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50 Ejemplos de Animales Omnívoros

Los omnívoros son animales que incluyen materia vegetal y animal en su dieta normal. Esto los diferencia de otros grupos de animales como los herbívoros (animales que se alimentan de materia vegetal) y los carnívoros (animales que comen materia animal). Siga leyendo para obtener más información acerca de los mismos así como también una gran cantidad de ejemplos.

¿Qué son los animales omnívoros?

Un omnívoro se puede definir como un animal que generalmente obtiene sus nutrientes alimentándose tanto de las plantas como de los animales. Al igual que los carnívoros, los omnívoros también cazan presas y otras veces; buscan materia vegetal como los herbívoros. Los seres humanos se clasifican como omnívoros porque comen tanto animales como plantas.

Además de comer materia vegetal y animal, los omnívoros también son carroñeros, lo que significa que comen carroña o materia muerta en descomposición. Algunos son ovívoros, lo que significa que comen huevos de otros animales cuando tienen la oportunidad. A los omnívoros se les conoce como alimentadores oportunistas, ya que pueden obtener energía procesando tanto la vegetación como las proteínas (que se encuentran en los animales).

Por lo tanto, se vuelve comparativamente más fácil para un omnívoro adquirir alimentos, ya que tienen muchas más opciones que los herbívoros o los carnívoros. La dieta de la mayoría de los animales omnívoros cambia según la temporada y la disponibilidad. Esto se debe a que si un alimento escasea o no crece durante el invierno, pasan a la siguiente alternativa.

Por ejemplo, los osos pardos que se encuentran en la península de Alaska se alimentan de frutas y bayas después de salir de la hibernación. Pero a medida que pasan las estaciones, el salmón migra a la península de Alaska y los osos pardos se alimentan de estos peces, acumulando reservas de grasa para la próxima hibernación.

Tipos de animales omnívoros

En el mismo grupo, tienes mamíferos del orden Artiodactyla (cerdos), Carnivora (osos, mapaches, perros, zorros), Primate (grandes simios, incluidos los humanos), Rodentia (ratas, ratones, algunas ardillas), Chiroptera (algunos murciélagos). También tiene aves más comunes (como gorriones), pero en especial la familia Corvidae (cuervos), conocida por comer desde insectos y bayas hasta pequeños mamíferos, reptiles y carroña. Y eso que ni siquiera empezamos con los insectos y peces. Quiero decir, ¿en qué otro grupo tienes tanto al depredador como a la presa (zorros y ratones, por ejemplo)? Sin embargo, debido a esa cantidad de diversidad, fue imposible hacer una orden Omnivora dentro de Mammalia como con Carnivora e Insectivora. Sería solo una gran mancha de especies aleatorias sin una verdadera relación filogenética entre sí. En otras palabras, un desastre.

Entonces, ¿por qué los animales de orígenes tan diversos adoptaron estrategias tan similares? Fácil: seguridad alimentaria. Si comes regularmente tanto animales como plantas, entonces tu cuerpo se adapta a comer ambos, por lo que es más fácil cambiar temporalmente a uno solo cuando los tiempos son difíciles. Y también, muchos nutrientes son mucho más fáciles de adquirir con una dieta omnívora que con una dieta puramente carnívora o herbívora. Piense en los seres humanos, por ejemplo: necesitamos vitamina C de las plantas y vitamina B12 de los animales. Ambos pueden adquirirse de otras fuentes, pero luego se vuelve muy difícil cumplir con los mínimos dietéticos.

También hay omnívoros de por vida, los cuales comen diferentes alimentos en diferentes puntos de su ciclo de vida: los anfibios, por ejemplo, comen materia vegetal cuando crecen como renacuajos, y luego cambian a comer insectos durante la fase adulta. Esto también puede deberse a diferentes necesidades nutricionales durante las diferentes etapas de la vida.

50 ejemplos de animales omnívoros

  • Osos hormigueros
  • Tejones
  • Ardillas
  • Coatíes
  • Zorros
  • Erizos
  • Ratones y ratas
  • Zarigüeyas
  • Cerdos
  • Mapaches
  • Zorrillos
  • Perezosos
  • Oso negro americano
  • Oso grizzly
  • Avestruz
  • Dragones barbudos
  • Jabalí
  • Tortuga
  • Babuino de oliva
  • Gorila occidental
  • Mono capuchino frente blanca
  • Mono araña
  • Perro
  • Gato
  • Cuervo
  • Cangrejo azul
  • Chimpancé
  • Orangutan
  • Gallina
  • Pirañas
  • Gaviotas
  • Lagarto ocelado
  • Erizos
  • Lombrices de tierra
  • Urraca
  • Grúas
  • Patos
  • Flamencos
  • Cisnes
  • Escarabajos araña americanos
  • Hormigas
  • Cucarachas
  • Grillos
  • Moscas
  • Avispas
  • Saltamontes pigmeos
  • Opaleyes
  • Bagre

Adaptaciones de omnívoros

Al igual que los herbívoros y los carnívoros tienen características especiales que los ayudan a adaptarse a sus necesidades dietéticas y al entorno, lo mismo ocurre con los omnívoros. Los dientes de los animales omnívoros son tales que les permite consumir plantas y animales fácilmente. Si miras de cerca, sus dientes frontales son relativamente afilados y luego sus incisivos y caninos son más afilados para desgarrar la carne. Además, sus molares grandes y planos en la parte posterior les permiten moler plantas fácilmente para una mejor digestión.

Dieta y características de los omnívoros

Tanto la materia animal como vegetal son el alimento principal en una dieta omnívora. Los animales con este tipo de dieta tienen características distintas. Por ejemplo, carecen del almacenamiento especializado y los sacos digestivos (por ejemplo, cultivos y tinas de fermentación) que son comunes en los herbívoros. Tampoco tienen los dientes largos y afilados de los carnívoros que estos últimos usan para capturar y arrancar la carne de sus presas. Del mismo modo, los herbívoros no tienen dientes carnívoros, ya que no necesitan perseguir su comida. Sin embargo, algunos de los herbívoros, por ejemplo el castores, puede hacer crecer sus dientes continuamente a lo largo de su vida. Esto se debe a que algunos materiales vegetales (por ejemplo, la celulosa) son muy abrasivos para los dientes. Los omnívoros no pueden volver a crecer los dientes tantas veces como algunos herbívoros, sin embargo, sus dientes son eficientes para abrir frutos y comer material vegetal menos abrasivo.

Dientes de los omnívoros

La dentadura se destaca por tener incisivos o colmillos y otros dientes aplanados. Los incisivos se utilizan para desgarrar la carne y los dientes planos para triturar plantas y semillas. Estas dentaduras postizas no son tan grandes como las de un animal carnívoro ya que tienen los colmillos incisivos más afilados. Por otro lado, las aves omnívoras como las gallinas tienen un saco digestivo especializado para poder moler la comida conocida con el nombre de molleja. La molleja no es más que una parte muscular que es rellenada con piedras por el mismo animal para facilitar la trituración de los alimentos para que lleguen al intestino lo más triturados posible. Es algo parecido a lo que hace el ser humano con el bolo alimenticio.

Sistema digestivo de los omnívoros

Generalmente tiene un sistema digestivo con un solo estómago e intestinos de longitud intermedia entre los animales herbívoros y carnívoros. Sabemos que el sistema digestivo de un omnívoro es más simple que el de un herbívoro, sin embargo, es más complejo que el de un carnívoro. Y es que en nuestro sistema digestivo se pueden aprovechar los nutrientes de los alimentos tanto cárnicos como vegetales.

Se puede decir que todas las especies de animales omnívoros comparten algunas de las características mencionadas. No podemos señalar muchos más en común, ya que son un grupo de especies muy diverso y existen numerosas especies con este tipo de dieta que van desde insectos, peces, anfibios, reptiles y aves hasta mamíferos.