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Animales herbívoros: lista, características y curiosidades

Todos sabemos que en la naturaleza hay varios tipos de animales y varían el uno del otro dependiendo de muchas cosas. Una de estas diferencias se basa definitivamente en la dieta de los mismos. Hay principalmente tres tipos y se clasifican en herbívoro, carnívoro y omnívoro. Las adaptaciones físicas y de comportamiento de estos animales nos ayudarán a comprenderlos mejor. En esta oportunidad nos centraremos en los primeros, los animales herbívoros.

Definición de animales herbívoros

Los herbívoros son el tipo de animales cuya dieta se compone únicamente de plantas. Como sabes, las plantas se encuentran fácilmente en casi todos los hábitats. Además, están disponibles en diferentes formas, colores, tamaños y más. Por lo tanto, su fácil disponibilidad las convierte en una fuente abundante de alimentos.

Al igual que los humanos, los animales también las incluyen en su dieta. Si bien los herbívoros solo consumen plantas, su dieta definitivamente varía de uno a otro. Por ejemplo, algunos herbívoros son bastante selectivos y consumen solo partes específicas de la planta como las frutas, la corteza, el néctar, etc. Por otro lado, algunos no son tan selectivos y comen casi todos los componentes de la misma.

Adaptaciones físicas de los animales herbívoros

Como todos sabemos, cada tipo de animal tiene diferentes características para adaptarse al medio ambiente. Del mismo modo, los herbívoros también los tienen para sobrevivir. Una característica importante es la de su cabeza. La mayoría de ellos tienen ojos a los lados de la misma. Les permite tener un campo de visión más amplio y ver todo sin necesidad de mover la cabeza.

Este amplio campo de visión es de gran ayuda ya que estos animales son presa fácil para los carnívoros. Por lo tanto, les permite mantenerse a la vanguardia y salvarse del ataque de los depredadores. Del mismo modo, las orejas de los herbívoros también están diseñadas como tal para evitar la depredación, ya que sienten los sonidos a gran escala y los ayuda a ser más cuidadosos.

Papel de los herbívoros en la cadena alimentaria

Los herbívoros juegan un papel importante en la cadena alimentaria, ya que proporcionan alimentos para consumidores secundarios en la red alimentaria (carnívoros). El ecosistema siempre debe estar en condiciones de proporcionar suficientes alimentos para mantener a los animales herbívoros y continuar con los procesos de la cadena alimentaria. El impacto de la herbivoría es indispensable en el ecosistema como se muestra en la teoría depredador-presa, que es cíclica. La población de herbívoros fluctúa alrededor de la capacidad de carga de las plantas, donde un aumento en las plantas aumenta la población de herbívoros y una disminución en las plantas reduce esa población de herbívoros.

Ejemplos de animales herbívoros

Existen diferentes tipos de herbívoros. Aquí veremos algunos de ellos:

Insectos herbívoros

Como todos sabemos que los herbívoros consumen solo plantas o sus productos, uno podría suponer automáticamente que todos los insectos son tales. Sin embargo, no es así, ya que varios tipos de insectos también son carnívoros, y comen a otros insectos. Por ejemplo: mosquitos, avispones, escarabajos y más.

Algunos insectos herbívoros son: mariposas, saltamontes, abejas, gusanos, pulgones y más. Como la mayoría de las plantas producen repelentes para alejar a estos insectos, estos insectos herbívoros se adaptan a ciertos tipos de plantas para alimentarse.

Herbívoros Mamíferos

Estos animales son mamíferos que resultan ser herbívoros. Tienen varias características que los diferencian de los carnívoros, por ejemplo tienen dientes romos que los ayudan a quitar las hojas de las plantas y masticar las fibras duras. Además, algunos también tienen adaptaciones especiales que ayudan a acceder y digerir esas plantas.

Los herbívoros de mamíferos se encuentran en abundancia. Incluyen a las vacas, los ciervos, los caballos, las ovejas y más. Algunos otros ejemplos también son los alces, cebras, conejos, elefantes, antílopes, rinocerontes y más.

Algunos animales herbívoros también tienen bolsas en las mejillas. Las mismas los ayudan a almacenar alimentos y descomponer la celulosa de la planta.

Animales que son herbívoros

Búfalo africano

El búfalo africano es uno de los bovinos más grandes del mundo, que habita en las praderas de sabanas y mopanas del centro, oeste, este y sur de África. Los búfalos africanos son herbívoros y se alimentan principalmente de plantas. Su dieta principal se compone de hierbas y a veces se alimentan de arbustos y árboles cuando la misma es escasa. El animal tiene molares aplanados que los ayudan a aplastar y masticar las plantas fibrosas que hacen su dieta. También tienen bacterias, hongos y protozoos específicos dentro de su sistema digestivo para ayudar a descomponer la celulosa en la materia vegetal.

Hoatzin

El hoatzin (Opisthocomus hoazin), comúnmente conocido como el pájaro apestoso, es un ave tropical que habita en los pantanos, manglares y bosques ribereños del Amazonas y el Delta del Orinoco en América del Sur. El hoatzin se encuentra entre las pocas especies de aves que son predominantemente herbívoras. Su dieta principal comprende 82% de hojas y, en menor grado, 10% de flores y 8% de frutos de plantas que se encuentran en los hábitats pantanosos y ribereños donde habitan. La especie tiene un sistema digestivo similar al de los rumiantes, donde utiliza la fermentación bacteriana en la parte frontal del intestino para descomponer las plantas que consumen.

Iguana verde

La iguana verde, comúnmente conocida como la iguana americana, es una especie de lagartija arbórea nativa de América Central, América del Sur y el Caribe. Las iguanas verdes son principalmente herbívoras, generalmente se alimentan de las hojas de hojas de nabo, hojas de diente de león, hojas de mostaza, flores, frutas, ciruelas silvestres y brotes de diferentes especies de plantas. Sus cuerpos tienen diversas adaptaciones que les permiten alimentarse de plantas como sus dientes anchos con estrías en los bordes que les permite triturar las hojas y los brotes.

Saltamontes

Los saltamontes son insectos herbívoros que se distinguen por sus largas antenas y sus fuertes extremidades posteriores que les permiten escapar del peligro. A altas densidades de población promovidas por las condiciones ambientales, los saltamontes pueden cambiar de color y formar grandes enjambres que a menudo se conocen como langostas. Los saltamontes son herbívoros polífagos que se alimentan de múltiples fuentes vegetales, incluidos cereales, pastos y verduras. Los saltamontes generalmente mastican un poco los alimentos y las glándulas salivales en la cavidad bucal digieren los carbohidratos antes de pasarlos al cultivo para la digestión química.

Mamíferos herbívoros monogástricos
  • Caballos
  • Burros
  • Cebras
  • Hámsters
  • Conejillos de indias
  • Chinchillas
  • Capibaras
  • Castores
  • Maras
  • Puercoespines
  • Ardillas
  • Rinocerontes
  • Jirafas
  • Tapires
  • Conejos

Mamíferos herbívoros poligástricos / rumiantes
  • Vacas
  • Cebú
  • Búfalos asiáticos
  • Ñus
  • Búfalos africanos
  • Gacelas
  • Bisontes
  • Oveja
  • Cabras
  • Cabras domesticas
  • Cabra montés ibérico
  • Cabra salvaje española
  • Ciervo
  • Ciervo rojo
  • Alce
  • Reno
  • Caribú
  • Camélidos
  • Camellos
  • Dromedarios
  • Llamas
  • Alpacas
  • Vicuñas
Otros herbívoros

Si bien hasta ahora hemos discutido los mamíferos, hay muchos otros animales herbívoros.

  • Salamandras acuáticas
  • Algunos renacuajos
  • Loros grises africanos
  • Loros amazónicos
  • Periquitos
  • Cacatúas
  • Gansos
  • Guacamayos
  • Hormigas
  • Grillos
  • Mariposas
  • Orugas
  • Saltamontes
  • Polillas
  • Caracoles, babosas y lombrices de tierra (invertebrados que no son insectos)
  • Reptiles
  • Iguanas verdes
  • Tortugas