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Animales diurnos y nocturnos

Los seres humanos pueden estar activos a cualquier hora del día y de la noche. Algunos están ocupados trabajando durante el día, mientras que otros, en el turno de noche. Pero, ¿qué pasa con nuestros amigos peludos del Reino Animal? ¿Algunos animales solo están activos durante el día? ¿Y qué animales continúan con su vida durante las horas de oscuridad e incluso antes de que salga el sol? ¡Descubra más acerca de los animales diurnos y nocturnos en nuestro maravilloso artículo!

Factores de la actividad de los animales

Los tiempos de vigilia de un animal pueden depender de muchos factores. Estos pueden incluir:

  • Temperatura
  • Presa
  • Depredadores
  • Niveles de luz
  • Humedad

Animales diurnos

Las criaturas diurnas se despiertan y duermen con la salida y la puesta del sol. Por ejemplo, una tortuga puede ser diurna porque es de sangre fría. Por lo tanto, tendrá que aclimatarse a la temperatura que lo rodea, pero también para calentarse, necesita tomar el sol. Eso significa que tiene que estar despierto y activo durante el día. Las águilas calvas y los halcones también se despiertan con el amanecer, ya que es cuando sus presas están activas, como las ardillas.

Los animales diurnos funcionan con menos facilidad durante la noche, ya que el nivel de intensidad de la luz es sumamente importante para ellos. Entonces, aunque los animales que se han adaptado a vivir en las horas oscuras de la noche pueden distinguir la diferencia entre los colores y los contrastes del mundo nocturno, los animales diurnos tienen una capacidad limitada. Es interesante comprender que algunos animales diurnos no pueden distinguir nada en absoluto.

Sistema de cronometraje circadiano

Junto con sus primos nocturnos, los animales diurnos comparten un sistema de tiempo circadiano común. Esto es lo que hemos conocido más comúnmente como un «reloj corporal» que controla ritmos de comportamiento como:

  • Dormir
  • Despertar
  • Alimentar
  • Digerir
  • Fisiología

Animales nocturnos

Inicialmente, la mayoría de los animales eran diurnos, pero las adaptaciones que permitieron que algunos animales se volvieran nocturnos son la razón por la que muchos, especialmente los mamíferos, evolucionaron con éxito. Este cambio a la vida nocturna y la caza permitió a los animales evitar ciertos depredadores … y cazar con menos competencia. Los animales nocturnos se han desarrollado a lo largo de los años con muchos rasgos útiles para ayudarlos a vivir y mantenerse activos en la oscuridad. Algunos de ellos son:

  • Sensibilidad visual para distinguir colores y detectar movimientos débiles.
  • Aprendizaje de puntos de referencia visuales
  • Orientación al patrón de polarización débil producido por la luna,
  • Navegar usando las constelaciones de estrellas en el cielo.

Reloj corporal y actividad animal nocturna

Como vimos anteriormente, es el reloj corporal o los ritmos circadianos los responsables de la capacidad de los animales nocturnos para cambiar su comportamiento en respuesta a la luz y la oscuridad. Un animal nocturno también tiene «relojes» dentro de sus órganos internos, como el páncreas, el corazón y el hígado, que ayudan a determinar cuándo está activo, ya sea alimentándose o ayunando, durante las horas de oscuridad. Ejemplos de animales nocturnos son murciélagos, zorrillos, osos hormigueros y búhos.

Animales crepusculares

Crepuscular comprende dos grupos. Los animales matutinos son aquellos que le atraen el amanecer, como los ciervos y los coyotes, y los animales vespertinos están activos durante las horas del crepúsculo, como las polillas y los murciélagos. Muchos animales crepusculares caen en ambos grupos y se considera que tienen un patrón de actividad bimodal, como los conejos.

El término matutinal se deriva de la palabra latina mātūtīnus, que significa «perteneciente a la mañana». Mientras que vespertino se deriva de la palabra latina vesper, que simplemente significa tarde. El amanecer incluye las horas en las que la luz del sol proporciona visibilidad, pero el sol aún no ha llegado al horizonte. El crepúsculo es la hora entre el día y la noche cuando todavía hay luz disponible, pero el sol está por debajo del horizonte. El crepúsculo también se conoce como anochecer o antes del amanecer.

Los animales crepusculares son diferentes que los nocturnos y diurnos. Algunos animales crepusculares activos también pueden estar actuando durante días con niveles bajos de luz, como un día nublado, o activos durante la noche cuando hay más luz, como la luz de la luna.

Muchos animales son crepusculares

Al igual que sus parientes diurnos, muchas especies de mamíferos familiares son crepusculares, incluidos algunos murciélagos, hámsteres, gatos domésticos, perros callejeros, conejos, hurones y ratas. Otros mamíferos crepusculares incluyen miembros de la gran familia de los felinos como jaguares, ocelotes, linces, wombats, ualabíes y hienas.

Algunas aves como la lechuza común y el chotacabras caen en el grupo crepuscular-vespertino. Una gran variedad de insectos, incluidas muchas polillas, también están activos durante las horas del anochecer y el crepúsculo. Para que podamos entender un poco más fácilmente acerca de los animales crepusculares, descubramos los animales matutinos y vespertinos que inician la actividad crepuscular al final del día.

Animales matutinos

Los animales matutinos están más activos durante la madrugada o antes del amanecer, es decir, antes de que salga el sol. Es durante este tiempo que estos animales están activos y ocupados realizando sus tareas importantes del día, como buscar comida, cazar o aparearse.

Durante estas horas puede haber más comida disponible que para sus primos nocturnos, lo que ha asegurado su adaptación. También puede ayudar a estos animales a evitar la depredación de otros animales que están activos durante el día y la noche. Ejemplos de animales matutinos incluyen a las abejas, jerbos, ratas y otros roedores.

Animales vespertinos

La palabra «vespertino» se utilizaba en la época medieval en relación con la noche. Es por ello que los animales vespertinos utilizan la poca luz del crepúsculo antes del atardecer para cazar y aparearse. Los bajos niveles de luz significan que pueden cazar de manera más efectiva.

Estos animales usan la luz difusa para cazar a sus presas diurnas, que pueden estar cansadas por la actividad de un día y son más capaces de atraparlas desprevenidas. El grupo de animales vespertinos incluye principalmente a los insectos, como polillas y moscas, y especies de murciélagos y búhos. Al igual que sus primos matutinos, estos animales también pueden pertenecer al grupo crepuscular, pero cazarán principalmente al atardecer en lugar de temprano en la mañana.

Animales catémeros

Los animales catémeros se clasifican como activos, ya sea como nocturnos (de noche), diurnos (de día) o crepusculares (amanecer y / o anochecer), ya que distribuye su tiempo de manera uniforme entre estas categorías. Algunos animales pueden pasar de una categoría a otra cuando les convenga.

Las razones por las que un animal es catéter pueden incluir factores como la disponibilidad de alimentos, las posibilidades de depredación o las fluctuaciones de temperatura durante las diferentes estaciones.


Una interrupción de los ritmos biológicos establecidos de un animal puede ser perjudicial. Los animales nocturnos, por ejemplo, tienden a sentirse muy desorientados cuando se ven obligados a estar activos durante el día, y esto puede provocar una sensación de estrés e infelicidad que puede tener un impacto negativo en la salud del mismo. Los animales diurnos no están adaptados para ser activos durante la noche, lo que significa que pueden ser vulnerables a la depredación cuando están fuera de casa después del anochecer, mientras que los animales crepusculares como los ciervos pueden sentirse muy estresados cuando están afuera en el calor del día o tarde. por la noche, y esto puede hacer que adopten comportamientos extraños, como chocar contra el tráfico.