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Rana [Curiosidades, Fotos, Características, Habitat, Alimentación]

Se le llama Rana a cualquiera de los varios anfibios sin cola pertenecientes al orden Anura. Usado estrictamente, el término puede limitarse a cualquier miembro de la familia Ranidae (ranas verdaderas), pero en términos más generales, se usa a menudo para distinguir los anuros saltadores de piel lisa de los achaparrados, verrugosos, llamados sapos.

Características de las Ranas
  • Cuánto mide: Desde tan solo mide 9.8 milímetros (rana dorada) hasta casi 33 cm (rana goliat) de longitud
  • Cuanto pesa: Pueden pesar desde unos pocos gramos hasta 3 kg
  • Donde vive: Viven en prácticamente todos los hábitats de la tierra, a excepción de la Antártida
  • Qué come: Las ranas son carnívoras y generalmente comen cualquier cosa que puedan caber en su boca. Incluso se comerán otras ranas más pequeñas. Entre las presas más comunes se encuentran los insectos y gusanos como los saltamontes, grillos, polillas, arañas y moscas. Las ranas más grandes pueden comer serpientes pequeñas, ratones, peces e incluso aves pequeñas.
  • Cantidad de especies: Existen alrededor de cuatro mil tipos diferentes de ranas en todo el mundo
  • Cómo se reproducen: Se reproducen a través del depósito de huevos y su posterior fertilización.
  • Tiempo de incubación: Los huevos eclosionan después de una duración de aproximadamente veintiún días, produciendo renacuajos
  • Esperanza de vida: La esperanza de vida de las ranas promedia entre 8 y 21 años (ranas goliat)
  • Costumbres: Las encontrarás generalmente cerca de una fuente de agua, como un estanque de agua, ya que es allí donde las hembras depositan sus huevos

¿Sabías?

Aunque muchas ranas tienen glándulas cutáneas venenosas, estas toxinas generalmente no brindan protección contra mamíferos depredadores, aves y serpientes. Los anuros dependen del camuflaje para sobrevivir; algunos se mezclan con sus fondos, mientras que otros cambian de color. Varias especies tienen colores brillantes en sus partes inferiores que destellan cuando la rana se mueve, posiblemente para confundir a los enemigos o para utilizar como advertencia de la toxicidad de la misma.

Características de las ranas

Las ranas son organismos de sangre fría que pertenecen al reino animalia. Son vertebrados que se clasifican como anfibios ya que pueden vivir tanto en tierra como en agua. Estas realizan la mayoría de sus actividades, por ejemplo, la alimentación, en tierra y se convierte en agua durante la temporada de reproducción.

En general, las ranas tienen ojos sobresalientes, patas traseras fuertes y palmeadas que están adaptadas para saltar y nadar y no tienen cola. También poseen pieles suaves y húmedas. Muchas son predominantemente acuáticas, pero algunos viven en tierra, en madrigueras o en árboles. Algunas se apartan de la forma típica, como las ranas de juncia (Hyperolius), por ejemplo, o las ranas voladoras (Rhacophorus) que son racóforidos del Viejo Mundo que habitan en los árboles; pueden deslizarse de 12 a 15 metros (40 a 50 pies) mediante una cinta expandida entre los dedos de las manos y los pies.

Una característica única de las ranas completamente desarrolladas es una lengua pegajosa que se extiende para atrapar presas. Las ranas se alimentan principalmente de pequeños insectos, como las moscas. Otro rasgo característico de las ranas son sus patas traseras que les ayudan a saltar de un punto a otro. Una rana puede saltar hasta aproximadamente treinta y tres pies.

La longitud de las ranas varía de 9.8 mm (0.4 pulgadas) en el Psyllophryne didactyla brasileño a 30 cm (12 pulgadas) en el goliat de Conraua del África Occidental. El anuran masculino es generalmente más pequeño que la hembra.

Ciclo de vida de las ranas

El ciclo de vida de una rana comienza con la fertilización de los huevos depositados por las ranas hembras. Estos huevos eclosionan después de una duración de aproximadamente veintiún días, produciendo renacuajos. Durante los próximos tres meses, estos renacuajos se someten a un proceso de desarrollo. Los renacuajos se convierten en ranas completamente desarrolladas después de someterse a un importante proceso biológico llamado metamorfosis.

Tipos de ranas

Existen alrededor de cuatro mil tipos diferentes de ranas en todo el mundo. Aquí están los nombres de algunos de los tipos de ranas más comunes. Estas difieren en su apariencia y poseen características adaptadas a sus respectivos hábitats.

  • Rana de árbol
  • Ranas toro
  • Rana Amarilla Venenosa (o rana dorada venenosa)
  • Rana dardo venenosa o rana punta de flecha
  • Rana de vientre de fuego
  • Rana grillo
  • Rana leopardo del norte
  • Rana Dorada Panameña
  • Rana Del desierto
  • Butch Frog

Hábitats de las ranas

Siendo anfibios, el hábitat de las ranas se extiende tanto por tierra como por agua. Los diferentes tipos de ranas viven en diferentes hábitats según sus características, las condiciones climáticas del hábitat y la disponibilidad de alimentos. En el caso de las ranas, prefieren vivir en regiones donde hay muchos insectos para comer.

La rana hembra pone sus huevos bajo el agua.  Es por ello que las encontrarás principalmente cerca de una fuente de agua, como un estanque de agua. Algunas de ellas, por ejemplo, la rana arbórea, también viven en los árboles. Se pueden encontrar en los bosques, como las selvas tropicales, donde hay mucha vegetación. Por otro lado, algunos otros tipos de ranas viven en áreas pantanosas, por ejemplo, charcos y pantanos. Dichas áreas tienen una fuente de humedad, así como un gran suministro de insertos para las ranas.

Datos interesantes sobre las ranas

  • La piel resbaladiza de las ranas consta de dos capas que dejan pasar el oxígeno cuando se sumergen bajo el agua. Así es como las ranas pueden respirar en el agua.
  • La Antártida es el único lugar en la tierra donde no hay ranas. La temperatura de esta región es demasiado fría para la supervivencia de las ranas.
  • Al alimentarse de insectos, las ranas juegan un papel importante en el mantenimiento del equilibrio de nuestro ecosistema.
  • La rana Goliat encontrada en África occidental es la rana más grande que existe en la tierra. Puede crecer hasta un tamaño de casi 30 cm.
  • Una de las ranas más interesantes es la “Rana Dorada”. Es la más pequeña del mundo y tan solo mide 9.8 milímetros de longitud.
  • Las ranas nunca beben agua. Para cumplir con los requisitos de agua de su cuerpo, lo absorben a través de la piel.
  • Una rana hembra puede poner hasta cuatro mil huevos para asegurar una alta tasa de supervivencia.
  • Las ranas no mastican su comida; en cambio, tragan a su presa entera.
  • Las ranas no pueden ver los colores. Ven los objetos en blanco y negro.
  • Las ranas pueden ser venenosas. La piel de la rana dorada venenosa es, valga la redundancia, extremadamente venenosa. Incluso una de estas ranas puede provocar la muerte de mil personas.

Dieta de las ranas

¿Sabes qué comen las ranas como alimento? Las ranas son carnívoras, por lo que comen carne, pero hay muchos artículos que hablan y difieren sobre ello. A las ranas solo les gusta comer animales vivos, aunque aquellas que viven en cautiverio a menudo son engañadas para que coman insectos muertos por ejemplo. Las ranas generalmente comen cualquier cosa que puedan caber en su boca. Incluso se comerán otras ranas más pequeñas.

Algunas, como la rana excavadora mexicana, comen principalmente termitas y hormigas que encuentran bajo tierra. Para ello, disponen de un boca estrecha que le ayuda en su casería. Luego, la mayoría de las ranas se acostumbran a su presa habitual: insectos y gusanos. Los saltamontes, grillos, polillas, arañas y moscas también son presas comunes.

Las ranas más grandes pueden comer serpientes pequeñas, ratones, peces e incluso aves pequeñas.