Saltar al contenido

Animales terrestres: lista, tipos y curiosidades

Los tipos de animales que pueden vivir en un hábitat terrestre y los tipos de plantas que pueden crecer allí están influenciados por la cantidad de humedad que hay en el suelo o que cae en forma de lluvia o nieve, qué tan fría puede estar el área durante invierno, cuántos nutrientes están disponibles en el suelo y si la tierra está o no inundada de agua.

Características de los animales terrestres

Lo primero que hay que tener en cuenta sobre los animales terrestres es que se mueven en un medio sólido con aire circundante. La principal diferencia con el medio acuático es que el aire es menos denso que el agua. Por este motivo, los animales terrestres se ven obligados a soportar su propio peso ya que tienen un mayor efecto de la gravedad. Por tanto, parte de las adaptaciones que han tenido que desarrollar para sobrevivir en este medio de los acuáticos es la de una estructura corporal adecuada. Necesitan esqueletos y músculos internos y externos que puedan soportar su propio peso.

Además, otra diferencia con el medio acuático es el oxígeno. El oxígeno es un elemento fundamental para el desarrollo de la vida. Se disuelve en el aire. Esto provoca que los animales terrestres presenten pulmones, tráqueas y otras variantes para poder absorber y utilizar el oxígeno en todas sus funciones vitales. Veamos cuáles son algunas de las condiciones a las que estos animales pueden sobrevivir:

Hábitat terrestre

Este tipo de animales han desarrollado estrategias de adaptación para poder sobrevivir en ambientes terrestres. La vida en este planeta surgió en el agua, lo que supuso que varias especies tuvieran que evolucionar en un entorno donde la gravedad afecta en menor medida. Por otro lado, el oxígeno se disuelve en agua y existen otras barreras para asimilarlo. En el medio terrestre la temperatura es menos uniforme que en el agua así como la disponibilidad de humedad. En los hábitats terrestres, los animales están sujetos a una mayor acción de la fuerza de gravedad y están rodeados por un medio gaseoso. Además, es necesario mencionar la mayor incidencia de radiación solar en los organismos.

Temperatura

La temperatura es otro factor a tener en cuenta en el desarrollo de los animales terrestres. La variación de temperatura en los distintos hábitats es producto de la mayor o menor incidencia de la radiación solar. La tierra se enfría y se calienta mucho más rápido que el agua. En estas condiciones, los animales terrestres han desarrollado adaptaciones para vivir en hábitats secos, húmedos, calientes y fríos. Un ejemplo de ello es el oso polar. A lo largo de miles de años se ha podido desarrollar una piel cubierta de pelo bajo una gruesa capa de grasa que la protege del frío de estos ecosistemas. Esta ayuda a absorber el calor y no retiene grasa. Por otro lado, el cabello refleja la luz haciéndolo completamente blanco y también sirve de camuflaje para esconderse en la nieve y cazar a su presa con más éxito.

Humedad, protección y peso corporal

Otra adaptación que han tenido que desarrollar los animales terrestres es la resistencia para sobrevivir en diferentes condiciones de humedad. Al tener menos disponibilidad de agua, se puede perder más de la misma. Esto significa que los animales terrestres han desarrollado sistemas para regular su transpiración, como el pelaje y otros mecanismos. Gracias a estos mecanismos se evitan pérdidas excesivas de agua.

En cuanto al peso corporal, sabemos que el aire es mucho menos denso que el agua. Esto obligó a todas las especies terrestres a soportar su propio peso y a desarrollar estructuras corporales para poder pararse y moverse.

Tipos de animales terrestres

Los animales que viven predominantemente sobre la tierra son animales terrestres. Estos adoptan diversas características en función de su hábitat. Como ya repasamos qué son los animales terrestres, es hora de ver cuáles son los tipos existentes:

Animales del desierto

Los animales del desierto como el camello y los roedores tienen la piel gruesa y también tienen órganos para almacenar agua.

Animales aéreos

Los animales aéreos tienen cuerpos aerodinámicos y extremidades anteriores que se han desarrollado como alas.

Animales arborícolas

Los animales arbóreos como las ardillas y los camaleones tienen un cuerpo curvo que ayuda a trepar y un pecho musculoso para moverse entre las ramas.

Animales fosoriales

Estos son animales excavadores como ratas y conejos, que tienen extremidades anteriores cortas y la cabeza tiene forma de hocico.

Animales cursoriales

Los animales cursoriales como los ciervos y los caballos viven y se mueven en terrenos abiertos y duros. Suelen tener patas fuertes con locomoción digital.

Lista de animales terrestres

  • Camello bactriano
  • Murciélago
  • Araña viuda negra
  • Borrego cimarrón
  • Gato montés
  • Camello dromedario
  • Codorniz
  • Zorro
  • Geco
  • Jerbo
  • Iguana
  • Conejo
  • Rata canguro
  • Llama
  • Serpiente de cascabel
  • Correcaminos
  • Escorpión
  • Tarántula
  • Buitre
  • Araña lobo
  • Águila
  • Ganso
  • Libélula
  • Mosca
  • Abeja
  • Colibrí
  • Tucán
  • Gorrión común
  • Perro
  • Gato
  • Vaca
  • Cerdo
  • Oveja
  • Caballo
  • Reno
  • Ciervo
  • Elefante
  • Oso pardo
  • Oso panda
  • Canguro
  • Jirafa
  • León
  • Tigre
  • Gacela
  • Hiena
  • Hipopótamo
  • Zarigüeya
  • Mandril
  • Cobra
  • Rata
  • Ratón
  • Lince
  • Marmota
  • Cebra
  • Liebre
  • Rinoceronte
  • Jabalí
  • Cabra
  • Antílope
  • Guerpardo
  • Avestruz
  • Oso grizzly
  • Puma

Los animales terrestres pasan la mayor parte o toda su vida en tierra, en contraste con los animales que viven predominantemente en el agua. Ejemplos de animales terrestres incluyen gatos, hormigas, perros, mapaches, arañas, canguros, tigres, leones, ratones, murciélagos, toros, bueyes, leopardos, elefantes y muchos más. Sin embargo, hay animales que viven específicamente bajo tierra. Los animales que viven en las rocas se denominan saxicolous, como un liquen sacicolous. Los animales que viven en la arena se denominan arenílicos, por ejemplo. un lagarto espinoso arenícola. Hay animales que pueden vivir tanto en el agua como en la tierra se les llama anfibios, como tortugas, cocodrilos, etc.

Definición y tipos de hábitats terrestres

Los hábitats terrestres son los que se encuentran en la tierra, como bosques, praderas, desiertos, costas y humedales, aunque también incluyen hábitats creados por el hombre, como granjas, pueblos y ciudades, y hábitats que se encuentran debajo de la tierra, como cuevas y minas. Hay cuatro tipos principales de hábitat terrestre.

  • Bosques
  • Desiertos
  • Montañas
  • Pastizales

Bosques

Los bosques cubren casi 40 millones de kilómetros cuadrados de la superficie terrestre o el 31% de la superficie terrestre total. Son esenciales para la existencia de vida en la tierra, ya que sirve como hábitat natural para una amplia gama de plantas y animales. Actualmente, más de 300 millones de especies de plantas y animales viven en los bosques. El ecosistema forestal se divide en cuatro subgrupos diferentes:

  • Los bosques tropicales tienen la mayor diversidad de especies. Este tipo de bosque generalmente se encuentra alrededor del ecuador en Sudáfrica, América y el sudeste asiático. El rasgo característico de estas regiones es la humedad y las lluvias excesivas. Como era de esperar, Mawsynram, en la India, es, según se informa, el lugar más húmedo del mundo, y recibe una precipitación anual promedio de más de 467 pulgadas.
  • Los bosques templados tienen cuatro estaciones bien definidas y reciben más lluvia anual que la mayoría de los otros ambientes, excepto las selvas tropicales. Por lo tanto, los bosques templados también se denominan bosques lluviosos templados. Los veranos suelen ser suaves, con temperaturas que rondan los 21 ° a 22 ° C. Sin embargo, los inviernos son fríos y las temperaturas medias caen en picado muy por debajo del punto de congelación. Los bosques templados se caracterizan por árboles de hoja perenne como coníferas, pinos, etc. Los animales terrestres que son nativos de dichos bosques incluyen osos, ciervos, alces, linces, marmotas y búhos.
  • Los Bosques Boreales son bosques que son similares a los bosques templados pero tienen una temperatura mucho más dura. También se le llama Taiga y es el bioma terrestre más grande. Los inviernos son largos y extremadamente fríos, por ejemplo, Verkhoyansk, una ciudad en Rusia ha registrado temperaturas muy por debajo de -50 ° C. La temperatura más fría jamás registrada fue -67 ° C.
  • Los bosques de plantación son bosques que se cultivan con fines de comercialización. Por lo general, solo se cultivan una o dos especies de árboles. También están alterados genéticamente para proporcionar una mejor resistencia contra enfermedades y viabilidad comercial (más material vegetal).

Pastizales

Los pastizales son áreas donde el tipo de vegetación más dominante son los pastos. Estos tipos de ambientes ocurren naturalmente en todo el mundo (con la excepción de la Antártida). Los pastizales albergan una amplia diversidad de especies animales, como elefantes, jirafas, hienas, liebres, leones, rinocerontes, jabalíes y cebras.

Los pastizales se subdividen en, a saber:

  • Pastizales tropicales: También se le conoce como sabana. Se caracterizan por una combinación de campos de hierba y bosques muy espaciados donde llega suficiente luz al suelo. Anualmente, estas áreas reciben de 30 a 50 pulgadas de lluvia cada año, que luego es seguida por una estación seca.
  • Pastizales templados: los pastizales templados son similares a los pastizales tropicales, excepto que tienen veranos cálidos seguidos de inviernos fríos. La precipitación media anual oscila entre 30 y 35 pulgadas. Los pastizales templados se clasifican además en estepas y praderas. Las praderas se caracterizan por pastizales con pastos altos y las estepas tienen pastizales con pastos relativamente cortos. Los principales pastizales incluyen las Grandes Llanuras del Medio Oeste y Palouse Prairie (América).

Desiertos

Los desiertos se definen como biomas que reciben menos de 10 pulgadas de lluvia al año. Contrariamente a la creencia popular, no todos los desiertos son calurosos. La Antártida se considera un desierto ya que la precipitación anual es de menos de 2 pulgadas (partes interiores).

Los animales se han adaptado al calor excavando o viviendo en cuevas. Otros animales han adoptado un estilo de vida nocturno, donde permanecen bajo tierra durante el calor del día y cazan comida en el relativo frescor de la noche. Los animales terrestres comunes que se encuentran en tales hábitats incluyen antílopes, camellos, diferentes especies de zorros, gacelas, cabras, etc. También se encuentran especies en peligro de extinción como el guepardo, perros salvajes africanos, lagartos, hyrax, avestruces del norte de África y cocodrilos del desierto.

Montañas

Las montañas son grandes accidentes geográficos que se elevan por encima de la superficie circundante. Por lo general, las regiones montañosas tienen climas más fríos debido a las grandes elevaciones. Como resultado, las plantas y los animales que residen en estas regiones tienen adaptaciones especiales para hacer frente al medio ambiente.

Las Montañas Rocosas de América del Norte y los Andes en América del Sur se consideran regiones montañosas debido a sus elevaciones con respecto a sus áreas circundantes. Estos forman un rango desigual que puede extenderse por miles de millas.

La fauna de montaña incluye al borrego cimarrón, el oso pardo y negro, el oso grizzly, las cabras montesas, los pumas y el antílope (no se encuentran en la misma región). Por lo general, los bosques están presentes en elevaciones moderadas, pero se vuelven cada vez más escasos a medida que aumenta la elevación.

Conclusión 

Los animales terrestres son animales que viven en la tierra. Estos animales han desarrollado características específicas que les ayudan a sobrevivir y vivir allí. La mayoría de estos animales tienen patas que les ayudan a correr rápido y así atrapar a sus presas o para protegerse de convertirse en presas de otros animales (depredadores). Respiran a través de pulmones bien desarrollados.

Algunos animales terrestres tienen dientes con caninos puntiagudos y garras afiladas para atrapar a sus presas. Estos animales tienen un órgano sensorial bien desarrollado, lo que les ayuda a buscar comida en la noche oscura o por el mero movimiento de sus presas. Estas características especiales de adaptación son comunes a la mayoría de los animales terrestres.

La condición de la tierra no es uniforme en todas partes, sino que varía de un lugar a otro. La región montañosa y las regiones polares son muy frías. Los animales que viven allí han desarrollado varias adaptaciones para adaptarse a estas condiciones climáticas. Los osos polares que viven en la región polar y los yaks que viven en la alta cordillera tienen una gruesa capa de piel en su cuerpo, que los protege del frío. Los animales como la morsa, las focas y los pingüinos también viven en condiciones de congelación. Estos animales tienen una adaptación especial llamada grasa (capa gruesa de grasa).

Las condiciones en los desiertos también son muy duras. Aquí la temperatura es muy alta durante el día pero las noches son frías. Los animales que viven aquí tienen que adaptarse a los cambios de temperatura y la escasez (es decir, muy poca) de comida y agua. El camello es el muy buen ejemplo de un animal que se ha adaptado muy bien a la vida en el desierto. Este tiene la piel gruesa y muy poco pelo en el cuerpo. La misma lo protege del sol abrasador durante el día y también de las noches frías. El camello tiene una joroba en la espalda que lo ayuda a sobrevivir sin comida ni agua durante varios días.

Una adaptación muy especial de muchos animales para combatir el invierno es la hibernación. Algunos animales como serpientes, lagartos, ranas, etc. no pueden soportar el frío invierno, por lo que se atiborran de comida durante el verano y engordan. Estos animales se vuelven inactivos durante el invierno (hibernan). Los animales en el desierto duermen mucho durante el verano (estivación), ya que el verano es caluroso y con muy poca agua y comida. De esta forma ahorran agua y combaten la escasez de alimentos durmiendo en sus agujeros y madrigueras.