Animales domésticos

La domesticación de animales salvajes, comenzando con el perro, influyó fuertemente en la evolución humana. Estas criaturas, y la protección, el sustento, y el trabajo que suministraron, fueron factores clave que permitieron a nuestros ancestros nómadas formar asentamientos permanentes. Aunque para muchos urbanitas, el ganado es una parte tan distante de la realidad como la música country, sin ellos, los humanos nunca habrían podido formar ciudades en absoluto. Eche un vistazo a los animales que dieron origen a algunos de nuestros compañeros animales actuales.

Tipos de animales domésticos y sus antecesores

Perro domestico

Se han generado más de 400 razas de perros doméstico (Canis lupus familiaris), que van desde el lobo siberiano robusto y lobuno hasta el pequeño e inquieto chihuahua. La investigación sobre el origen de los perros y sus singulares relaciones simpátricas con los humanos está en curso.

Antecesor – Lobo gris

La mayoría de los científicos creen que el lobo gris (Canis lupus) ha dado lugar al perro doméstico, un evento clave en la evolución de nuestra especie que puede haber ocurrido ya hace 32,000 años y ciertamente hace 14,000 años. Algunos científicos, sin embargo, han postulado, debido a una serie de diferencias morfológicas entre perros y lobos, que los perros pueden en realidad ser descendientes de un ancestro salvaje extinto que probablemente se parecía a los perros y dingos paria contemporáneos. Cualesquiera que sean sus orígenes, el perro fue el primer animal en ser domesticado por los primeros humanos.

Gato domestico

La Asociación Católica Internacional reconoce más de 50 razas de gatos domésticos (Felis silvestris catus); la mayoría de las asociaciones nacionales de criadores reconocen menos. Aunque los gatos vienen en una diversidad de colores, formas corporales y tipos de pieles, todos, salvo unos pocos, descienden exclusivamente del gato montés africano. Sin embargo, un puñado, como el de Bengala, Chausie y Ocicat, resultaron de las cruzas de otras pequeñas especies de gatos salvajes. Desde entonces, han sido retrocruzados con otras razas domésticas y han sido seleccionados por su temperamento dócil durante muchas generaciones.

Antecesor – Gato salvaje africano

El gato montés africano (Felis silvestris lybica) es considerado el ancestro de todos los gatos domésticos, y hay evidencia que apunta a al menos algún nivel de domesticación desde hace 9.500 años en Chipre. Una expedición arqueológica en China encontró huesos de gatos que datan de hace 5.300 años. Ciertamente, fueron domesticados en Egipto hace unos 4.000 años, probablemente de animales atraídos por los ratones que plagaron las instalaciones de almacenamiento de granos.

Caballo doméstico

Hay más de 200 razas de equinos (Equus caballus), así como cientos de variedades locales no reconocidas por las asociaciones de cría. Aunqu1111x000000000000ito de películas como Seabiscuit y War Horse testifican la continua valorización del equino, una vez venerado como dios o diosa en algunas culturas, la carne de caballo todavía se consume ampliamente. En 2013, un gran escándalo estalló cuando un procesador europeo etiquetó erróneamente la carne de caballo como carne de res, lo que provocó que muchas empresas retiraran los productos que la contenían.

Antecesor – Caballo salvaje

El caballo salvaje (Equus ferus) probablemente fue domesticado hace unos 6.000 años en lo que hoy es Ucrania y Kazajstán. Los primeros caballos domésticos fueron ordeñados y comidos, así como utilizados para el transporte, prácticas memorablemente representadas en la serie A Song of Ice and Fire, del autor de fantasía George R.R. Martin. (Corazón de caballo crudo, ¿alguien?) El progenitor del caballo tal como lo conocemos ya no existe en la naturaleza, aunque probablemente se parecía al caballo de Przewalski (Equus przewalskii).

Cabra doméstica

En la actualidad hay más de 200 razas de cabra doméstica (Capra aegagrus hircus). Desde diminutas miniaturas criadas como mascotas hasta sedosas cabras de Cachemira cuyos abrigos se tejen en lujosos textiles hasta casi 300 libras de animales criados para carne, todo en un arco iris de colores y patrones, la diversidad física de la cabra doméstica se aproxima a la del perro.

Antecesor – Bezoar

La segunda especie de animal salvaje criada selectivamente por humanos fue el bezoar o cabra montés (Capra aegagrus). Estos ungulados espinosos y rígidos pueden no parecer los mejores candidatos para la domesticación a primera vista, pero su capacidad para convertir la escasa vegetación en pieles, carne y leche probablemente hizo que valga la pena el esfuerzo para los colonos de la Creciente Fértil, que primero los criaron desde hace 11,000 años. Se sucedieron generaciones de cabreros solitarios.

Ovino doméstico

Hay unas 200 razas de ovejas domésticas (Ovis aries), que van desde los productores de lana pesada que se sobrecalientan y mueren si no se cortan regularmente, hasta variedades tropicales lisas y parecidas a cabras. Aunque el comportamiento de pastoreo de las ovejas ha hecho que sea sinónimo de tractabilidad sin sentido, algunos han mostrado notables signos de inteligencia, incluido el reconocimiento de nombres. Piense en eso la próxima vez que deslice sus tootsies en una determinada marca australiana de calzado.

Antecesor – Muflón

El muflón (Ovis orientalis) fue el próximo objetivo de los inteligentes agraristas de la Media Luna Fértil. Hace unos 10.000 años, varias subespecies de esta oveja salvaje fueron arrastradas desde las montañas, sus descendientes destinados a convertirse en precursores primitivos de la bota Ugg y la chaqueta de piel de oveja, si eso no es una tautología. Las variedades productoras de lana no aparecieron hasta varios miles de años después, como lo demuestra la proporción de huesos pertenecientes a animales jóvenes en sitios arqueológicos más antiguos, lo que indicaba una matanza temprana de cueros y carne en lugar de producción de lana a largo plazo.

Cerdo doméstico

Oh wow, míralos ahora! El jabalí salvaje se ha desarrollado en unas 70 razas de cerdos domésticos (Sus scrofa domesticus), desde el cerdo rosado inmediatamente reconocible como Wilbur, hasta las peludas y monstruosas razas terrestres, animales domésticos que han evolucionado para adaptarse a las condiciones en las que se encuentran. encontró. Entre los animales domésticos más maldecidos, sin embargo, los cerdos son muy inteligentes, y, si los avances médicos recientes son una indicación, pueden hacer que tengas un nuevo corazón, ya sabes, para reemplazar el que obstruiste con grasa de tocino.

Antecesor – Jabalí

Hace aproximadamente 9,000 años, alguien tuvo la temeridad de atrapar a una manada de jabalíes terroríficos (Sus scrofa), probablemente en algún lugar de la actual Turquía. Es probable que los jabalíes chinos y europeos hayan sido domesticados por separado. Cualquiera que sea su procedencia, sus antepasados ​​fueron condenados a la subsistencia con despojos humanos; los cerdos vagaban a menudo por las calles de pueblos antiguos, devorando basura y convirtiéndola en carne fácilmente accesible.

Características de los animales domésticos

Por qué todos los animales no pueden ser domésticos:

Primero, los animales domésticos no pueden ser quisquillosos; deben poder encontrar suficiente comida en los asentamientos humanos y sus alrededores para sobrevivir. Los herbívoros, como las vacas y las ovejas, deben poder alimentarse en el pasto y comer nuestros excedentes de granos. Los carnívoros, como los perros y los gatos, deben estar dispuestos a hurgar en los desperdicios humanos y los desechos, así como las alimañas que atraen esos bocados.

En segundo lugar, solo vale la pena considerar los animales que alcanzan la madurez rápidamente en relación con la duración de la vida humana. No podemos permitirnos perder demasiado tiempo alimentando y cuidando a un animal antes de que crezca lo suficiente como para ponerlo a trabajar o sacrificarlo. El incumplimiento de este requisito impidió a los elefantes lograr una domesticación generalizada; pueden ser domesticados y son buenos trabajadores, pero toman 15 años para alcanzar el tamaño adulto.

Tercero, las especies domesticadas deben estar dispuestas a reproducirse en cautiverio. Las criaturas que son territoriales cuando se reproducen, como el antílope, no pueden mantenerse en recintos abarrotados. Y aunque los antiguos egipcios apreciaban a los guepardos, los grandes felinos no se reproducen sin rituales elaborados de cortejo (incluso correr juntos a largas distancias), por lo que nunca lograron la domesticación.

En cuarto lugar, los animales domesticados deben ser dóciles por naturaleza. Por ejemplo, la vaca y la oveja son generalmente dóciles, pero el búfalo africano y el bisonte americano son impredecibles y altamente peligrosos para los humanos, por lo que las dos especies anteriores han logrado una domesticación generalizada, mientras que la segunda no lo ha hecho. Del mismo modo, la cebra, aunque estrechamente relacionada con el caballo, es típicamente mucho más agresiva, y esto puede explicar por qué las cebras han sido domesticadas solo en raras ocasiones. (Algunos biólogos evolutivos no consideran que la docilidad sea un criterio de domesticación, ya que muchos animales domésticos se derivan de especies muy agresivas, como el perro del lobo).

Quinto, los animales domésticos no pueden tener una fuerte tendencia a entrar en pánico y huir cuando se sorprenden. Esto excluye a la mayoría de las especies de ciervos y gacelas, que tienen temperamentos caprichosos y un salto poderoso que les permite escapar sobre vallas altas. Las ovejas, aunque tienen pánico, también tienen un instinto de floración, lo que hace que se mantengan juntas cuando están nerviosas. Esto significa que pueden ser pastorados.

Por último, con la excepción del gato, todos los animales domesticados principales se ajustan a una jerarquía social dominada por un liderazgo fuerte. Esto nos ha permitido modificarlos fácilmente para que reconozcan a su cuidador humano como el líder del grupo.

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