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Buitre [Características, Curiosidades, Dónde vive, Qué come, Fotos]

Al mencionar la palabra buitre, los rostros de las personas cambian a miradas no muy agradables. Esto se debe a que lo primero que ves en uno de estos animales es una cabeza calva y ¡si, sabemos que no son guapos!. Lo siguiente que escuché sobre ellos es que comen animales muertos, y hasta ahí llega el conocimiento de la gente. A medida que siga leyendo, se dará cuenta de que los buitres son una de las mejores y más importantes criaturas del mundo.

Características de los Buitres
  • Cuánto mide: Un buitre puede llegar a medir hasta 6 pies de ancho
  • Cuanto pesa: Un buitre maduro pesará aproximadamente 4.5 libras
  • Donde vive: Los buitres del viejo mundo se encuentran en África, Asia y Europa. Los buitres del nuevo mundo se encuentran en América del Norte y del Su
  • Qué come: Los buitres son carnívoros y carroñeros, lo que quiere decir que se alimentan principalmente de animales muertos
  • Cantidad de especies: Hay 16 especies de buitres del viejo mundo y 7 del nuevo mundo
  • Cómo se reproducen: El macho se aparea con la hembra, luego construye un nido y entre ambos individuos incuban al único huevo.
  • Tiempo de incubación: Tanto la hembra como el macho incubarán el huevo durante unos 50 días
  • Esperanza de vida: Un buitre puede vivir entre 15 y 20 años en la naturaleza y puede extenderse a unos 30 años si está en cautiverio
  • Costumbres: Los buitres pueden oler el gas de un animal moribundo y lo seguirá hasta que muera. A veces, cuando hay escasez de comida, atacan y matan a estos animales enfermos.

¿Sabías?

Saben que ningún animal puede soportar su comida vomitada por lo que, cuando un depredador lo rodea, vomita o regurgita y lo distrae a fin de ganar tiempo para volar.

Características de los buitres

Un buitre tiene la cabeza calva y el cuello sin plumas. Esto lo ayuda durante la alimentación, ya que a medida que comen animales muertos y a veces podridos, es más probable que carguen algunas bacterias con sus plumas. Los buitres tienen picos muy fuertes con los que cortan la carne de los animales muertos. También se aprovechan de animales extremadamente enfermos o heridos, especialmente cuando no hay animales muertos alrededor.

Los buitres tienen patas y garras muy débiles. Por esta razón, no llevan comida con sus patas. A su vez, tienen un cuerpo negro oscuro cubierto de gruesas plumas y, cuando esta en vuelo, aparecen en sus alas inferiores tonalidades blancas y amarillas. La mayoría de los buitres tienen un fuerte pico amarillo. La envergadura de los buitres puede llegar a medir hasta 6 pies de ancho. Un buitre maduro pesará ligeramente por debajo o por encima de 4.5 libras.

Los buitres tienen una excelente vista mediante la cual detectan a la presa. También tienen un sentido del olfato muy fuerte. A menudo escuchará a los buitres silbar o gruñir. Utilizan estos sonidos para ahuyentar a otros animales y también cuando buscan compañeros. Estos se mueven en grupos e incluso cuando vuelan, vuelan juntos. En muy pocas ocasiones encontrarás un buitre solo o en pareja.

Los buitres se dividen en dos grupos, el nuevo buitre mundial, que es de la familia Cathartidae y el buitre del viejo mundo que pertenece a la familia Accipitridae.

¿Qué comen los buitres?

Los buitres son carnívoros y carroñeros, lo que quier decir que se alimentan principalmente de animales muertos. Algunos cadáveres pueden ser demasiado difíciles de romper, por lo que esperarán a que otros carroñeros más fuertes lo rompan, luego los asustarán y cuando los animales huyan, se quedarán con el cadáver para alimentarse.

Los buitres pueden alimentarse de carne fresca y también pueden alimentarse de carne podrida que otros animales podrían morir si lo llegan a ingerir. Su cuerpo está hecho de tal manera que el ácido del estómago puede combatir las bacterias en esta carne que de otro modo matarían a otros carroñeros o animales.

Los buitres pueden oler el gas de un animal moribundo y lo seguirá hasta que muera. A veces, cuando hay escasez de comida, los buitres atacan y matan a estos animales enfermos y casi muertos. También atacarán y matarán a los heridos. Tienen un apetito muy alto. Una vez que se ponen a comer un cadáver, se alimentan de todo, incluidas las plumas, la piel e incluso algunos se alimentan de los huesos.

Los buitres son animales muy sabios. Saben que ningún animal puede soportar su comida vomitada. Cuando un depredador lo rodea, vomita o regurgita y lo distrae. Al hacerlo, tiene tiempo de volar. También regurgita o vomita alrededor de su nido como una forma de defensa propia.

Reproducción de los buitres

El buitre buscará una compañera para aparearse. Después del mismo, construirán un nido con hojas y palos para la hembra ponga un huevo (suele ser grande). Tanto la hembra como el macho incubarán el huevo durante unos 50 días. Luego nacerá la cría, que es color oscuro y las plumas tienen rayas marrones claras. El joven buitre es alimentado por los padres durante unos 120 y 130 días hasta que es lo suficientemente mayor como para buscar su propia comida.

¿Cuánto tiempo vive un buitre?

Un buitre puede vivir entre 15 y 20 años en la naturaleza y puede extenderse a unos 30 años si está en cautiverio. Esto se debe a que allí los alimentos que les proveen se inspeccionan para ver si se encuentran libres de plomo y otras cosas venenosas. También están protegidos de sus depredadores y de los seres humanos.

¿Dónde viven los buitres?

Los buitres del viejo mundo se encuentran en África, Asia y Europa. Los buitres del nuevo mundo se encuentran en América del Norte y del Sur. Como puede ver, se encuentran en todas partes, excepto en Australia y la Antártida. Los buitres se adaptan bien a cualquier cambio climático.

En climas fríos, los buitres enterrarán su cabeza dentro de su cuerpo y las fuertes plumas lo mantendrán caliente. En el clima cálido y caluroso, los buitres tienen un sistema de enfriamiento en el que orinan sobre sus pies y, como resultado, enfrían todo el cuerpo. La orina también se usa para matar todas las bacterias que pueden haber recogido de los cadáveres.

Estado de conservación de los buitres

Se ha observado que la población de buitres disminuye enormemente. La razón principal es comer veneno de los cadáveres de los que se alimentan. Aunque los buitres tienen un ácido estomacal que puede combatir muchas bacterias dañinas, este ácido no puede protegerlos del plomo y el veneno que se encuentra en la carne de estos animales muertos (provocados por flechas envenenadas y disparos). Los buitres no tienen forma de detectarlos y consumirán todos los animales muertos que encuentren.

Los seres humanos también han sido una gran amenaza para la población de estos buitres. Los matan por miedo a que ataquen y maten a su ganado. Cuando la gente ve cuán fuertemente los buitres rasgan y se alimentan de grandes animales muertos, se preguntan qué harían con su ganado y deciden atacarlos y matarlos por prevención.

Los buitres también tardan mucho en madurar sexualmente, es decir, entre 5 y 7 años y solo ponen un huevo a la vez, lo que significa que el aumento de la población es muy bajo. Si se matan cien buitres en un año, llevará mucho tiempo reemplazarlos.

Los gobiernos a nivel mundial descubrieron que los buitres habían disminuido considerablemente, y decidieron poner a los restantes en cautiverio. También han decidido sensibilizar a las personas sobre la importancia de los buitres para el medio ambiente. Se ha reservado un Día Internacional de Concientización sobre los Buitres, donde se enseña a las personas sobre la importancia de los mismos. La mayoría de las personas tienen una actitud muy negativa hacia ellos en función de su primera impresión y, como te dije antes, es difícil cambiar la primera opinión que las personas tienen sobre algo, pero el gobierno está listo para incurrir en cualquier costo al cambiar esta actitud. También se ha prohibido el uso de flechas envenenadas o plomo para matar a los animales.