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Cobayas: curiosidades y cuidados de una encantadora mascota

Características de la cobaya
  • Cuánto mide: Alcanzan los 20 cm.
  • Cuanto pesa: Llegan a 1 a 1.300 Kg.
  • Donde vive: Su orígen Zona Andina de Sudamerica
  • Qué come: Son estrictamente herbívoros
  • Cantidad de especies:
  • Cómo se reproducen: Reproducción sexual
  • Tiempo de gestación: 63 a 72 días
  • Esperanza de vida: 4 a 8 años
  • Costumbres: En libertad son animales sociales que viven en pequeños grupos.

Sabías que las cobayas no son capaces de sintetizar la vitamina C. Cuando están en cautiverio y por lo tanto el dueño se la debe proveer.

¿Un animal exótico como mascota? ¿Por qué no una cobaya pequeña y encantadora? Aquí está todo lo que necesitas saber “.

Cuidado y salud de las cobayas

¿Las cobayas sirven como mascotas? Información, consejos y orientación.

Entre los animales domésticos exóticos más difundidos en el mundo son las cobayas, ambién conocido como el conejillo de indias, es un pequeño roedor originario de América del Sur. Su nombre científico es Cavia porcellus y es parte del orden de los roedores, suborden Istricomorphic. El conejillo de indias es un animal exótico que no requiere ningún permiso para tener como mascota.

Su domesticación se remonta a los albores del tiempo, hacia 5000 AC: los pastores andinos los utilizaron como animales domésticos y como fuente de alimento. Más tarde, fueron los holandeses y los ingleses quienes los llevaron a Europa, donde pronto se convirtieron en amados animales domésticos exóticos.

Cobayas: características físicas

Estas son las principales características físicas y sociales de los cobayas. Los conejillos de indias son animales pertenecientes al orden de los roedores. su tamaño no es impresionante, los machos llegan a pesar  1-1,300 kg, con una longitud corporal de unos 20 centímetros. Por lo tanto, son un poco más grandes que los hámsters, pero más pequeños que los conejos o chinchillas.


El promedio de vida es más largo que el de los hámsters, pero tiende a ser más pequeño que el de los conejos: tenemos entre 4 y 8 años de edad.
En la naturaleza, los conejillos de indias son animales sociales, viven en pequeños grupos. Incluso en el hogar pueden vivir en grupos, pero deben estar compuestos por hembras solas o solo por machos: los machos pueden vivir juntos, a menos que haya hembras en el área, de lo contrario, comienzan a pelearse.
Los cobayos o conejillos de indias salvajes son animales crepusculares, por lo que son más activos en la noche. Los domésticos, por otro lado, tienden a alternar períodos de actividad con períodos de sueño, a lo largo del día. Si viven solos, requerirán la compañía de sus humanos con silbidos agudos.

Reproducción y cría de las cobayas

Por lo general los cobayos no son muy gimnásticos, no están acostumbrados a escalar y no hacen grandes saltos. Excepto cuando están entusiasmados produciendo un movimiento típico, un salto repetido llamado popcorning.

La duración de la preñez de las cobayas es de 63 a 72 días, bastante larga para un roedor de dimensiones reducidas. Sin embargo, la duración de la gestación se justifica por el hecho de que los cobayas nacen ya bien formados, con mucho pelo, dientes, garras listas para usar y una vista bien desarrollada.
Una peculiaridad de los conejillos de indias es que si no se han apareado y no han dado a luz al menos una vez antes de los ocho meses de vida, aquí se enfrentan a una osificación de la cuenca que hace imposible llevar a cabo embarazos futuros, con riesgo de distocia.
Los bebés recién nacidos son muy independientes: después de un par de días, mientras siguen tomando leche materna, comienzan a probar los alimentos sólidos. Es importante dejar que los conejillos de indias prueben todos los alimentos que querrán proporcionarles como adultos: si no han probado esos alimentos durante esta fase, como adultos se negarán a comerlos
Los conejillos de indias, como los conejos, practican la cecotrofia: producen un tipo particular de heces que comen, llamadas cecótrofos, ricas en vitaminas y nutrientes
Ya después de una semana, los pequeños se alejan de su madre para explorar el mundo que los rodea.
Luego se debe prestar atención al apareamiento no deseado, los machos y las hembras deben separarse lo antes posible: los machos se vuelven fértiles aproximadamente a los dos meses, las hembras cuando tienen 3-4 semanas de vida.

La alimentación de las cobayas

Al igual que el conejo, la cobaya o conejillo de indias es un herbívoro . También es un animal con dientes en continuo crecimiento, que debe ingerir el alimento correcto. Esto significa que su suministro básico debe consistir en:

  •  Heno
  • Verduras frescas (siempre que las haya usado gradualmente desde la infancia para evitar la diarrea)
  • Peletizado (con moderación)

Todo lo que se compone de semillas extruidas (son aquellas partes del alimento que se parecen a los copos de maíz en cajas de alimentos de cobaya), varios carbohidratos (pan, palitos de pan, pasta, arroz, galletas), dulces, alimentos para perros y gatos. La proteína animal debe ser excluida estrictamente de su dieta.

Si el cobayo no se alimenta adecuadamente desarrollará varios problemas, desde una maloclusión dental (dientes que crecen torcidos o demasiado largos) hasta formas de meteorismo gástrico o intestinal, potencialmente mortales. También recordamos que los conejillos de indias practican la cecotrofia.

Una peculiaridad de la dieta de los cobayos es que constantemente necesita complementar su dieta con vitamina C. A diferencia del conejo y otros roedores, de hecho, el conejillo de indias no es capaz de sintetizar la vitamina C que necesita, por lo que se le debe suministrar diariamente. Pregunte a su veterinario qué productos específicos debe usar para evitar la hipovitaminosis C.

Se debe prestar atención si la cobaya deja de comer, porque si bien son animalitos de buen comer, pueden tener ciertos problemitas de salud.. Puede ser por varios motivos y lo mejor es acudir pronto a un médico veterinario para que determine la causa de ello. Entre las posibles causas podemos enumerar:

  • Dieta inadecuada.
  • Acumulación de sarro en los dientes. Hya productos que ayudan a poder evitar este problema.
  • Dientes con crecimiento exagerado. Suele suceder con cualquier roedor porque los necesitan desgastar. Se deberán limar para que la cobaya pueda alimentarse.
  • Falta de Vitamina C. Como no pueden sintetizarla en forma natural hay que suministrar la dosis adecuada.
  • Obstrucción gastrointestinal.
  • Infecciones respiratorias.
  • Estrés.

Alojamiento para cobayas ( Jaulas)

Hablando del alojamiento de las cobayas, el concepto es solo uno: debe ser lo más amplio posible. Muy a menudo no es posible usar una habitación como refugio para el conejillo de indias, para ello es necesario hacer que la habitación sea adecuada para el conejillo de indias en lo que se refiere a la seguridad (no debe haber alfombras ni telas para roer, enchufes cubiertos, balcones y ventanas a prueba conejillo de indias). Por esta razón, la mayoría de los propietarios optan por la jaula.

Como las cobayas pasarán la mayor parte de su vida en la jaula, es imperativo que sea lo más amplia posible. Para los conejillos de indias, que no saltan ni trepan, no es necesaria una jaula excesivamente alta, siempre que sea lo más ancha y larga posible.

Mejor con un fondo plano, sin reja, para evitar que el conejillo de indias se lastime las patas. El fondo debe cubrirse con el material absorbente apropiado y cambiarse a menudo, para evitar los malos olores y las infecciones de las extremidades debido a la falta de higiene.

No te pierdas los accesorios: una casita que funciona como una guarida que le servirá para esconderse y sentirse segura, racks para alimentos, bebederos verticales, tazones, rampas, juguetes especiales para cobayas.

Tipos de cobayas y colores de pelaje

Hay varias razas de conejillos de indias, incluyendo los conejillos de indias de raza americana, American Crested, US-Teddy, Rex y muchos otros. Los conejillos de indias que encontramos principalmente alrededor son los que tienen el pelo corto.

Cobaya tricolor

Aunque los conejillos de indias de pelo largo también son muy populares. Las cobayas de pelo largo necesitan mayores cuidados.Podemos ver una cobaya Sheltie o Sikie en la imágen inferior.

Cobaya Sheltie

En cuanto a los colores de la capa, hay capas de varios colores diferentes: negro (negro, chocolate, lila y beige); rojo (rojo, naranja, gamuza y crema); blanco. También hay conejillos de indias de dos colores y tres colores.

Cobayas peruanas

¿Qué saber antes de adoptar una cobaya?

Hay algunas consideraciones que debe tener en cuenta antes de decidir vivir con una cobaya: considérelas bien primero para evitar problemas para usted y su futura mascota.

  • Las cobayas son herbívoros, por su salud necesitan comer heno todos los días. Si en casa hay alguien alérgico al pasto, evite vivir con un conejillo de indias: es impensable decidir no darle heno porque usted es alérgico, moriría el conejillo de indias temprano.
  • La vivienda debe ser amplia: si no desea sacrificar parte de su habitación con la jaula de cobayas, evite forzar a las cobayas a vivir en una prisión estrecha de por vida.
  • Son animales sociales. Si tomas solo uno, debes pasar tiempo con ellos durante el día. Si trabajas de 8 a 10 horas al día y nunca estás en casa, elige otra mascota
  • Atención a la convivencia con otros animales:especialmente a los animales de presa, por lo que debemos evitar juntarlos con perros, gatos o hurones. Si estuvieran libres en casa, terminarían siendo víctimas de depredadores. Si está en una jaula, viéndose rodeado de depredadores continuamente, eso les causaría un estrés constante.
  • Atención a la convivencia con los niños: los conejillos de indias (así como los conejos, hámsters o chinchillas) se estresan fácilmente y tienen una estructura ósea bastante frágil. Por lo tanto no son recomendados como animales para niños.
  • Tenga cuidado con los medicamentos: NUNCA le dé un medicamentos para el dolor de cabeza a los conejillos de indias. Es una práctica que nunca se debe hacer, incluso en perros y gatos, pero sobre todo en roedores y conejos, la administración de muchos de los medicamentos que se usan comúnmente en perros y gatos causa daños graves, ya que estos medicamentos no se pueden usar en cobayas y generan toxicidad.
  • Son animales que no transmiten enfermedades al hombre.
  • Es muy raro que muerdan. Son animales dóciles.
  • Si se desea tener dos animalitos para que se hagan compañía es mejor decidirse por dos hembras.

Que tener en cuenta al elegir una cobaya

Cuando tengamos que elegir nuestra propia mascota deberemos tener en cuenta:

  • Hocico: Nariz limpia de mucosidades, sin ningún tipo de herida.
  • Ojos: Debe tener los ojos limpios, sin lagañas y abiertos.
  • Orejas: Limpias , sin costra ni heridas.
  • Parte trasera: Debe estar limpia, sin restos de excrementos.