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Medusa [Características, Curiosidades, Qué come, Dónde vive]

Se cree que la Medusa es una de las criaturas vivientes más antiguas de la Tierra. Hay evidencia que sugiere que han existido por más de 700 millones de años. Dicha información se basa en restos fósiles que han sido cuidadosamente recolectados y analizados. Estas criaturas viven en aguas del océano alrededor del mundo. Viven en varias temperaturas de agua y profundidades de agua dependiendo de sus especies específicas. Algunos de ellos tienen menos de una pulgada de diámetro, mientras que otros son muy grandes.

La medusa de la melena del león es la mayor especie conocida de medusas en el mundo. Tiene 120 pies de largo, incluyendo los tentáculos. Varían en una gran variedad de colores, tamaños y formas. Es por eso que puede ser difícil para una persona promedio saber que lo que acaban de ver era, de hecho, una Medusa.La diversidad entre las medusas ha sido algo que los expertos han seguido estudiando a lo largo de los años. Por eso también se han dividido en varias especies de grupos en función de las características.

Hoy en día hay más de 2,000 especies de medusas que han sido identificadas. La mayoría de los expertos creen que hay muchos más que aún no han descubierto.La vida útil de una medusa tiene lugar en el agua. Allí pueden moverse con gracia, rápidamente, y pueden dar la apariencia de ser muy peligrosos. Cuando terminan en la costa, sin embargo, es cuando las personas suelen verlos bien. Si no pueden volver al agua seguramente morirán.

Una de las cosas más fascinantes de una medusa es su capacidad para moverse en el agua. Son invertebrados simples pero tienen la capacidad de moverse de manera que otros que encajan en la misma categoría no lo hacen. Se cree que el viento y la corriente a menudo juegan un papel vital en los movimientos de las medusas. Sin embargo, también pueden moverse verticalmente en el agua bajo su propio control. No pueden moverse horizontalmente por su cuenta.

A medida que se mueven las medusas tiene un mecanismo de defensa natural. Cada vez que se sienten en peligro o entran en contacto con algo, sus tentáculos picarán liberando toxinas. Mucha gente le teme a las medusas y se rumorea que es un atacante vicioso en las aguas.Sin embargo, la mayoría de las personas no entienden que esto es una reacción natural. La medusa no es un depredador de los humanos. De hecho, ¡ni siquiera tienen un cerebro! Están diseñadas naturalmente para liberar toxinas a través de los tentáculos cuando entran en contacto con algo o alguien. Esa toxina puede causar dolor, hinchazón y enfermedad en un humano que resultó estar en el lugar equivocado en el momento equivocado en el océano.

REPRODUCCIÓN Y CICLO DE VIDA DE LAS MEDUSAS

El estilo de vida de cualquier especie de medusas cambia frecuentemente. Algunas de las etapas son rápidas y otras pueden durar un año o más. El hecho de que no solo se conviertan en medusas es algo a lo que hay que echarle un vistazo. Primero, todas las medusas son masculinas o femeninas, pero ambas pueden crear huevos y esperma. Con eso en mente, no se necesitan dos de ellos para crear descendencia. Pueden crear nueva vida asexualmente.

Dado que el apareamiento de la Medusa puede ocurrir durante todo el año, habrá varias etapas en el ciclo de vida en un momento dado. Muchas personas no se dan cuenta de que algunos de los pequeños elementos que ven en el agua del océano son en realidad otras formaciones del ciclo de vida de las medusas. Sin embargo, el verano es el momento en que la mayoría de ellos colocarán los huevos en el agua para la fertilización. Las temperaturas más altas combinadas con más alimentos disponibles son las condiciones principales para crear descendencia.

Una vez que el óvulo y el esperma se hayan encontrado, se formarán larvas. Se formarán sobre los tentáculos de la medusa adulta. Luego se separarán y flotarán en el agua. Sin embargo, pueden ser difíciles de identificar si realmente no sabes lo que estás buscando. Son de forma ovalada para ayudarles con el movimiento. Continuarán flotando en el agua hasta que encuentren algo a lo que puedan adherirse.

Una vez que hacen ese archivo adjunto, pasan a la siguiente parte del ciclo de vida de las medusas . Esto se llama la etapa de pólipo. Es entonces cuando desarrollarán las partes sólidas de sus cuerpos. Por ejemplo la formación de la boca y luego los tentáculos.  La etapa de pólipo puede durar un año o más en el ciclo de vida de la medusa. Continuarán desarrollando nuevos pólipos que se forman a partir de un núcleo centralizado conocido como el tronco. Hay tubos de alimentación muy pequeños que permiten que cada uno de los pólipos en ese grupo pueda obtener cantidades adecuadas de nutrientes.

A medida que ese grupo de pólipos alcance su madurez, habrá surcos que se crearán a lo largo de ellos. Cuando empiecen a desprenderse de la colonia, se convertirán en medusas que podrán moverse libremente. Dependerán de la corriente oceánica y del viento para ayudarlos a moverse horizontalmente. Sin embargo, las especies más grandes de medusas también tendrán la capacidad de moverse verticalmente bajo su propio control.

Hay dos etapas distintas:

La primera es la etapa polipoide en la que toman la forma de una pequeña entidad con tentáculos para alimentarse. Tienden a flotar en el agua sin un control real sobre sus movimientos. La influencia de la corriente oceánica y el viento los transporta.

La segunda etapa del estilo de vida de las medusas es cuando hay la reproducción de la descendencia. Dado que cada medusa puede crear huevos y esperma, no siempre es necesario que haya ambos sexos involucrados en el proceso de creación de la descendencia. Una vez que se crean los jóvenes, pronto comenzarán a crear su forma de campana que les permite tener cierto control sobre sus movimientos en el agua.

DIETA DE LAS MEDUSAS

Las medusas tienen una boca en la que colocan la comida. Sus cuerpos no son muy complejos pero tienen estómago e intestinos. Son carnívoros, lo que significa que comen otras criaturas vivientes. Tienden a depender de la corriente del agua y del viento para ayudarles a encontrar comida. Atrapan la comida en sus tentáculos y luego la mueven a la boca. Los tentáculos son pegajosos por lo que no hay ningún problema con la captura de alimentos.

Otras medusas que son más grandes tienen la capacidad de nadar verticalmente en lugar de depender de la corriente y el viento. Ellos consumen crustáceos , peces pequeños, e incluso otras especies más pequeñas de medusas. Son oportunistas y se tomarán el tiempo para comer cualquier cosa que pueda estar disponible. Es sorprendente la cantidad de plancton que pueden consumir cuando está disponible.

Pueden consumir presas que son casi tan grandes como lo son ellas también. No les importa enfrentarse a los más grandes. Sus tentáculos tienen toxinas poderosas que inmovilizan a la presa el tiempo suficiente para que la consuman. Tienen la capacidad de detectar el menor movimiento a su alrededor.

Por naturaleza, la Medusa tiene la respuesta de picar todo con lo que entran en contacto. Así es como obtienen sus presas y pueden aprovechar cada oportunidad para consumir alimentos. Desafortunadamente, no pueden distinguir la diferencia entre los humanos y sus presas. Cuando un humano es picado se debe al procesamiento natural de la medusa. No tienen ojos (excepto la caja de medusas) ni cerebro. Todo está orientado al sensor para ellos en términos de encontrar su comida.

Sin embargo, las medusas son altamente adaptables y es por eso que han podido sobrevivir en tantas variables alrededor de los océanos. Por ejemplo, cuando los suministros de alimentos son escasos, es menos probable que participen en la creación de descendientes. Esto ayuda a limitar la competencia que tendrán para la comida más adelante. Ayuda a mantener el equilibrio de las cosas en el océano en perspectiva para las especies de medusas.

También harán todo lo posible para conservar energía cuando los suministros de alimentos sean difíciles de encontrar. Esto incluye no nadar verticalmente para utilizar cualquier energía. En su lugar, se permitirán flotar junto con el viento y la corriente del agua. No expulsan ninguna energía que les haga más difícil sobrevivir con tan poca comida durante ese período de tiempo.

Otra técnica de supervivencia que utilizan es la adaptación a diferentes temperaturas del océano y diferentes profundidades. Si los alimentos son difíciles de encontrar, pueden profundizar en el agua o acercarse a la costa. Cuando se encuentran grandes cantidades de medusas cerca de la costa, es un indicador importante de que no están obteniendo suficiente alimento para comer en sus ubicaciones naturales en ese cuerpo de agua.

El estómago de la medusa es una gran cavidad. Una vez que la presa está en los tentáculos, será llevada a la boca. Se tragará entero y luego se depositará en el estómago. No tienen dientes o una forma de masticar su comida. El estómago tiene un revestimiento especial que ayuda a reducir la presa en el estómago a nutrientes que el cuerpo puede usar para sobrevivir.

HÁBITAT DE LAS MEDUSAS

El hábitat para las medusas es muy amplio ya que pueden vivir en cualquier agua de cualquier océano . Con más de 2.000 especies, han podido encontrar muchos lugares donde pueden prosperar. Algunas especies viven en las frías aguas del Ártico y otras viven en las cálidas aguas tropicales. Otras especies viven en el fondo del fondo del océano, mientras que hay unas que están muy cerca de la superficie. Algunas de ellas están muy lejos en el agua y también encontrarás aquellas que están cerca de la costa.

Los cambios en la temperatura del agua pueden explicar dónde sobrevivirán. La cantidad de alimentos que están disponibles para ellos en cualquier ubicación determinada también determinará parte del lugar donde viven. Como resultado, su hábitat se encuentra realmente en cualquier lugar del océano donde se encuentren positivos estos factores que contribuyen a su distribución. Para otras especies más grandes de medusas, sus movimientos también tienen que ver con el control de los movimientos verticales. Cuando las medusas todavía están en la etapa de pólipo, tienen que encontrar algo en el agua para unirse. Solo cuando son medusas llenas pueden flotar libremente alrededor.

Habrá momentos en que una medusa se mueva por sí sola en el hábitat y también momentos en que formaran floraciones que pueden tener un puñado o miles de ellas en un lugar determinado. Las áreas más saladas del océano parecen tener más floraciones que las otras ubicaciones.

Los expertos han descubierto que la medusa ha existido durante más de 700 millones de años. El hecho de que hayan podido adaptarse fácilmente a su hábitat a lo largo del tiempo es parte de esa supervivencia. Siguen pudiendo evolucionar en función de su entorno. Aun cuando las personas han comenzado a pasar más tiempo en los océanos y hay problemas como la contaminación, continúan prosperando.

Sin embargo, las toxinas en los cuerpos de agua donde viven las medusas han sido un problema para su hábitat. Los estudios demuestran que las toxinas de varios tipos de contaminación como derrames de petróleo y sustancias químicas pueden penetrar en las capas delgadas de la piel de las medusas. Esto puede hacer que no creen descendencia. También puede acortar significativamente su vida.