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Los animales carnívoros

abril 27, 2019

En esta lección les dejaremos toda la información necesaria para que aprendan sobre los animales carnívoros, incluidos sus atributos físicos, sus comportamiento y el importante papel que desempeñan en nuestro ecosistema. Esperamos que sea de gran utilidad y en caso de tener alguna pregunta te recomendamos dejarnos un comentario en la parte inferior de nuestra pagina, te responderemos lo antes posible e intentaremos ayudarte. Comencemos!!!

¿Qué es un animal carnívoro?

¿Qué te viene a la mente cuando piensas en depredadores y cazadores en la naturaleza? ¿Son criaturas de dientes grandes y movimientos rápidos, como leones, tigres y osos? Estos tipos de depredadores se llaman carnívoros. Son animales que comen a otros animales como su principal fuente de nutrición y, por lo general, están diseñados físicamente para cazar, capturar y consumir con eficacia a sus presas.

En los Estados Unidos, hay muchas especies de carnívoros, incluyendo leones de montaña, gatos monteses, coyotes, zorros rojos, lobos grises, halcones, águilas, por nombrar algunos. En otras regiones del mundo, los carnívoros comúnmente reconocidos también incluyen a los leones, tigres, hienas y guepardos. El carnívoro terrestre más grande es el oso polar, y el carnívoro acuático más grande es el elefante marino del sur.

Sin embargo, los carnívoros no siempre tienen que ser grandes para capturar a sus presas. Un carnívoro de tamaño medio muy interesante es el tejón de la miel. Estos mamíferos peludos comen principalmente ratones, ardillas y góforos. Parecen relativamente inofensivos a primera vista, pero si acorralas a un tejón de miel, verás su lado agresivo y entenderás de primera mano por qué estos animales a menudo se consideran el animal más malo de la Tierra.

Carnívoro vs Carnivora

Es fácil confundirse un poco acerca de la relación entre el término general “carnívoro” y el orden específico de los mamíferos llamado Carnivora. Carnivora es una agrupación taxonómica; es decir, agrupa especies en función de su relación con el árbol de la vida. Es cierto que muchos miembros de Carnivora ejemplifican bien la definición de carnívoro: Carnivora significa “comedores de carne”, después de todo, incluye a los gatos, hienas manchadas, pinípedos (focas, leones marinos y morsas) y muchas comadrejas, perros, civetas y mangostanes. Pero una gran cantidad de ellos son omnívoros y algunos, el panda gigante, por ejemplo, consumen principalmente vegetación. Además, otras órdenes de mamíferos incluyen ciertamente miembros carnívoros; Cetacea (ballenas y delfines), es un grupo exclusivamente carnívoro, de hecho, mucho más exclusivamente carnívoro que Carnivora. Mientras que “carnívoro” a veces se usa como una abreviatura para un miembro de Carnivora, el término más preciso es “carnívoro”.

A su vez, muchos carnívoros también pueden clasificarse como “depredadores”, que son animales que cazan activamente carne viva. Pero la mayoría de los carnívoros también caen fácilmente en la categoría de “carroñeros” al consumir oportunamente animales muertos (carroña). Debido a que la carroña es una fuente de alimento bastante impredecible, no hay tantos que sean “puros” (obligados) carroñeros, aunque las moscas silvestres, los escarabajos, ciertos anfipodos marinos y la mayoría de los buitres son ejemplos de ello.

Adaptaciones físicas de los carnívoros

Los carnívoros tienen varias adaptaciones físicas que les permiten ser cazadores y consumidores efectivos. Por ejemplo, sus ojos están especialmente diseñados para la caza. Los ojos de un carnívoro están ubicados en la parte frontal de su cabeza, lo que les permite tener una percepción de la profundidad. Esto es importante para la caza porque le permite al animal determinar qué tan lejos está una presa y qué tan rápido se está moviendo.

La mayoría de los carnívoros también tienen mandíbulas muy poderosas y dientes afilados, que les permiten morder y sostener presas grandes y fuertes. Esta adaptación hace que los carnívoros sean cazadores exitosos porque les ayuda a capturar y matar a sus presas.

A diferencia de los herbívoros, que tienen dientes diseñados para masticar la vegetación, los carnívoros tienen dientes diseñados para arrancar la carne de sus presas. Los incisivos y caninos afilados son para penetrar y desgarrar la carne. Los premolares y molares de los carnívoros son principalmente para masticar, y son más afilados que los premolares y molares que se encuentran en los herbívoros.

Ejemplos de carnívoros obligatorios y facultativos

Los carnívoros obligatorios, a veces llamados “hipercarnívoros”, son aquellos que tienen mayormente, a veces exclusivamente, una dieta compuesta de carne. Ejemplos incluyen: gatos (felinos), pinnípedos, aves rapaces, serpientes, cocodrilos, tiburones y casi todas las arañas. Los carnívoros facultativos en cambio son aquellos que incluyen cantidades significativas de material vegetal en su dieta. La mayoría de los cánidos, por ejemplo, son carnívoros facultativos, aunque los lobos grises y los perros salvajes africanos son hipercarnívoros. Los carnívoros facultativos comen proporciones particularmente grandes de materia vegetal junto con la carne, como muchos osos, que son más comúnmente llamados omnívoros.

¿Qué es un depredador?

Los depredadores son animales salvajes que cazan o se aprovechan de otros animales. Todos los animales necesitan comida para vivir. Los animales depredadores necesitan la carne de los animales que matan para sobrevivir. Las comadrejas, los halcones, los lobos, los leones de montaña y los osos pardos son todos depredadores. Estos son carnívoros, lo que significa que su dieta consiste en carne. Algunos depredadores, como los coyotes y los osos, también son carroñeros, lo que significa que comerán los cadáveres de animales que no cazaron ellos mismos.

Frente al depredador, tienes la presa: los animales depredadores cazan y comen. Los animales de presa pueden ser desde el insecto más pequeño hasta un alce de 1400 libras. Algunas pesas son herbívoros, lo que significa que comen plantas. Otras especies de presas son omnívoros, lo que significa que comerán plantas o animales.

La mayoría de las veces, la palabra depredador trae a la mente una imagen de dientes gruñidos y garras cortantes. Mientras que muchos depredadores se ajustan a esta imagen, muchos otros no. Los depredadores vienen en muchos tamaños y formas. Pueden ser tan pequeños como un insecto o tan grandes como un oso polar. ¿Qué come una mariquita? Tienes razón, otros animales! ¿Qué hay de ese hermoso petirrojo americano con el que damos la bienvenida a la primavera? ¡Sí, otro depredador! ¿Estás captando la idea? Los depredadores son animales que comen otros animales. No son chicos malos. Solo son criaturas que tratan de alimentarse; tienen hambre como tú y como yo. “Ganarse la vida” para ellos es encontrar suficiente comida para comer. No tienen la opción de ir a la tienda de comestibles.

El papel de los depredadores

Los depredadores son parte de una cadena alimenticia, el proceso de pasar energía de un organismo a otro. Las plantas son el primer eslabón de la cadena alimentaria; Ellas usan la energía del sol para hacer comida. Las plantas se llaman “productoras“. Los que comen a estas ultimas, también llamados herbívoros, entran en el plano siguiente. Los depredadores, como las aves y los zorros, se unen a la cadena alimenticia al comerse a los que comen las plantas y se les conoce como consumidores primarios. Estos depredadores pueden convertirse en alimento para el próximo animal de la cadena.

Los depredadores que consumen a los consumidores primarios se conocen como consumidores secundarios, que también son consumidos por los consumidores terciarios o los consumidores cuaternarios. Todas estas son solo capas de animales que comen a las capas inferiores. Finalmente tienes tu depredador apex. Este es el depredador en la parte superior de la cadena alimentaria.

La mayoría de las comunidades naturales tienen varias cadenas alimenticias que se interconectan. Esto se llama una red alimenticia. Cuando se dibuja una red alimenticia, parece una pirámide con el depredador apical en la parte superior y los que comen las plantas en la parte inferior. Los que comen plantas son la parte más abundante de la red.

Una cadena alimenticia o una red alimenticia permite que una pequeña cantidad de la energía solar se transmita a través de cada animal. Cuando un animal muere, se descompone y proporciona al suelo nutrientes que ayudan a las plantas a transformar la energía del sol en alimento una vez más.

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