesos y achaparrados; ellos eran los herbívoros dominantes del período Jurásico, aunque una rama acorazada (conocida como los titanosaurios) floreció durante el Cretáceo. Entre los saurópodos más conocidos se encuentran Brachiosaurus, Apatosaurus y Diplodocus.

03- Ceratopsios (dinosaurios con cuernos, volantes)

Entre los dinosaurios de aspecto más extraño que jamás hayan existido, los ceratopsios – “caras de cuernos” – incluían dinosaurios tan familiares como Triceratops y Pentaceratops, y se caracterizaban por sus enormes cráneos con cuernos, con volantes, que tenían un tercio del tamaño de su totalidad. cuerpos. La mayoría de los ceratopsios eran comparables en tamaño al ganado o los elefantes modernos, pero uno de los géneros más comunes del período Cretácico, Protoceratops, solo pesaba unos cientos de libras, y las variedades asiáticas anteriores eran del tamaño de los gatos domésticos.

04- Rapaces

Entre los dinosaurios más temidos de la Era Mesozoica, las aves rapaces (también llamadas “dromeosaurios” por los paleontólogos) estaban estrechamente relacionadas con las aves modernas y se contaban entre la familia de los dinosaurios conocida como “dinosaurios”. Los rapaces se distinguían por sus posturas bípedas, agarrar, manos de tres dedos, cerebros más grandes que el promedio y las firmes garras curvas en cada uno de sus pies; la mayoría de ellos también estaban cubiertos de plumas. Entre las rapaces más famosas se encontraban Deinonychus, Velociraptor y el gigante Utahraptor.

05- Teropodos (dinosaurios carnívoros grandes)

Los tiranosaurios y las aves de rapiña constituían solo un pequeño porcentaje de los dinosaurios bípedos y carnívoros conocidos como terópodos, que también incluían familias exóticas como ceratosaurios, abelisaurs, megalosaurios y alosaurios, así como los primeros dinosaurios del período Triásico. Las relaciones evolutivas exactas entre estos terópodos todavía es un tema de debate, pero no hay duda de que eran igualmente letales para cualquier dinosaurio herbívoro (o pequeño mamífero) que cruzara su camino.

06- Titanosaurios

La edad de oro de los saurópodos fue el final del período Jurásico, cuando estos dinosaurios de varias toneladas vagabundeaban por todos los continentes de la tierra. Para comienzos del Cretácico, los saurópodos como Brachiosaurus y Apatosaurus se habían extinguido, para ser reemplazados por los titanosaurios, comedores de plantas igualmente grandes caracterizados por (en la mayoría de los casos) escamas blindadas resistentes y otras características defensivas rudimentarias. Al igual que con los saurópodos, los restos frustrantemente incompletos de titanosaurios se han encontrado en todo el mundo.

07- Anquilosaurios (dinosaurios armados)

Los Anquilosaurios estuvieron entre los últimos dinosaurios de hace 65 millones de años, antes de la Extinción K / T, y con una buena razón: estos herbívoros, por lo demás suaves y lentos, fueron el equivalente cretáceo de los tanques Sherman, con blindaje, puntas afiladas y pesadas clubs. Los anquilosaurios (que estaban estrechamente relacionados con los estegosaurios, diapositiva # 13) parecen haber desarrollado su armamento principalmente para alejar a los depredadores, aunque es posible que los machos lucharan entre sí por el dominio de la manada.

08- Dinosaurios Emplumados

Durante la Era Mesozoica, no había solo un “eslabón perdido” que conectaba dinosaurios y pájaros, sino docenas de ellos: pequeños terópodos emplumados que poseían una tentadora mezcla de rasgos de dinosaurio y aves. Los dinosaurios emplumados exquisitamente preservados como Sinornithosaurus y Sinosauropteryx han sido recientemente descubiertos en China, lo que llevó a los paleontólogos a revisar sus opiniones sobre la evolución de las aves (y los dinosaurios).

09- Hadrosaurios (dinosaurios con pico de pato)

Entre los últimos y más poblados dinosaurios que deambulan por la tierra, los hadrosaurios (comúnmente conocidos como dinosaurios pico de pato) eran grandes, de forma extraña, comedores de plantas de baja altura con picos duros en sus hocicos para triturar la vegetación y (a veces) distintivas crestas de la cabeza. Se cree que la mayoría de los hadrosaurios vivieron en rebaños y eran capaces de caminar sobre dos patas, y algunos géneros (como el norteamericano Maiasaura e Hypacrosaurus) fueron especialmente buenos padres para sus crías y juveniles.

10- Ornithomimidos (dinosaurios mímicos de pájaro)

Los ornitomímidos (“imita a las aves”) no se asemejaban a las aves voladoras, sino a las aves de corral sin alas como las avestruces y los emús modernos. Estos dinosaurios de dos patas fueron los demonios de velocidad del período Cretácico; algunos géneros (como Dromiceiomimus) pueden haber sido capaces de alcanzar velocidades máximas de 50 millas por hora. Curiosamente, los ornitomimidos estaban entre los pocos terópodos que tenían dietas omnívoras, festejando con carne y vegetales con igual entusiasmo.

11- Ornithopodos (pequeños dinosaurios que comen plantas)

Los ornitópodos – pequeños y medianos, en su mayoría herbívoros bípedos – se encontraban entre los dinosaurios más comunes de la Era Mesozoica, vagando por las llanuras y los bosques en vastas manadas. Por un accidente de la historia, los ornitópodos como Iguanodon y Mantellisaurus estuvieron entre los primeros dinosaurios que se excavaron, reconstruyeron y nombraron, poniendo a esta familia de dinosaurios en el centro de innumerables disputas. Técnicamente, los ornitópodos incluyen otro tipo de dinosaurio herbívoro, los hadrosaurios.

12- Pachycephalosaurs (Dinosaurios de Cabeza de Hueso)

Veinte millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran, una nueva raza extraña evolucionó: herbívoros de dos patas, de tamaño pequeño a mediano, que poseen cráneos inusualmente gruesos. Se cree que pachycephalosaurs como Stegoceras y Colepiocephale (en griego, “knucklehead”) usaron sus noggins gruesos para luchar entre sí por el dominio de la manada, aunque es posible que sus cráneos ampliados también fueran útiles para golpear los flancos de curiosos depredadores.

13- Prosaurópodos

Durante el último período Triásico, una extraña y desgarbada raza de dinosaurios herbívoros de tamaño pequeño a mediano surgió en la parte del mundo correspondiente a Sudamérica. Los prosaurópodos no eran directamente ancestrales de los enormes saurópodos del último período Jurásico, sino que ocupaban una rama anterior y paralela en la evolución de los dinosaurios. Por extraño que parezca, la mayoría de los prosaurópodos parecen haber sido capaces de caminar tanto en dos como en cuatro patas, y hay alguna evidencia de que complementaban su dieta vegetariana con pequeñas porciones de carne.

14- Stegosauros (dinosaurios con púas, chapados)

El estegosaurio es, por lejos, el ejemplo más famoso, pero al menos una docena de géneros de estegosaurios (dinosaurios espinosos, plateados y herbívoros estrechamente relacionados con los anquilosaurios blindados, diapositiva Nº 6) vivieron durante el Jurásico tardío y (muy temprano) durante el Cretácico. . La función y la disposición de las famosas placas de estos estegosaurios todavía es motivo de disputa; pueden haber sido utilizados para pantallas de apareamiento, o como una forma de disipar el exceso de calor, o posiblemente ambos.

15- Therizinosauros

Técnicamente, parte de la familia de los terópodos, los dinosaurios bípedos y carnívoros también representados por las rapaces, los tiranosaurios, los dinosaurios y los ornitomímidos (véanse diapositivas anteriores), los therizinosaurs se destacaron gracias a su apariencia ingratamente ridícula, con plumas, barrigas, desgarbadoras extremidades y largas garras como guadañas en sus manos frontales. Aún más extraño, estos dinosaurios parecen haber seguido una dieta herbívora (o al menos omnívora), en marcado contraste con sus primos estrictamente carnívoros.

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